15 dic. 2017

Los inéditos de Josep Pla: ¡vaya chorro de voz!

Ayer participé en la librería Edison de Figueres (foto de Josep M. Dacosta) en la presentación de libro inédito de Josep Pla Hacerse todas las ilusiones posibles y otras notas dispersas, fruto de las investigaciones efectuadas por el profesor Francesc Montero, dentro de la labor que realiza la Cátedra Josep Pla de la Universitat de Girona entre los papeles –publicados previamente o no-- cedidos años atrás por el editor Josep Vergés a la Fundación Josep Pla de Palafrugell. Participó asimismo en la presentación el profesor Xavier Pla, director de dicha cátedra y responsable de la edición del penúltimo

13 dic. 2017

Johann Sebastian Bach por sorpresa en el pueblito medieval de Palau-sator

Ayer por la mañana paseaba sin rumbo por las calles del pequeño pueblo medieval de Palau-sator, de un centenar de habitantes y cuatro restaurantes destinados a la populosa clientela de visitantes. El municipio engloba actualmente tres otras diminutas joyas del “cuadrado de oro” del Empordanet: Fontclara, Sant Feliu de Boada y Sant Julià de Boada. Me detuve una vez más ante la fuente-abrevador plantada en mitad de la plaza, a cuya forma constructiva nadie ha dado explicación. A la altura de la calle Fontanella me pareció que de una casa surgía el sonido alejado pero nítido de una guitarra sola. Pulsaba el Preludio de la Suite nro. 1 para cello de Johann Sebastian Bach con una convicción que no era la de un simple ejercicio de

12 dic. 2017

El chaflán de los cisnes desaparecidos y del mal negocio para todos

Cuando este edificio era la sede corporativa de Aguas de Barcelona, en la esquina del Passeig de Sant Joan con Diputació, en lugar de la actual verja opaca y blindada había un pequeño estanque con dos cisnes majestuosos y casi domésticos a pie de calle, como símbolo promocional de la empresa ante transeúntes y usuarios. Lo recuerdo muy bien, mi padre trabajó ahí largos años. Irle a buscar a la salida de la oficina o pasar frente a ella una vez jubilado significaba contemplar los movimientos elegantes de los cisnes, decorativos pero bien vivos, de cuello torcido con tanta prestancia natural. Una barrera metálica muy baja impedía adentrarse en el estanque y molestar a los cisnes. A veces desaparecía alguno de los dos  o ambos a la vez, quizás víctimas de la contaminación,

11 dic. 2017

La guerra de los arrozales de Pals y Torroella llega a la gran pantalla

El pasado sábado tomé cerca de Pals esta foto de los arrozales, con el macizo del Montgrí como telón de fondo. El mismo día se presentó en el cine Montgrí de Torroella el documental de Jordi Bellapart “La guerra de l‘arròs”. Aun no he podido verlo, aunque evoca un episodio determinante de la historia moderna de la comarca, un choque antifeudal y modernizador anterior al turismo. El financiero barcelonés Roberto Robert y Surís, ennoblecido con el título de marqués de Robert y presidente de la Cámara de Comercio de Barcelona, protagonizó en sus posesiones de Torroella de Montgrí –así como en Barcelona y Madrid-- una resistencia feroz contra el cambio de estructuras agrarias que significó la reintroducción del cultivo del arroz en las marismas

7 dic. 2017

El tierno maullido de cada ola ayer en playa libre de Garbet

Tal vez solo sea un sentimiento o una tradición, pero en el corazón de los viejos habitantes del Alt Empordà la afortunada playa amplia, desierta y solitaria de Garbet, enytre Llançà i Colera, siempre fue vista y utilizada como un espacio libre sin más impuesto de lujo que el de la naturaleza suntuosa, virgen y gratuita. Ayer fui a caminarla para revivir la sensualidad que emana del fraseo de cada ola como  un maullido de ternura. El Puig d’Esquers se ensancha hasta el mar y la hondonada, tapizada de bancales de viña antes de la llegada de la filoxera, forma la bahía de Garbet. Cerrada por el terraplén de la vía del tren de Figueres a Francia, nunca ha sido urbanizada. En la playa de Garbet, de

6 dic. 2017

Estos días no voy a esquiar, ¿soy normal?

Durante estas fechas de puente festivo los medios de comunicación prestan una gran atención a la afluencia a las estaciones de esquí, como si se tratara de un desplazamiento mayoritario, de una situación de interés colectivo. Tal vez algunos lleguen incluso a creérselo, ante el impacto insistente de las noticias. La realidad es que la inmensa mayoría de ciudadanos no iremos a esquiar durante este puente ni el resto del invierno, en un país donde estadísticas recientes indican que que el 31,9% de la población no puede hacer vacaciones en ningún momento del año por falta de disponibilidad económica después de los recortes económicos y

5 dic. 2017

La poesía resulta vital, aunque se vea completamente arrinconada

Antoni Clapés lleva cerca de treinta años dirigiendo la editorial catalana de poesía Café Central. El pasado domingo manifestó a la prensa su comprobación: los libros de este género disponen en Catalunya de un núcleo estable de unos 300 lectores, ampliable en algunos momentos según el autor de cada volumen. Más que alarmante, se trata de un balance directamente catastrófico. El mismo domingo el concierto de Elton John en el Palau Sant Jordi barcelonés vendió 15.000 entradas. La poesía nunca ha sido un vicio solitario de cuatro estetas, sino una materia básica de la vida colectiva, un arte de primera necesidad, una expresión de vitalidad ciudadana. Cuando se celebra cada año la Semana de Poesía de Barcelona, con un programa de actos públicos montados con un presupuesto recortado, son los únicos días en que el género recupera temporalmente el lugar que le corresponde y ocupa las

4 dic. 2017

La luna de ayer, la luna de cada mes, la luna

Esta noche ha sido luna llena, plenilunio redondo, con el calificativo aumentativo de superluna, la única del año 2017. Algunas veces parece más grande y brillante, debido a que su órbita elíptica se encuentra en el perigeo o punto más próximo a la Tierra. La diferencia puede ser más o menos apreciable, cualquier luna llena mensual es capaz de convertirse en superluna en función de múltiples circunstancias: la visibilidad, el punto de observación o el grado de interés personal que ponga cada uno aquella noche. No se trata exactamente una ilusión óptica, pero se acerca. El

2 dic. 2017

Elogio del vino blanco de Sancerre, de su juventud y la mía

Años atrás adopté en los bares de barrio de París la costumbre popular de pedir un “petit sancerre”. Se había convertido en nombre genérico del vino blanco. Con frecuencia procedía realmente de esta comarca vinícola del río Loira caracterizada por una calidad sin comparación con los precios disparados de los borgoñas, los burdeos y los côtes-du-rhône. Era un vino joven modesto y buenísimo, pasaba como una caricia y procuraba un momento de ilusión alcanzable. Desde la Edad Media y hasta hoy es un vino de domaine, no de château. Los vinos blancos de la comarca de Sancerre proceden de cepa sauvignon, no de la omnipresente chardonnay. Ligeramente afrutado, de una juventud musculada espontáneamente y un aroma vegetal etéreo, con el remoto toque salino propio del Loira, compensaba la sed con una nobleza infinita y sencilla. Ahora los bares de barrio de París han cambiado

1 dic. 2017

El licor de membrillo que me ofrecían, con el toque decisivo de la generosidad

Conocí a un abuelo que cada otoño elaboraba su licor de membrillo y me regalaba una botella. Le salía un poco turbio, pero eso carecía de importancia, era una prueba de naturalidad. Recuerdo el gusto con exactitud, no he probado nunca más un licor tan bueno como aquel. Todas las regiones vinícolas conservan sus particulares licores de maceración, alcoholes aromatizados con frutas o hierbas, más el azúcar añadido. Los obtenían con métodos caseros, igual que los destilados, aguardientes o espíritus de vino, en caso de disponer de algún alambique en el fondo de la bodega. Subsisten las ratafías, pero la panoplia era mucho más extensa y variada. Incluso dentro del ramo

30 nov. 2017

La locura de las finanzas mundiales explicada razonablemente

El articulista del Financial Times John Kay no es ningún agitador, es un economista británico de larga trayectoria en empresas, organismos públicos y escuelas de negocios. En su libro recién traducido El dinero de los demás (RBA Economía) hace una radiografía de la carrera alocada y nociva del mundo financiero. Escribe desde la primera página: “Los directivos que trabajan en estos despachos de lujo ganan más en un mes que la mayoría de la gente en toda la vida. Pero, ¿qué hacen? A una escala mucho más allá de lo imaginable, comercian entre ellos”.La banca tradicional cumplía

27 nov. 2017

Lluís Pericot ya tiene una biografía monumental entre dos épocas

La avenida Lluís Pericot se ha convertido en una arteria muy transitada del nuevo ensanche urbano de Girona. Actualmente el nombre del personaje tal vez suene más por esta razón que por su biografía de prehistoriador eminente, desaparecido en 1978. A partir de ahora esta excusa ya no vale. El profesor de la Universitat de Barcelona Francisco Gracia Alonso acaba de publicar la biografía detalladísima del personaje que lleva el nombre de una transitada avenida gerundense. Se titula Lluís Pericot: un prehistoriador entre dos épocas (Urgoiti Editores, Pamplona 2017). Nacido en Girona en 1899, fue a los 28 años catedrático de Historia Antigua en la

25 nov. 2017

Comer con un as en la manga en la Fonda dels Àngels de Montblanc

A lo largo de los años he comido en distintas ocasiones con Montserrat Catalán, directora del Archivo Tarradellas del monasterio de Poblet, en las mesas de la vecina Fonda dels Àngels de Montblanc, en el corazón de la villa vieja medieval. Siempre tuve la sensación de que la directora del Archivo Tarradellas y las mesas de la Fonda dels Àngels eran tan importantes –o más-- que el monasterio de Poblet. Sin embargo ayer fue diferente. Montserrat Catalán y yo estamos ahora jubilados de las tareas anteriores y ayer acudimos a comer a la Fonda dels Àngels por el placer de hacerlo, solo por eso. Este placer también me parece tan importante –o más— que el monasterio de Poblet. Echábamos de menos a Teresa y su marido Pau

24 nov. 2017

La muralla ibera de Ullastret ofrecía ayer el color dorado de la miel

Hace 2.600 años los iberos de Ullastret (Baix Empordà) construyeron la muralla alrededor de su poblado con estos sillares, a los que sol de la primavera de invierno imprimía ayer el color dorado del pan, el matiz de la miel, la tonalidad viva de la yema de huevo, la suavidad de la piel de melocotón, el rubio de la crema quemada... Deambulamos a sus pies con el prehistoriador Josep M. Fullola Pericot (en la foto), guiados por el actual director del yacimiento, Gabriel de Prado, y el arqueólogo Ferran Codina. No sé por qué le llaman "poblado" de Ullastret. En realidad esta ciudad ibera tenia el siglo VI aC unos 6.000 habitantes y el actual municipio de Ullastret tiene 300... Ayer los recorrimos ambos. Tal vez no haya tanta diferencia entre el yacimiento

21 nov. 2017

Los placeres más intensos pueden ser inexplicables: la trufa

Procuro encontrar el pretexto para acudir algunos años al Mercato Mondiale del Tartufo Bianco que se celebra cada sábado y domingo de los meses de octubre y noviembre en la ciudad piamontesa de Alba, entre neblinas otoñales del interior de la comarca y el penetrante aroma de entraña de la tierra que exhala este tubérculo, extrañamente identificable con el olor a gas. La cotizada trufa actúa más sobre la pituitaria que sobre el paladar, es una ilusión intensa y volátil de posesión de aquella entraña de la tierra. Los senderos húmedos de la comarca se ven transitados en esta época por hombres solitarios, precedidos por un perro que olisquea el suelo con desesperación, inmersos ambos en el silencio respiratorio de una tierra que

20 nov. 2017

Sobre todo la curiosidad, en el centenario del periodista Ibáñez Escofet

Pocos días atrás algunos discípulos del maestro de periodistas Manuel Ibáñez Escofet celebraron un acto de recuerdo con motivo de su centenario (en la foto). El redactor del diario La Vanguardia Josep Playà encabezó la crónica del acto con las palabras siguientes: “El periodismo es un oficio raro. Exige curiosidad, imaginación, sensibilidad cultural, saber escribir, orgullo y a la vez humildad, incluso un cierto histrionismo”. Con esas palabras el cronista pasaba lista a la doctrina que Ibáñez Escofet aplicó antes de la Guerra Civil en la redacción del diario El Matí y después en El Correo Catalán, Tele/exprés y La Vanguardia. La última vez que fui a visitarle en su casa ampurdanesa

18 nov. 2017

El escritor Peter Handke salió a buscar setas y no encontró

No he tenido paciencia para esperar a la traducción catalana o castellana, he comprado la francesa recién editada de la última narración del escritor austríaco Peter Handke Ensayo sobre el loco de las setas. El autor vive en Chaville, a las afueras boscosas y residenciales de París. De vez en cuando sale de casa a caminar y, si es época, buscar setas. Su último libro lleva una faja roja ostentosa que dice simplemente, en letras enormes: “Peter Handke”. Se trata de eso más que de cualquier otra cosa. El relato se ha convertido en un ejercicio de estil, el estilo de Handke de prosa

17 nov. 2017

La ermita no es nunca el principal objetivo, aunque lo parezca

Ayer fui a caminar y a comer con el amigo Josep Lloret al macizo de las Gavarres, a la ermita dels Metges de Sant Cebrià de Lledó y su restaurante de montaña anexo. Era antiguamente el centro de una trentena de masías diseminadas, hoy deshabitadas, excepto Can Cama justo al lado de la iglesia, con su almez centenario. Ahora se va por el restaurante y la vista panorámica, si hace buen día y sopla un poco de tramontana, sobre el Gironès y el Empordà, del cabo Norfeu hasta Begur, el golfo de Roses, el llano del Ter y el Daró, el Montgrí y las islas Medes. El nombre tan poco usual de los Metges no es reciente. Hace referencia a San Cosme y San Damián, los Santos Médicos, mártires de las persecuciones del emperador

16 nov. 2017

La anatilosis reaparece en Cuixà, no es ninguna bacteria infecciosa

Me ha producido sorpresa y una rara satisfacción ver reaparecer en público la palabra “anastilosis”, en un comunicado de la Asociación Cultural de Cuixà. Celebra la donación por parte de unos vecinos de pueblo de Taurinyà de un fragmento esculpido del siglo XII procedente del maravilloso monasterio románico pirenaico. Al ser abandonado durante la Revolución francesa de 1789, fue arrancado y reutilizado en una casa de la localidad, como tantas otras piedras. Ahora ha sido cuidadosamente extraído de la pared de adopción y devuelto a la abadía “a la espera del proyecto de anastilosis de la tribuna del coro”. Anastilosis en griego significa reedificación. La palabra se hizo famosa internacionalmente por la anastilosis del

15 nov. 2017

Le pierdo el ritmo a Nueva York y no sé si la echo de menos

Charles Baudelaire dice en su poema El cisne: “El viejo París se acabó: la forma de una ciudad cambia más deprisa que el corazón de un mortal”. La ciudad que cambia más deprisa debe ser Nueva York, por naturaleza. Capital del mundo al precio que sea, capital del capital, capital de capitales habitada apenas 350 años atrás por una tribu de indios en taparrabos cuando las metrópolis europeas ya encauzaban la revolución industrial. Hoy lo lidera casi todo desde la cumbre de un Olimpo compacto de edificios que se definen por la pretensión de rascar el cielo a fin de desafiar no se sabe bien a quién, superar no se sabe bien qué, engrandecerse no se sabe bien cómo. Las tres cuartas partes de la población se las apaña. La última cuarta