24 nov. 2017

La muralla ibera de Ullastret ofrecía ayer el color dorado de la miel

Hace 2.600 años los iberos de Ullastret (Baix Empordà) construyeron la muralla alrededor de su poblado con estos sillares, a los que sol de la primavera de invierno imprimía ayer el color dorado del pan, el matiz de la miel, la tonalidad viva de la yema de huevo, la suavidad de la piel de melocotón, el rubio de la crema quemada... Deambulamos a sus pies con el prehistoriador Josep M. Fullola Pericot (en la foto), guiados por el actual director del yacimiento, Gabriel de Prado, y el arqueólogo Ferran Codina. No sé por qué le llaman "poblado" de Ullastret. En realidad esta ciudad ibera tenia el siglo VI aC unos 6.000 habitantes y el actual municipio de Ullastret tiene 300... Ayer los recorrimos ambos. Tal vez no haya tanta diferencia entre el yacimiento

21 nov. 2017

Los placeres más intensos pueden ser inexplicables: la trufa

Procuro encontrar el pretexto para acudir algunos años al Mercato Mondiale del Tartufo Bianco que se celebra cada sábado y domingo de los meses de octubre y noviembre en la ciudad piamontesa de Alba, entre neblinas otoñales del interior de la comarca y el penetrante aroma de entraña de la tierra que exhala este tubérculo, extrañamente identificable con el olor a gas. La cotizada trufa actúa más sobre la pituitaria que sobre el paladar, es una ilusión intensa y volátil de posesión de aquella entraña de la tierra. Los senderos húmedos de la comarca se ven transitados en esta época por hombres solitarios, precedidos por un perro que olisquea el suelo con desesperación, inmersos ambos en el silencio respiratorio de una tierra que

20 nov. 2017

Sobre todo la curiosidad, en el centenario del periodista Ibáñez Escofet

Pocos días atrás algunos discípulos del maestro de periodistas Manuel Ibáñez Escofet celebraron un acto de recuerdo con motivo de su centenario (en la foto). El redactor del diario La Vanguardia Josep Playà encabezó la crónica del acto con las palabras siguientes: “El periodismo es un oficio raro. Exige curiosidad, imaginación, sensibilidad cultural, saber escribir, orgullo y a la vez humildad, incluso un cierto histrionismo”. Con esas palabras el cronista pasaba lista a la doctrina que Ibáñez Escofet aplicó antes de la Guerra Civil en la redacción del diario El Matí y después en El Correo Catalán, Tele/exprés y La Vanguardia. La última vez que fui a visitarle en su casa ampurdanesa

18 nov. 2017

El escritor Peter Handke salió a buscar setas y no encontró

No he tenido paciencia para esperar a la traducción catalana o castellana, he comprado la francesa recién editada de la última narración del escritor austríaco Peter Handke Ensayo sobre el loco de las setas. El autor vive en Chaville, a las afueras boscosas y residenciales de París. De vez en cuando sale de casa a caminar y, si es época, buscar setas. Su último libro lleva una faja roja ostentosa que dice simplemente, en letras enormes: “Peter Handke”. Se trata de eso más que de cualquier otra cosa. El relato se ha convertido en un ejercicio de estil, el estilo de Handke de prosa

17 nov. 2017

La ermita no es nunca el principal objetivo, aunque lo parezca

Ayer fui a caminar y a comer con el amigo Josep Lloret al macizo de las Gavarres, a la ermita dels Metges de Sant Cebrià de Lledó y su restaurante de montaña anexo. Era antiguamente el centro de una trentena de masías diseminadas, hoy deshabitadas, excepto Can Cama justo al lado de la iglesia, con su almez centenario. Ahora se va por el restaurante y la vista panorámica, si hace buen día y sopla un poco de tramontana, sobre el Gironès y el Empordà, del cabo Norfeu hasta Begur, el golfo de Roses, el llano del Ter y el Daró, el Montgrí y las islas Medes. El nombre tan poco usual de los Metges no es reciente. Hace referencia a San Cosme y San Damián, los Santos Médicos, mártires de las persecuciones del emperador

16 nov. 2017

La anatilosis reaparece en Cuixà, no es ninguna bacteria infecciosa

Me ha producido sorpresa y una rara satisfacción ver reaparecer en público la palabra “anastilosis”, en un comunicado de la Asociación Cultural de Cuixà. Celebra la donación por parte de unos vecinos de pueblo de Taurinyà de un fragmento esculpido del siglo XII procedente del maravilloso monasterio románico pirenaico. Al ser abandonado durante la Revolución francesa de 1789, fue arrancado y reutilizado en una casa de la localidad, como tantas otras piedras. Ahora ha sido cuidadosamente extraído de la pared de adopción y devuelto a la abadía “a la espera del proyecto de anastilosis de la tribuna del coro”. Anastilosis en griego significa reedificación. La palabra se hizo famosa internacionalmente por la anastilosis del

15 nov. 2017

Le pierdo el ritmo a Nueva York y no sé si la echo de menos

Charles Baudelaire dice en su poema El cisne: “El viejo París se acabó: la forma de una ciudad cambia más deprisa que el corazón de un mortal”. La ciudad que cambia más deprisa debe ser Nueva York, por naturaleza. Capital del mundo al precio que sea, capital del capital, capital de capitales habitada apenas 350 años atrás por una tribu de indios en taparrabos cuando las metrópolis europeas ya encauzaban la revolución industrial. Hoy lo lidera casi todo desde la cumbre de un Olimpo compacto de edificios que se definen por la pretensión de rascar el cielo a fin de desafiar no se sabe bien a quién, superar no se sabe bien qué, engrandecerse no se sabe bien cómo. Las tres cuartas partes de la población se las apaña. La última cuarta

13 nov. 2017

Grandes cartas de amor entre Albert Camus y María Casares, tantos años después

Setenta años después de los hechos, acaban de publicarse por primera vez las 865 espléndidas cartas amorosas intercambiadas entre el escritor Albert Camus y su amante y actriz de origen español María Casares. La apasionada relación iniciada en 1944 en París, cuando él tenia 30 años y ella 21, duró hasta que Casares supo que Camus esperaba mellizos de su esposa. Posteriormente mantuvieron la amistad y se siguieron viendo, hasta la muerte del escritor en accidente de carretera en 1960, tras recibir el premio Nobel. Ahora uno de aquellos mellizos, la hija Catherine Camus, ha dado luz verde a la publicación del epistolario. Albert Camus siempre coleccionó amantes en paralelo a sus dos matrimonios. En 1958 escribió a María Casares: “¿Celosa? ¿De qué? Hoy reinas tu y lo que hay entre nosotros no puede compararse ni de

10 nov. 2017

Reencuentro con Ramón Parellada en la inmortal Fonda Europa de Granollers

Llevaba tiempo sin disfrutar tanto con un buen plato de cap-i-pota como el que comí ayer junto a mis amigos en los desayunos de tenedor de los jueves, día de mercado, en la Fonda Europa de Granollers. Me complació más aun encontrar de nuevo a Ramón Parellada en su salsa, secundado ahora por la hija María Antonia. La historia oficial dice que la joven María Antonia Parellada Bordas, hija de Ramón Parellada e Inés Bordas (los tres en la foto), es en este momento la octava generación de la misma familia que regenta la Fonda Europa de Granollers, el hotel de 37 habitaciones y su legendario restaurante. El hostal es el más antiguo del país, en actividad desde 1771. Las comidas se sumaron a partir de 1852. La historia oficial siempre

9 nov. 2017

Los grandes abetos se mueren en silencio, demasiado silencio

No hablo de los abetos de vivero, destinados a ser inmolados masivamente en el infanticidio de cada Navidad. Hablo de los bosques de grandes abetos, los que servían para construir el palo mayor de les naves de vela y las vigas de las casas más sólidas, los que crecen en la umbría húmeda de bosques mediterráneos de Catalunya, España, Italia, Marruecos, Líbano, Turquía, Siria, los Balcanes. Aquí gozamos del bosque de abetos situado más al sur de Europa, en el Montseny. Recientes estudios científicos alertan de que estas nobles coníferas están reduciendo el crecimiento en todas partes por culpa de las variaciones climáticas,

7 nov. 2017

Puntual noticia y elogio de las primeras nieves en la cumbre del Canigó

Con la máxima puntualidad del mundo, cada inicio de primavera el diario londinense The Times anuncia la noticia de la primera noche comprobada del canto del ruiseñor. Cada otoño el diario perpiñanés L’Indépendant hace lo propio con la primera nieve en la cumbre del Canigó, con la fotografía correspondiente. La publicó en la edición de este pasado domingo. Añadió que el primer espolvoreo no cuajará, pero el blancor ha sido perfectamente visible y cumple la función ritual de convertirse en noticia. Por estas fechas siempre estoy pendiente de la noticia de L’Indépendant y procuro

6 nov. 2017

El Pallars es un paraíso medio despoblado, un desequilibrio, una injusticia

Un matrimonio amigo me ha invitado este último fin de semana a su residencia secundaria de Aramunt, en el Pallars Jussà. Décadas atrás fue la casa familiar del marido, antes de ir a estudiar a Barcelona y quedarse en la capital. Rodeado ahora de las comodidades interiores modernas y de un paisaje maravilloso, hemos amortiguado por un par de días el molinillo de la inquietud, la sugestión impetuosa de la acción, la espiral expansiva de la novedad, la indigencia avivada de las circunstancias colectivas. Hemos intentado tener, por un par de días, apetencias tranquilas, escuchar la música atenuada del hilo de la lejanía, saborear la pequeña poesía del buen sentido, acoger con cordialidad al primer frío, recordar, esperar, soñar el sueño de la

2 nov. 2017

El Santo Grial se halla en el Motel Empordà de Figueres, no le den más vueltas

Cuando mi hija mayor Helena me quiere hacer feliz, una de las maneras es ir a comer juntos al Motel Empordà de Figueres, como hicimos ayer. Para mi es como encontrar cada vez el Santo Grial. Los novelistas de best-sellers internacionales nos dan la tabarra, desde la literatura artúrica medieval, con la búsqueda del Santo Grial y los milagrosos poderes que se esperan en caso de hallarlo. Para mi el Santo Grial se halla desde 1961 en la cocina, la mesa y las habitaciones del Motel Empordà, al pie de la carretera de Figueres a Francia.  Uno de los temas insistentes de debate en este país era si el Motel conserva o no su liderazgo. Yo siempre he

31 oct. 2017

Mi primera sorpresa española vivida en Bruselas

El primer viaje para marchar del país me llevó al domicilio belga de unos amigos con la intención de estudiar temporalmente en la Universidad Libre de Bruselas. Con solo llegar al campus, mi acento fonético hizo que algunos compañeros me comentasen la existencia de un monumento español a la entrada. Incluso creían recordar que el origen de la ULB tuvo alguna motivación más o menos española relacionada con aquella estatua. No podía ser, por la época, la legendaria crueldad de las tropas del duque de Alba, recordada de modo ostensible y muy crítico en una lápida de la Grande Place. Movido por la curiosidad, me

30 oct. 2017

Nuestra vida en la Borgoña, al menos la pequeña parte nuestra

El multimillonario francés François Pinault se acaba de zampar por 250 millones de euros 7,5 hectáreas más del viñedo de la Borgoña, concretamente la finca Clos de Tart en el municipio de Morey-Saint-Denis, en la mítica comarca vinícola de la Côte de Nuits. En el mismo momento se estrena en los cines de aquí el film francés Nuestra vida en la Borgoña. Relata con gran atractivo cinematográfico el dilema de los hijos empujados a vender las pequeñas fincas heredadas para poder pagar los impuestos de sucesión. Tiene el acierto de situar por una vez el viñedo más valorado del

29 oct. 2017

Estos días he soñado de nuevo con Islandia, seguramente en vano

En este mundo siempre debe tenerse un país extranjero de referencia, sobre todo si es simplemente soñado, como un deseo piadoso, un whisfull thinking alimentado con nuestra fantasía, sin efectos prácticos inmediatos. Últimamente se ha puesto de moda Islandia como referente mental envidiable. El pequeño y alejadísimo país insular que flota en el círculo polar Ártico no alcanza los 340.000 habitantes (poco más que L’Hospitalet de Llobregat), está lleno de hielo y volcanes, en invierno tiene menos de cuatro horas de luz natural al día y en verano no oscurece ni de noche. Sin embargo el turismo se ha convertido en la primera

28 oct. 2017

El periodismo de Huertas Claveria y los doce apóstoles, ampliados

El  jueves se produjo en la iglesia románica del pueblo ampurdanés de Albons un curioso, inusual aquelarre. Tenían que ser doce personas contadas, los doce apóstoles más cercanos a la condición de “huertamaros”. Fuimos casi veinte (foto Pepe Encinas). El pintor barcelonés Ramon Pujolboira, que lleva cuarenta años viviendo en Albons, acaba de pintar un mural en el ábside de la iglesia de la localidad con una Santa Cena moderna. Al ponerse manos a la obra recordó la cena en que el periodista Josep M. Huertas Claveria dijo a los colaboradores de la revista Oriflama, como un nuevo Jesús bíblico: “Hoy me veis, mañana no

24 oct. 2017

El estilo político del president Tarradellas, olvidado cuando más convendría

Este mediodía nos hemos reunido en un restaurante barcelonés una treintena de personas que trabajamos junto al president Tarradellas en el Palau de la Generalitat para conmemorar los cuarenta años de su regreso del exilio en ejercicio del cargo, encabezados por el hijo Josep Tarradellas Macià y por Josep M. Bricall, y organizados como siempre por Montserrat Catalán. Algunos pensarán que la situación no está para conmemoraciones, cuando la realidad es a la inversa. La partida de billar entre el Estado español y la Generalitat republicana en el exilio acabó en carambola por la habilidad política y la conveiencia de entenderse de ambas partes. La partida de billar sigue en juego cuarenta años después, ahora con un estilo demasiado

23 oct. 2017

La política cultural en Empúries y Tarraco, una pura pena

Vaya por delante que no es el único ni el principal asunto que estos días provoca pena y rabia, pero no ser neutrales no significa que debamos ser monotemáticos. La ciudad tenida por soñolienta y provinciana de Narbona ha encargado al arquitecto Norman Foster un nuevo Museo Romano que abrirá a comienzos del 2019, con un presupuesto de construcción de 50 millones de euros. En la vecina ciudad de Nimes, fundada igualmente por los romanos, el nuevo Museo de la Romanidad ha sido confiado a la arquitecta Elizabeth de Portzamparc y su inauguración fijada el 2 de junio de 2018, con un presupuesto de construcción