21 feb. 2018

Las grandes librerías de turno, los domingos en el centro de Milán

El pasado domingo comprobé que el centro de Milán mantiene a pleno funcionamiento, en un corto radio de 50 metros de distancia, tres librerías de gran superficie abiertas los siete días de la semana. Bajo los porches de la plaza del Duomo, el megastore Mondadori de cinco pisos, abierto en 2007, con 100.000 libros a la venta, bar, prensa discos, papelería, pequeña electrónica. En la vecina galería comercial Vittorio Emanuele II, la librería Feltrinelli se amplió en 2015 con el espacio de la antigua tienda de discos Ricordi. En la misma galería, la vieja librería Rizzoli fue reformada en 2014 para convertirse en una de las más bellas del mundo, dos años antes de que la empresa editorial fuese absorbida por la Mondadori del inevitable Silvio

19 feb. 2018

Nuestra vieja “ostería” milanesa no deserta ni abandona

El tiempo en que mi hija mayor Helena trabajó en Milán, lo aproveché para conocer un poco la ciudad por dentro y publicar el libro El cul de Napoleó o la revelació de Milà (Edicions 62, 2000). Relataba la fascinación ejercida por la capital lombarda a partir del detonante del desnudo alegórico de Napoleón, modelado por el célebre escultor Antonio Canova en el patio del palacio de Brera. Era el hilo conductor narrativo del protagonismo de la belleza en nuestras vidas sentimentales, nuestros impulsos estéticos y algunos otros. Mi hija tomó la pequeña foto de portada del libro, y así consta en los créditos. Entonces el pequeño restaurante milanés Posto di Conversazione (Osteria con cucina) ya nos atraía. Ahora procuramos regresar

16 feb. 2018

La alcachofa a pleno rendimiento del Llobregat, un jardín monumental

Ayer dejó de hacer el frío impertinente de los últimos días y lució un cálido sol invernal, de modo que tomé el metro para ir de paseo a uno de los mejores jardines de la Barcelona metropolitana: los  campos de alcachofas desplegados hasta el horizonte en el delta del Llobregat. La parada “Cèntric” de la nueva Línea 9 deja a cuatro pasos del prodigio. Los caminos de senderismo habilitados en el Parc Agrari del Baix Llobregat facilitan una sensación de alejamiento al lado de la estación del metro. Permiten salir de los escenarios hechos a máquina y entrar en las clorofílicas tierras bajas payesas, donde el aire turgente del espacio natural contrasta con las pretensiones desorbitadas de la urbe. Caminar por este delta hortícola exulta el bienestar activo, estimula el apetito, diluye la migraña, higieniza el espíritu y atempera las ansias. La alcachofa es una flor, la mejor flor del invierno. Más exactamente un capullo que aun no abrió los pétalos. Si lo hiciera

15 feb. 2018

Algunos círculos culturales no han descubierto aun el Mediterráneo

Me alegré al ver el pasado sábado que el suplemento cultural Babelia del diario El País dedicaba dos páginas al historiador inglés John Julius Norwich a raíz de la traducción al castellano de dos libros suyos. Después de leer aquellas dos páginas, no podía creerlo. Le presentaban, lógicamente, como destacado divulgador sobre Bizancio y Venecia. Sin embargo omitían su condición de historiador del Mediterráneo en conjunto a través de la magna obra El Mediterráneo. Un mar de encuentros y conflictos entre civilizaciones, publicada en 2006 y traducida al castellano en 2008, pese a que el libro fue objeto de una elogiosa reseña en el mismo

14 feb. 2018

La Bañera de la Rusa, ombligo secreto del castillo de Cap Roig

En las grandes fincas de la Costa Brava sus diminutas construcciones anexas de los embarcaderos a flor de agua, inspiradas en las antiguas barracas para guardar los utensilios de pesca, han alcanzado a veces la gracia natural, la modestia orgullosa, la elegancia instintiva, la fortuna del emplazamiento que las lujosas mansiones de la casa madre no han sabido modelar. Dentro del fiordo de la cala d’en Massoni, en la pared rocosa de levante opuesta al embarcadero, subsiste el prodigio natural de la Bañera de la Rusa, un corto túnel de la

12 feb. 2018

Unos tangos de domingo a la tarde con la cantante Sandra Rehder

Dentro de la programación del festival Barnasants, ayer fui a escuchar en el Casinet de Hostafrancs a la cantante de tangos Sandra Rehder, acompañada por Gustavo Battaglia (guitarra), Horacio Fumero (contrabajo) y Marcelo Mercadante (bandoneón). Presentó la temas de su último disco Canción maleva, con algunas aportaciones de propia autoría. Un concierto de tangos no es nunca una experiencia inofensiva, si están bien interpretados. El género mantiene compromisos genéticos con los instrumentos expresivos de precisión sobre la meteorología humana, de modo que las figuraciones sentimentales del tango prefieren la verdad desnuda y despeinada, aunque tirite de frío, por encima de la banalidad transparente del cliché. Sandra Rehder los canta con una vivacidad

10 feb. 2018

Las novelas que se venden por millones, el caso de Fred Vargas

Años atrás, en Bélgica, me asombró el éxito que tenían en la vida cotidiana de mi alrededor las novelas policíacas en francés del comisario Saint-Antonio. Todo el mundo las leía, continuamente. Todo el mundo se reía durante la lectura. Me inicié y lo entendí. El lenguaje argótico del comisario era divertido e incluía un punto de irreverencia picante que entonces no resultaba tan habitual. El autor francés, Frederic Dard, publicó 175 títulos de la serie entre 1949 y su muerte el año 2000. Vendió 200 millones de ejemplares. Contemporáneos suyos de género como Agatha Christie y Georges Simenon, vendieron 1.000 millones y 550 millones,

8 feb. 2018

En el bosque del castilllo de Requesens solo queda la cantina

Para aprovechar que aquí dejó de llover y nevar, ayer subimos a caminar y comer al misterioso bosque de Requesens, bajo la cima encalada del Puig Neulós. Hacía frío y soplaba tramontana, pero lucía el sol. Las masías y el castillo de Requesens pertenecen al término municipal de La Jonquera, aunque se encuentran lejos de este núcleo urbano y solo se accede en coche desde Cantallops, a través de los 8 km de una pista de tierra en buenas condiciones. La espectacular silueta neomedieval del castillo es fruto de la reconstrucción de 1893 y las obras de mantenimiento iniciadas en 2014. Se trata de una carcasa vacía, igual que todos los demás castillos de esta zona fronteriza o de más allá. El rendimiento de los oficios del bosque se ha extinguido.

7 feb. 2018

Día del Exilio: en el Coll d’Ares la Guerra Civil duró tres días más

El pasado año el gobierno de la Generalitat declaró el 5 de febrero Día Nacional del Exilio y la Deportación, convocando una concentración en el municipio fronterizo de La Vajol, desde donde marcharon al destierro aquel día preciso del calendario los presidentes de la República, de la Generalitat y del gobierno vasco. Este año la concentración será el próximo domingo 11 de febrero en Prats de Molló, otro municipio fronterizo que vio pasar uno de los  más dramáticos éxodos humanos de la Europa contemporánea, después de que Franco ganara la batalla del Ebro y entrara en Barcelona sin resistencia el 26 de enero. La gran mayoría de los 450.000 refugiados republicanos en marcha hacia Francia (la mitad

6 feb. 2018

Los Juegos del Mediterráneo en Tarragona no pueden cometer más errores

La 28 edición de los Juegos del Mediterráneo que se celebra el próximo junio en Tarragona y su comarca con 4.000 deportistas internacionales merece toda la suerte que hasta ahora no ha tenido, pero el comité organizador no puede cometer más errores evitables. Su presidente y alcalde de Tarragona, Josep Fèlix Ballesteros, escribía el pasado sábado en el diario La Vanguardia un artículo donde afirmaba: “Deben ser y serán los Juegos de Tarragona, los Juegos del pont de la mar blava [el puente del mar azul] que evocó el poeta”. No, señor Ballesteros, se equivoca y lo hace por incultura. El pont de la mar blava no lo evocó ningún

3 feb. 2018

El servicio ferroviario desfallece, el orgulloso viaducto de Colera no

A veces tomo el tren y bajo en la estación de Colera, entre Llançà y Portbou, para sentarme un rato en la hilera de humildes bancos que se entreven a escala diminuta en la parte inferior de la foto. Son el mirador de la obra de ingeniería del viaducto del tren de Francia. Los bancos fueron colocados por los servicios municipales bajo el vientre sonoro del puente, sometidos a su fuerza de gravedad y al retumbe del paso de los convoyes. El problema es que los trenes son cada día más escasos. El servicio ferroviario entre los pequeños municipios se halla miserablemente condenado al abandon. La falta progresiva de

1 feb. 2018

Un parque de jacarandás, buena elección en la plaza de las Glorias

La noticia ha llegado acompañada por la simulación fotográfica adjunta, que ya lo dice todo. Predominarán los jacarandás de flor violeta en el parque urbano que este mes de marzo se empieza a construir en el lado de montaña de la martirizada plaza de las Glorias, antes ocupado por los viejos Encantes. Cuenta con un presupuesto de 20 millones de euros y un plazo de obras de un año. El diseño de nuevos parques en la Barcelona de los últimos tiempos ha dado frutos muy diversos y deberá verse el resultado de este. La elección de los jacarandás es, de momento sobre el

30 ene. 2018

Ha salido mi nuevo libro “Breu història de França”

Acaba de llegar a las librerías mi nuevo libro Breu història de França explicada als catalans. Influències, friccions i garrotades del veí de dalt, publicado por Arpa Editorial. No pretende ser un panfleto, sino un intento de conocer al vecino y nuestro propio afrancesamiento intermitente, con sus aspectos envidiables, contradictorios o ridículos. El afrancesamiento no es solamente una cuestión subjetiva. El hilo de la historia, los solapamientos de la historia de Francia con la nuestra, dibuja un retrato mucho más elocuente que el vaivén de las modas. El afrancesamiento se alimenta o se desnutre a través de las condiciones de cada época. Con frecuencia deja un poso, ya sea de leyenda o de hechos vividos. A los catalanes la geografía y la historia nos han hecho hispánicos y, al mismo tiempo, vecinos de rellano de los franceses en un juego de contrastes. Ahora que una proporción de catalanes gira la espalda a España, se da cuenta de que nuestro único vecino a escala internacional es Francia, la ilusión o la desilusión de Francia. Con un prólogo escrito por Josep M. Brjcall, el libro está estructurado en cinco capítulos: "Si el tamborero del Bruc se hubiese tocado otra cosa", "Napoleón aun se toma por Napoleón", "La neurona bloqueada del centralismo", "La manía de las fronteras naturales" y, finalmente, "La Catalunya francesa y la afrancesada".

29 ene. 2018

Mosén Ramón Roquer, el quinto Ramón completamente borrado

El diario La Vanguardia mantiene cada domingo dos o tres páginas de la sección “Religión”, en las que me entero de noticias sobre lejanas cortes celestiales y terrenales. Ayer reseñaba una conferencia en el Ateneo Barcelonés alrededor de las aportaciones universales de la iglesia catalana, pronunciada por el sacerdote Jaume Aymar, director del semanario Catalunya cristiana. Aludia al papel de los “cuatro Ramones”: san Ramón de Peñafort, el beato Ramón Llull, su discípulo Ramón Sibiuda y el fraile jerónimo Ramón Paner, uno de los primeros misioneros del Nuevo Mundo. Me llevó a pensar de inmediato en un quinto, el presbítero Ramón Roquer Vilarrasa (Ripoll 1901-Barcelona 1978), uno de los curas más influyentes entre la burguesía barcelonesa de posguerra y hoy más borrado. Indagar y publicar la biografía del industrial y mecenas Alberto Puig Palau me obligó a perseguir laboriosamente la de su consiliario particular, mosén Roquer. En la

27 ene. 2018

La posteridad, la sutileza y el equilibrio del Motel Empordà de Figueres

Salvador Dalí repetía con toda la razón del mundo: “La posteridad es que, después de morir, todavía hablen de mi en el bar del Casino Sport de Figueres”. Otra forma de gloria a la que se puede humanamente aspirar desde Figueres, incluso antes de morir, es que el restaurante Motel Empordà ponga tu nombre a uno de sus deliciosos platos. Me alegró comprobar ayer que lo ha conseguido el editor y escritor Carles-Jordi Guardiola. Ha dado nombre a una variante de las romanas “Carciofi alla giudia” (a la judía) que Jaume Subirós ha puesto en la carta este invierno con el toque de talento y finezza habitual. Desafiando a la bendita lluvia y a la tramontana desencadenada, ayer nos citamos Ramon Iglesias, Rafa Nadal y yo alrededor de la mesa del

26 ene. 2018

Los puestos de “fritas” se renuevan, las churrerías agonizan

Aquí consideramos a la última moda los food truck o camionetas-restaurante y dejamos morir de pena a las barracas de churrería que aguantaron la posición a pie de calle durante décadas, quizás sin mucha renovación. En cambio en Bruselas la concejalía de Urbanismo y la federación nacional de friterías acaban de anunciar el resultado del concurso de diseño para renovar esos puestos callejeros con todos los elementos modernos exteriores e interiores. Allí los puestos de fritas son una institución que ha alimentado a sucesivas generaciones, hasta hoy mismo. Al principio de los años que viví en Bélgica una de las cosas que me sorprendieron fue la

25 ene. 2018

Los socialdemócratas alemanes persisten en engañarnos


El punto crucial del acuerdo de gobierno alcanzado entre conservadores de la canciller Merkel (CSU) y el Partido Socialdemócrata de Martin Schulz (SPD) queda sumergido en las 28 páginas del documento firmado: no subirán los impuestos a las rentas más elevadas, en contra de lo que planteaban los socialdemócratas. Todo lo demás resulta secundario. La riqueza disponible (aunque sea superior en Alemania que en otros países) se mantendrá igual de mal repartida, con el acuerdo de la vieja izquierda parlamentaria. El

24 ene. 2018

La película “Zama” quiere rescatar la gran novela de América

Se acaba de estrenar aquí Zama, que el próximo 3 de febrero será una de las candidatas al Goya a mejor película iberoamericana. Ha contado con un elevado presupuesto y se ha rodado en el norte argentino fronterizo con Paraguay. La directora Lucrecia Martel dice que leyó la novela en que se basa el film mientras remontaba el caudaloso río Paraná con dos amigas y que allí encontró la clave cinematográfica. Relata la larga e inútil espera en los confines del imperio del

23 ene. 2018

Una nueva biografía del nefasto Fernando VII de Borbón, premio seguro

Una biografía del rey Fernando VII de Borbón, escrita por el catedratico Emilio La Parra, acaba de ganar el premio Comillas de historia, biografías y memorias que concede la editorial Tusquets, ahora en la órbita del grupo Planeta. No me extraña, una buena biografía actual de aquel monarca retratado por Goya (imagen adjunta) permite más que antes subrayar su carácter siniestro, obcecado, cobarde y mentiroso. Carlos IV y su hijo, el futuro Fernando VII, peleados, abdicaron formalmente a favor de Napoleón por el Tratado de Bayona. El ejército francés entró el 9 de febrero de 1808 por la frontera del Pertús. En teoría eran aliados de

22 ene. 2018

La Provença de postal acaba de perder a su “gentleman-farmer”

La cultura anglosajona más tradicional tiene algunas ideas muy hechas sobre su contribución a civilizar el continente europeo hasta donde se ha dejado. Son ideas inglesas de consumo interno, el externo se lo plantean poco. No pueden imaginar Grecia sin la huella de lord Byron, Roma sin Keats y Shelley, Florencia sin E.M. Forster, la Provenza sin el fenómeno editorial de Peter Mayle, el autor que vendió a partir de 1989 cinco millones de ejemplares de su libro Un año en Provenza y que ahora acaba de morir a los 78 años. Con su crónica de la aclimatación al pueblito provenzal de