30 may. 2012

Port Bou, el coloso abandonado

El primer censo moderno español, encargado por el ministro Floridablanca en 1789, adjudicaba a Port Bou un total de seis casas habitadas. Las obras de la estación ferroviaria fronteriza con Francia habilitaron una colosal explanada artificial de 130.000 m2 que requirió remover con dinamita 600.000 m3 de tierra y roca por parte de 700 trabajadores durante dos años. La vida social de la nueva población floreció con rapidez. Las actas municipales de 18

29 may. 2012

Un párrafo de Marcel Proust, por deporte

A veces me entretengo en volver a traducir un párrafo de Marcel Proust porque no me acaba de gustar ninguna de las versiones editadas. Lo releo, lo declamo en versión bilingüe durante algunas sobremesas de concurrencia propicia para comprobar cómo suena el luminoso ejemplo de la musicalidad de las largas frases proustianas, cargadas de subordinadas tan solo aparentemente retorcidas, las cuales responden en realidad a un orden exacto, aunque exijan un esfuerzo de recorrido solo gratificado al final, como en este caso del capítulo “Combray” del volumen Por el camino de Swan de la obra En busca del tiempo perdido: “De modo que me quedaba

27 may. 2012

El refugio del palacio Abatellis en Palermo

En Palermo huyo del cafarnaún del centro y me refugio en la paz uterina del palacio Abatellis, muestra eminente de gótico civil catalán que el maestre portulano Francesco Abatellis encargó el siglo XV para su mujer de origen barcelonés Eleonora Soler, la dulcissima coniuge recordada en una lápida del portal. El estilo deseado por el propietario se inspira en los mejores casas de su capital, que entonces era Barcelona, a la que debía viajar para resolver los asuntos burocráticos y para comerciar. Las naves sicilianas exportabna a la metrópoli catalana grano, azúcar, algodón, seda, coral y esclavos. Las catalanas llevaban telas y

25 may. 2012

El sueño glorioso de la colección La Pléiade

Son el sueño de muchos lectores, autores y editores. Ofrecen todo el aspecto de misal y recurren siempre al papel biblia (ahora semibiblia), en un formato austero y al mismo tiempo elegante casi de bolsillo. Los volúmenes de la colección Bibliothèque de la Pléiade, que publica desde 1931 la editorial Gallimard, constituyen la colección literaria de obras completas en francés más prestigiosa del mundo, el patrón oro de la calidad, el panteón de los grandes escritores y la garantía de su inmortalidad, el monumento de las obras maestras universales. Los contestatarios la han llamado La Pléiade respectueuse, por analogía con el título de la obra de teatro de Jean-Paul Sartre estrenada en 1946 “La P… respecteuse”, que ahora

24 may. 2012

Vuelve el tiempo de cerezas, por suerte

Ahora, exactamente ahora comienza el tiempo de cerezas. Las de aquí, no las de invernadero regadas gota a gota bajo calefacción o las procedentes de las antípodas en pleno invierno, que son cerezas de anuncio. Últimamente las de siempre se valoran de nuevo como un pequeño lujo de la naturaleza y algunas comarcas las convierten en fiesta local de peregrinación. Antes eran algo natural, un fruto espontáneo de la llegada del verano, ahora son una conmemoración. 
Mi padre tenía un cerezo, yo no. En contrapartida me entretengo en cocinar pato con cerezas cuando llega la época y a deshuesarlas una a una para el guisado, como una ilusión anual. Algunos años varío

22 may. 2012

Llega un submarino de verdad al puerto de Palamós

El próximo fin de semana podrá visitarse el submarino “Tramontana” de la Armada española en el puerto de Palamós, dentro del festival Terra de Mar que organizan cada dos años el Ayuntamiento, la Diputación de Girona y Puertos de la Generalitat. Tal vez será la ocasión de saber de qué sirven los cuatro submarinos de que dispone actualmente la Armada española. El presupuesto del ministerio de Defensa asciende este año a 6.136 millones de euros, pese a haber disminuido de cerca del 25 % durante los últimos cuatro años. El submarino “Tramontana”, botado en 1984, sufrió una vía de agua en marzo

21 may. 2012

Una cualidad que le falta a Messi

La novia intermitente de siempre de Lionel Messi, Antonella Rocuzzo, con quien se conocen desde que eran chicos en Rosario, ha confirmado en su Twitter que esperan un bebé y que se instalará en Barcelona para tenerlo. Un amigo de la pareja ha declarado que al mismo momento de nacer los padres piensan hacerle socio del Newell’s, el club de la ciudad natal en que Messi jugó hasta los trece años, cuando fichó por el Barça como infantil por 57.000 € al año, un puesto de trabajo para su padre y un tratamiento médico hormonal de crecimiento de 2.000 € que ningún club argentino quería pagar. Desde la última actualización de su contrato Messi cobra 31 millones de euros al año (menos 40 % de impuestos), es decir

18 may. 2012

La tentación lasciva de los “cannoli” sicilianos

Los canalones dulces o “cannoli” son una tentación lasciva en cualquier cafetería siciliana. No resultan fáciles de comer, en el sentido mecánico del acto. Servidos en un plato, es preciso romper con el cuchillo el cilindro de galleta sin aplastar el relleno e incurrir como consecuencia en el peligro de salpicarse de ricotta. Si se adopta la costumbre de comer el “cannolo” con los dedos, de pie en la barra de la cafetería, la pequeña servilleta de papel con que lo ofrecen no alcanza a absorber la ricotta que sobresale del canuto ni preserva tampoco del azúcar en polvo del revestimiento, el cual acaba

17 may. 2012

La ciudad que no se parece a ninguna

"Todas las ciudades del mundo se parecen más o menos y esta no se parece a ninguna. Cada vez que la he visto de nuevo, después de largas ausencias, ha sido una nueva sorpresa ante mis ojos. A medida que avanza mi edad, que aumentan mis conocimientos y tengo más comparaciones al alcance, le descubro más singularidades y más bellezas".

Carlo Goldoni: Memorias del señor Goldoni para servir a la historia de su vida y a la del teatro (1791).

16 may. 2012

Los griegos y nosotros en un momento crítico

Todo el problema es que los griegos votaron “mal” y no dieron mayoría parlamentaria a los partidos favorables al rescate draconiano impuesto por la alianza de los mercados financieros con las instituciones públicas elegidas. Ahora deberán repetir la tarea y, si no cambian, la salida más o menos forzada de Grecia de la zona euro representaría no solo una crisis más brutal todavía para los griegos, sino un fracaso de la Unión Europea que pone en cuestión su existencia. Los griegos de la antigüedad fueron los creadores de la idea de democracia, los griegos de hoy tal vez

15 may. 2012

El sur no siempre está abajo

En casi todas partes el sur aparece como la región más atrasada, tópica, irredenta y despeinada, por no decir ociosa y deprimida, en relación con la racionalidad de los nortes industriosos y ordenados. Tal vez era así en los países latinos y en el big south de Estados Unidos, pero ocurre exactamente a la inversa en el país más poblado, desarrollado y culto de Europa occidental. En Alemania las regiones ricas son las del sur (Baviera, Baden-Württemberg), mientras que las del norte son las más extensas y empobrecidas por la crisis (Rin del Norte-Westfalia, la cuenca del Ruhr). El sur siempre existe, pero no

14 may. 2012

Al paisaje le conviene una poco de dinamita

La restauración del paraje donde se levantaba el hoy derribado Club Mediterranée del Cabo de Creus ha sido seleccionada para los próximos premios FAD de arquitectura como muestra ejemplar del hecho que derribar y restaurar puede resultar tan noble, constructivo y necesario como edificar. La historia universal del urbanismo en cualquiera de sus modalidades se ha llevado a cabo frecuentemente sobre las ruinas de la etapa anterior, en una "destrucción constructiva", un cambio permanente del escenario de vida sin el que todavía nos encontraríamos en la era de las cavernas. La Barcelona de hoy, por poner un caso, sería difícilmente transitable sin la cantidad de dinamita empleada apenas

11 may. 2012

Elogio orgulloso de las sardinas

Siempre que veo sardinas en los restaurantes de confianza las pido, como en la foto tomada en la terraza de los Templiers de Colliure. Soy un amante devoto de este pescado que solo tiene el defecto de ser barato y por lo tanto menospreciado por algunos. Cuando las altas virtudes van asociadas a la modestia reciben menos cotización, quedan reservadas a quienes sabemos apreciar la grandeza de las pequeñas cosas sin necesidad de modas o glamours del provincianismo internacional. 
Soy un entusiasta de las sardinas y de los restaurantes cada vez más escasos que ofrecen este pescado supuestamente pobre. El restaurante El Dofí de Tamariu amplió y enmarcó en sus paredes un articulo mío en que loaba las sardinas que el establecimiento sirve a orillas de la playa. El artículo enmarcado ya ha desaparecido de las paredes del Dofí tamariuense, es el momento de escribir de nuevo sobre los locales que sirven sardinas con el debido respeto.
La sardina se ha visto expulsada por pobre de muchos restaurantes, incluso de los especializados en pescado, más exactamente en pescado caro. En verano suele aparecer en la puerta del restaurante Can Costa del Paseo de Borbón, en la Barceloneta, una pizarra que proclama

9 may. 2012

Venecia y los amores muertos

Nunca he encontrado la forma de entristecerme en Venecia ni se me ha ocurrido ambientar en ella ningún desengaño. La ciudad me ha impelido más bien a explorar la vida con la energía de su belleza, con la fuerza de su excepción. Me empacha la literatura decadentista que le ha caído, la llorera de los estetas, la musiquita de los mitos melancólicos. "Que c'est triste Venise au temps des amours mortes", cantaba Aznavour. A mi no me lo ha parecido nunca, ni siquiera cuando he paseado en ella mis amores muertos. Me

6 may. 2012

Yo votaría hoy a François Hollande

Si el tambor del Bruc se hubiera tocado otra cosa en vez del tambor ahora yo sería francés y hoy votaría a François Hollande, entre otros motivos para parar los pies a la política que impone la cancillera Angela Merkel a toda Europa. La tarde de domingo en que ganó el anterior candidato socialista a la presidencia francesa, François Miterrand, el 8 de mayo de 1981, me encontraba en París y presencié la cantidad de automovilistas

5 may. 2012

El rosedal del parque Cervantes merece más amor


Diez mil rosales en flor en un jardín público urbano es el fabuloso regalo que brinda hasta mañana domingo el doceavo concurso internacional de rosas nuevas en el rosedal del parque Cervantes barcelonés, en el extremo de la Diagonal, junto a Esplugues. El certamen permite conocer las novedades del sector, reúne a los más prestigiosos expertos en rosas del panorama internacional y otorga trece premios. Una vez concluido el concurso, el rosedal sigue ahí y ofrece uno de los

4 may. 2012

Víctor Hugo visto como un autor de piso

La colosal resonancia mantenida por Víctor Hugo entre los lectores actuales conduce muchos visitantes al piso en que vivió, convertido en museo en uno de los lugares más bellos de París, la Place des Vosges. La visita del apartamento burgués resulta decepcionante, sombría, sin nada de la épica del gran escritor. Menos mal de los balcones, aunque la célebre plaza despliega su encanto sobre todo con el buen tiempo, mientras que los días plúmbeos de invierno los tilos completamente desnudos, las fuentes heladas y la ausencia de paseantes le dan a un aire tan gélido y mortuorio como a la casa. 
En cambio, una puertecita intrascendente situada sobre la misma plaza permite el acceso a la pequeña joya –en verano y en invierno— del Hôtel Sully, en el sentido francés de la palabra que designa un palacete particular. La urbanización de la Place des Vosges lo

3 may. 2012

La naturaleza tiene su música, ya lo sabemos

Este señor se llama Bernie Krause y es un investigador y compositor norteamericano que acaba de publicar el libro The Great Animal Orchestra (Buscando los orígenes de la música en los lugares naturales del mundo), calificado por el New York Times como el intento más logrado de “desafiar el monopolio humano en la capacidad de hacer música”. Explica una vez más que todos los seres vivos de la naturaleza emiten sonidos por necesidad de ser percibidos, para comunicar algo, y que a veces