30 oct. 2012

Amo a Sicilia y no soy mafioso

Llevo largos años siguiendo la actualidad de Sicilia y desplazándome a la mayor isla del Mediterráneo siempre que puedo. No lo hago por trabajo ni por negocios, sino porque amo esa isla con una fidelidad y unos resultados de hospitalidad a prueba de muchos altibajos. Hoy Sicilia vuelve a aparecer en los diarios y esta vez no es de forma sangrienta. El pasado domingo un hombre de izquierdas declaradamente antimafia ganó las elecciones regionales, después de que Roma destituyera al gobernador anterior, sospechoso de haber mutiplicado excesivamente la sospecha tradicional de corrupción y despilfarro. Se trata de Rosario Crocetta (en italiano

26 oct. 2012

El comercio chino de Barcelona y el final feliz

Este artículo también ha sido publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

Durante largas décadas la visibilidad de la comunidad china residente en Barcelona se circunscribió a los pequeños restaurantes típicos, a menudo de gestión familiar esforzada y discreta. Eso ha cambiado mucho en pocos años, debido al auge comercial chino en general. De los pequeños restaurantes típicos se pasó a la multiplicación de bazares de todo a cien y a los mayoristas textiles de la calle Trafalgar. La comunidad china empezó a extenderse, en particular en el barrio de Fort Pienc de la Dreta del

23 oct. 2012

Lo que se entiende por un buen sueldo


He pasado algunas tardes en el despacho bruselense con vistas de Joaquín Almunia, vicepresidente de la Comisión Europea, para ayudarle a escribir un libro. A menudo me llevaba a almorzar a un restaurante de los alrededores antes de ponernos en tarea. Con su cordialidad habitual me decía que me invitaba él de su bolsillo, dado que los responsables europeos reciben un buen sueldo y a cambio de eso no pueden imputar ningún gasto personal a la institución. Con mi educación también habitual nunca me atreví a preguntarle qué entendía por un buen sueldo. Me quedé con el

18 oct. 2012

En recuerdo del orillado Willy Brandt

Este artículo también ha sido publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

Esta semana se ha conmemorado el 20 aniversario de la muerte del canciller Willy Brandt, uno de los políticos social-demócratas que más marco en Europa una tendencia política que ahora es halla en delicadas horas bajas, tras haberse desviado hacia las políticas neoliberales del centro-derecha. El sólido SPD alemán de Willy Brandt recogió en las últimas elecciones alemanas de 2009 un 29 % de los votos, el peor resultado de su historia, después de haber gobernado

15 oct. 2012

Los “maître-à-penser” de última generación

Un encargo editorial me ha llevado a pasar los últimos meses absorbido por la traducción de un libro del antropólogo Bruno Latour (en la foto), el pensador francés actual más divulgado. El texto no me ha divertido mucho, pero me ha hecho recordar intensivamente la especialidad francesa del pensamiento malabar, en la versión actual. En mi libro Retrat de França amb francesos, publicado en 1998, intenté describir el salto acrobático de la generación de Sartre, Camus, Levi-Strauss, Foucault y compañía hacia
la de los nouveaux philosophes de Bernard-Henry Levy, Julia Kristeva, Barthes, Lacan, Deleuze, Derrida,

12 oct. 2012

La Unión Europea no merece el Nobel de la Paz

La idea fundacional de la Unión Europea merece el premio Nobel de la Paz que le han adjudicado hoy, su realidad no. La UE está imponiendo actualmente una política contra la crisis que reincide en los errores del neoliberalismo, profundiza la brecha entre clases sociales y entre países del norte y el sur, lo que representa todo lo contrario de su idea fundacional y de la propia democracia. En la segunda postguerra mundial, la creación de la Unió Europea no fue nada más que alzar una barrera contra un nuevo enfrentamiento entre sus miembros, del mismo modo que

¡Cierren de una vez las Facultades de Periodismo!

La brutal reducción anunciada de una tercera parte de la redacción del diario El País ha conmovido especialmente porque se trata de un periódico insignia, pero en realidad corresponde a la tendencia general dentro de una profesión que se está quedando en piel y hueso, mientras las Facultades de Periodismo del conjunto de universidades de España siguen fabricando 3.000 jóvenes licenciados cada año en ciencias de la comunicación de forma engañosa, desligada de la realidad laboral, que solo sirve para engordar la bola de nieve de la sobreformación profesional. Yo me formé

11 oct. 2012

La tasa Tobin vuelve a volar sobre el nido del cuco

Este artículo también ha sido publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

La cumbre europea de este 18 de octubre en Bruselas debatirá por enésima vez la aplicación de la tasa Tobin sobre transacciones financieras, que lleva largos años sobrevolando el nido del cuco de las cumbres internacionales sin que los jefes de gobierno decidan aplicarla de forma coordinada. 
La Asamblea Nacional francesa aprobó en junio de 2011 una tasa del 0’05 % sobre la compraventa de productos financiero (bonos, acciones, divisas o derivados) y la iniciativa fue tildada de cortina de humo electoral del presidente

8 oct. 2012

Melina inmortal, en el metro de Atenas

La fotografía mural de Melina Mercouri colocada en ambos andenes de la estación Acrópolis del metro ateniense se ha convertido en el mejor monumento que el país le debía, un monumento mucho más noble que el esmirriado busto inaugurado en unos jardincillos de los alrededores. Cuando los socialistas de Papandreu llegaron al poder en 1981, la decisión de convertir a la actriz y activista Melina Mercouri en ministra de Cultura resultó un acierto. Ejerció el cargo durante casi nueve años, hasta el momento de su muerte. La inexperiencia la llevó a creer que en política podía seguir siendo ella misma, utilizar el mismo