31 dic. 2012

La demografía, una ciencia de susto

Desde el mes de octubre somos 7.000 millones de habitantes en el planeta Tierra y los expertos en demografía calculan que superaremos los 9.000 millones el año 2050. Se trata del crecimiento más vertiginoso en toda la historia de la humanidad. Dado que un millón y medio de los actuales humanos pasan hambre y que el incremento de población se produce sobre todo en los países pobres, dentro del círculo vicioso de la miseria, los mismos expertos anuncian que las necesidades alimentarias crecerán el 70 % respecto a las de hoy, si pretendemos que todos coman algo, sin hablar del derecho a la educación y otros

27 dic. 2012

Oleguer Pujol, El Mundo y el pecado de escándalo

Este artículo también se ha publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

El diario El Mundo abría su edición en papel del jueves 27 de diciembre con un titular a toda portada referido al hijo mayor de Jordi Pujol: “Oleguer Pujol acumula cientos de millones con solo cuarenta años”. ¡Ya estamos otra vez! El diario “líder de información en español”, como proclama su lema, sigue esperando aumentar la audiencia con revelaciones poco contrastadas, como la reciente sobre las presuntas cuentas bancarias en Suiza de Jordi Pujol y Artur Mas, extraída de un “borrador” policial que nadie ha confirmado posteriormente. Es una lástima que la solvencia informativa de El Mundo se encuentre por los suelos, ya que las acusaciones que lanza merecerían ser expuestas con más rigor por otros medios de comunicación, quienes se apresuran a descartarlas con

De los pisos patera a los "bed and breakfast"

Los pisos de realquilados, un fenómeno característico de la mísera posguerra, ha regresado de la mano de la actual crisis económica. Adoptan otros nombres, pero la base es la misma. En casos extremos de los inmigrantes más desamparados se denominan pisos-patera. Pero también cada vez más la clase media, de ingresos económicos amputados, alquila por días a turistas, a través de Internet, habitaciones de la propia vivienda. Entonces se llama bead and breakfast. Barcelona superó el año pasado todos los récords, con 7’4 millones de visitantes reconocidos por los organismos del ramo. Los hoteles de la ciudad han

26 dic. 2012

El truco y la destreza en la literatura de viajes

La mejor literatura de viajes no siempre la escriben los exploradores más esforzados ni los aventureros más osados. A veces se logra sin salir de casa, con la imaginación, el recuerdo o la destreza literaria del vistazo. Las descripciones más vibrantes de les ruinas de Atenas se encuentran en el Itinerario de París a Jerusalén, de Chateaubriand, quien tan solo permaneció dos días en la capital griega, en agosto de 1806. Retornado a Francia, cinceló el recuerdo como una elegía aun inigualada. Josep Pla escribió una acerada descripción de Río de Janeiro sin bajar del barco, durante el único día de su estancia, el 3 de enero de 1957, a raíz del primero de los

24 dic. 2012

Luz sobre Joan Estelrich, pero sin deslumbrarse

La tardía aparición de una parte de los Dietarios de Joan Estelrich (1896-1958), recién publicados por la editorial Quaderns Crema, vienen a proyectar algo más de luz directa sobre uno de los intelectuales más vitales, enciclopédicos, brillantes y cosmopolitas de la época republicana, amigo y contertulio de Valéry, Huxley, Maurras, Mauriac, Claudel, Keyserling o Pirandello, exactamente encajonado entre Eugeni d’Ors y Carles Riba. El mallorquín Joan Estelrich fue nuestro Stefan Zweig, salvando las distancias. Nacido en Felanitx de familia humilde, primero se ganó la vida como empleado del diputado terrateniente menorquín Gabriel Squella, después de Juan March y, finalmente, de Francesc Cambó. Desde 1995 el entonces director de la Biblioteca de Catalunya, Manuel Jorba, tuvo acceso a los documentos inéditos de Estelrich, legados a la institución por los descendientes, preparando estos Dietarios. No se pudieron publicar en el
momento de las conmemoraciones del centenario de Estelrich y se han visto editados ocho años después. Ahora bien, aquel algo más de luz directa sobre el personaje que permiten los Dietarios tampoco debería deslumbrar y desembocar en

22 dic. 2012

El escarnio de la consejería de Bienestar Social

 
La consejería de Bienestar Social debería desaparecer del próximo gobierno de la Generalitat, por coherencia con los recortes que se han concentrado precisamente en sus políticas. Valdría más crear una consejería de Promoción del Negocio Bancario o bien, si Esquerra Republicana se empeña, de Control del Negocio Bancario. El gobierno de la Generalitat debe en estos momentos 453 millones de euros a las entidades catalanas de servicios sociales, de los que el 65 % corresponden a contratos y subsidios firmados por el

"King of Kings, and Lord of Lords, Hallelujah, Hallelujah!”

Ayer tuve la satisfacción inusual de volver a escuchar de pie, tal como se merece, la interpretación en vivo del del famosísimo “Aleluya” de Händel, de su oratorio El Mesías, en un vibrante concierto de The Ripieno Consort y el coro de cámara Dyapason convocado en el Centro Cívico Pere Pruna de Barcelona. Años atrás todavía presencié en el Palau de la Música como algunas personas del público, muy pocas, se ponían de pie cuando el coro entonaba este "Aleluya", en un gesto de reconocimiento y admiración ante uno de los fragmentos musicales más gloriosos de la historia de la humanidad, sin ninguna connotación religiosa necesariamente. La tradición de ponerse de pie en ese

20 dic. 2012

Sí, mañana es el fin (de una etapa) del mundo

No sé qué del calendario maya prevé que mañana día 21 se producirá el fin del mundo y este tipo de profecías suelen alborotar una parte del gallinero, ni que sea para cachondearse. En cambio yo tengo la sensación de haber vivido realmente estos últimos tiempos el fin de un mundo. Después de la Segunda Guerra Mundial (60 millones de muertos), el capitalismo y la democracia hicieron un pacto tácito de postguerra, derivado de

18 dic. 2012

La imagen del pescador Hermós reencarnada en el empresario Esteve

El otro día remiraba pausadamente al empresario químico Antoni Esteve Cruella durante un  acto público y cavilaba a quién me recordaba tanto aquella cara y aquella pose. No conseguía descifrar dentro de mi memoria de fisonomías el parecido que me rondaba por la cabeza con insistencia, hasta que de pronto se me encendió la lucecita. Este representante de la industria catalana familiar se parece mucho al célebre pescador palafrugellense Sebastià Puig Barceló, el Hermós, amigo de Josep Pla y protagonista de algunas de sus memorables narraciones. Se da el caso que el empresario Antoni Esteve Cruella se crió –durante los veranos, se entiende—en Calella de Palafrugell, como el Hermós. También se da el caso que su potente

17 dic. 2012

El “pintre brut” de Ceret que triunfa en París

La pequeña joya por sí misma del museo de la Orangerie (un antiguo invernadero de naranjos en los céntricos jardines de las Tullerías de París, junto al Louvre) presenta actualmente una exposición del célebre pintor de origen lituano Chaïm Soutine, conocido en Ceret con el apodo catalano-rosellonés del “pintre brut” a raíz de la estancia que llevó a cabo de 1919 al 1922 en la localidad vallespirense, consagrada como “meca del cubismo” por las visitas de trabajo inmediatamente anteriores de Picasso. La actual exposición en la Orangerie reúne tan solo una selección de veinte cuadros de Soutine, pero ha gozado de resonante proyección internacional por el renombre del lugar donde se exhibe y la cantidad de público que

14 dic. 2012

La presunta libido de nuestros políticos

Este artículo también se ha publicado en eldiario.es, sección Cataluya Plural

El sainete del presunto acoso sexual por parte del presidente de la Diputación de Girona es un pequeño escándalo de provincias al lado del episodio de Dominique Strauss-Kahn en la primera superpotencia, pero nos toca más de cerca. La camarera del Sofitel neoyorquino Nafissatou Diallo acaba de obtener alrededor de 4 millones de dólares en la demanda civil contra Strauss-Kahn por la agresión sexual que sufrió en la suite del político, pese a que este no ha sido

12 dic. 2012

Siempre nos quedarà París, también a los amantes del órgano

Antes de construirse el Beaubourg o Centro Pompidou justo al lado, de joven salía a zancadas del metro Hotel de Ville para llegar puntual a los fabulosos conciertos gratuitos de órgano en la iglesia gótica de Saint-Merri y poder escuchar a Johann Sebastian Bach, mientras repasaba mentalmente lo visto y aprendido aquel día en París. Los conciertos gratuitos de Saint-Merri se siguen celebrando en la actualidad, al ladito de las estridencias del Beaubourg. Para variar un poco, otros días iba a la iglesia de Saint-Eustache, en el mismo barrio de Les Halles, otra joya gótica que por sus grandes dimensiones llaman “Notre-Dame la petite”, pero aquí sin colas ni aglomeraciones. Posee el tercer órgano de mayores dimensiones de Francia, tan solo superado por

9 dic. 2012

Una obra maestra en venta estos días por 7’99 euros

Por el módico precio de 7’99 € puede comprarse estos días un regalo majestuoso, la edición remasterizada por el sello español Malanga de 39 canciones de la discografía de João Gilberto entre 1958 y 1961, el momento de gloria de la revolución que representó la bossa nova y del hombre que cambió la historia de la música brasileña gracias a la perfección minimalista de una célula rítmica de acompañamiento de guitarra, una síncope, un tiempo musical que él inventó: su legendaria batida. También, claro está, por su forma de vocalizar en murmullo intimista el canto falado o cantar baixinho, una síntesis entre la cadencia del samba y el swing del jazz opuesta a las efusiones, gesticulaciones y vibratos de los viejos sambas patrióticos que ya no representaban el deseo de modernidad de las clases medias brasileñas, la modernización en curso del país. El calificativo de bossa nova (cosa nueva, nueva ola) se debió primordialmente a la aportación de João Gilberto,

7 dic. 2012

Leo Messi sale en defensa del catalán, no deja de ser noticia

Leo Messi sabe que sus palabras son escuchadas y escrutadas por mucha gente. No se ha distinguido nunca por prodigarlas, menos aun en temas extradeportivos. Por eso cobran un valor desacostumbrado las que pronunció ayer en rueda de prensa, a propósito del polémico proyecto de ley del gobierno central para recortar la presencia del catalán en las escuelas de Cataluña mediante una nueva regulación estatal: “Sí que he escuchado lo que quieren hacer con el catalán. Yo lo único que puedo decir es que desde que llegué aquí [el año 2000, a los 13 años] estudié, aprendí y crecí con el catalán y nunca tuve

Elemental, mi querida banca

Este artículo también se ha publicado en eldiario.es, sección Catalunya Plural

Esquerra Republicana ha vuelto a poner sobre la mesa de negociación con CiU su propuesta de una tasa sobre la banca similar a la existente en algunos países europeos y que ya se aplicaba en las comunidades autónomas de Andalucía, Canarias y Extremadura, antes de que el gobierno central la anulase presentando la pasada semana en el Senado una enmienda a la Ley Tributaria que crea un impuesto estatal sobre los depósitos bancarios con un tipo de gravamen cero, y

6 dic. 2012

Los curvilíneos 104 años del arquitecto Oscar Niemeyer

El arquitecto carioca Oscar Niemeyer, reconocido mundialmente como el maestro y el poeta de la curva, lo relacionaba con las curvas corporales de las mujeres de su país. Sus memorias se titulan As curvas do tempo. A los cien años de edad todavía mantenía el estudio de arquitectura abierto en Rio de Janeiro, junto a sus hijos, nietos y asociados, con los ventanales asomados a la playa de Copacabana. A los 96 años enviudó y se volvió a casar con la secretaria. Y repetía: "Cada vez que sueño una curva, pienso inmediatamente en una mujer. La mujer es sin duda alguna la mayor de las arquitecturas. No me atrae la línea recta, dura, inflexible, creada artificialmente por el hombre. Lo que

5 dic. 2012

La actual condesa de Ampurias es una chica amable

Los títulos nobiliarios y sus propiedades se siguen transmitiendo por vía hereditaria, de modo que la actual condesa de Ampurias es una chica sevillana nacida el año 1986 en Nueva York y residente en París, Blanca de Medina Orleans Bragança, hija del duque de Segorbe --de la casa ducal de Medinaceli—y de Maria da Gloria de Orleans Bragança y Borbón-Dos Sicilias, princesa imperial del Brasil y prima del rey Juan Carlos (su abuela materna, María Esperanza de Borbón-Dos Sicilias, era hermana de la condesa de Barcelona, esposa de don Juan de Borbón). La actual condesa de Ampurias y su padre han demostrado ser personas amables, aunque eso no tenga nada que ver con el mantenimiento de las propiedades. Cuando al cumplir veinte años el padre le traspasó la titularidad del condado de Ampurias (uno de los múltiples títulos

4 dic. 2012

“El cuaderno gris” de Josep Pla gana otro color

Después de unos cuantos años de dormir el sueño de los justos en el cajón de la editorial, finalmente acaba de publicarse la esperada edición de El cuaderno gris, de Josep Pla, revisada por el profesor Narcís Garolera para librarla de las más de 500 erratas tipográficas y correcciones abusivas, conocidas desde el mismo momento de la primera edición de 1966, gracias a las observaciones realizadas en privado por el autor con la ayuda de su colaborador palafrugellense Jordi Pujol i Cofan. La ímproba tarea llevada a cabo ahora por Narcís Garolera ha descubierto más, de modo que restituye

3 dic. 2012

Las distintas corrupciones de Montcada i Reixac

Montcada i Reixac es un pequeño municipio de 34.000 habitantes limítrofe con Barcelona y encajonado entre dos autopistas, dos vías de tren de largo recorrido, diez polígonos industriales y la fábrica de cemento Asland. El paso de 300.000 vehículos diarios le han convertido en un tradicional campeón de los índices de contaminación. “Aquí muchos vecinos vamos con el Ventolín en el bolsillo”, declaraba recientemente un residente. Para acabar de redondearlo, la alcaldesa María Elena Pérez ha salido estos días fotografiada en los diarios a su entrada en los juzgados, imputada por un presunto delito de tráfico de influencias. Incluso si finalmente resultase exculpada, ya habrá pagado la