31 dic. 2013

La doble cara de las esquinas de Washington

Llegué la primera vez a Washington con la avidez de entrever con mis ojos algún mecanismo interno de la capital de la primera superpotencia. También llevaba la convicción de que difícilmente lo conseguiría, por las incontables capas superpuestas que con toda seguridad debían revestir y sofisticar al núcleo del imperio. Mi sentimiento se reveló equivocado desde el primer instante. Instalado en el hotel, salí a dar una vuelta inicial de reconocimiento por el centro urbano. Observé en las calles las idas y venidas apresuradas de los lobbystas y sus secretarias, todos de una elegancia media fácilmente apreciable. En una tienda de gadgets

28 dic. 2013

Centenario: la Primera Guerra Mundial tiene el futuro asegurado


En agosto de 2014 se conmemora el centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial y la fecha ha empezado a hacer correr la tinta. La inmensa mayoría de europeos ignora hoy por qué se produjo aquella guerra de más de 10 millones de muertos, del mismo modo que los gobiernos siguen siendo incapaces de consensuar una versión histórica común, más allá de cada visión nacional, del velo acomodaticio del olvido y las ceremonias oficiales. Es exactamente la misma actitud que ante la actual guerra económica, la salvación de los especuladores con dinero público a cambio de recortar los derechos sociales (trabajo, vivienda, educación, sanidad) y reavivar el patriotismo contra el enemigo exterior para tapar la agresión interna, la alteración del pacto democrático y el aumento de las desigualdades, la confusión sistemática del debate y por consiguiente de las posibles movilizaciones de protesta. Se trata de hacer creer que las guerras y las crisis son cosas que pasan, sencillamente. En 1914 un joven serbio mató en un atentado en Sarajevo al

El noble arte de caminar, en el camino de bosque de Sant Medir

He celebrado el éxito de una operación artroscópica en mi rodilla derecha (¡gracias doctor Maculé!) con un retorno al camino de bosque que lleva de Sant Cugat a la ermita de Sant Medir, pasando por el Pi d’en Xandri (foto adjunta), la Torre Negra, can Borrell, la capilla circular de Sant Adjutori y, finalmente, la media vuelta del recorrido en Sant Medir. Me he entregado a una caminata festiva para sentir la fortaleza silenciosa de los árboles y el misterio del tic-tac del mi corazón, pero sobre todo para honrar el noble arte de caminar, la simplicidad del lujo de poder caminar sin más adjetivos, sencillamente caminar al ritmo de la respiración, a paso moderado de 3 km/h o al ritmo más vivo y vigoroso que

27 dic. 2013

Hoy hace 50 años que Joan Manuel Serrat tiene 20 años

En algún momento mi nombre constó en algún rincón de la web de Joan Manuel Serrat por una frase que escribí en un artículo. La frase decía, y dice: "Argentina es uno de los pocos lugares del mundo donde cualquier catalán puede ir simplemente de catalán sin tener que dar más explicaciones ni precisiones. Lo sitúan perfectamente: "Ah, como Serrat". En Latinoamérica en general la cuestión queda entendida sin necesidad de los circunloquios que se imponen en todos los demás continentes cuando la nacionalidad del visitante no corresponde exactamente a la de su pasaporte. El éxito de Serrat en América Latina no se basa tan solo en las canciones, también en una actitud de amistad demostrada con la gente de aquellos países. Para millones de latinoamericanos, Serrat es un cantante y un amigo. Una de sus actitudes a contracorriente en

26 dic. 2013

Los incomprensibles amantes del cielo empañado o tiene que haber de todo en el mundo

En mi retina el día de Navidad está asociado con un sol invernal luminoso y el paseo en la playa. La lluvia y el cielo bajo de este año han provocado que lo eche de menos, aunque admito la libertad de gustos y sé que en cuestiones atmosféricas las predilecciones de la gente son muy variadas, incluso bien extrañas. Otras personas con gustos distintos de los míos, que generalmente se declaran admiradoras de los paisajes ingleses, las novelas rurales decimonónicas de Jane Austen y los cuadros nublados de Turner, califican de buen tiempo los días de cielo lacrimoso y lo hacen con una alegría eufórica, mientras blanden el paraguas a guisa de íntimo trofeo y se enfundan la gabardina como un traje de gala. Salen a la calle esos días plúmbeos y

24 dic. 2013

Aquí no hubo tregua de Navidad

Tal día como hoy, el 24 de diciembre de 1914, se produjo una tregua espontánea en las trincheras de la Primera Guerra Mundial, desplegadas en aquel momento en Ypres (Bélgica). Soldados alemanes, franceses y británicos montaron un partido de fútbol en el campo de batalla. En recuerdo del gesto se celebra desde 2011 un torneo amistoso en Ypres de equipos juveniles de Bélgica, Reino Unido, Alemania y Francia. La tregua navideña por sorpresa de 1914 no se repitió las tres Navidades siguientes que duraría la guerra que costó entre 10 y 30 millones de muertos (los historiadores siguen sin ponerse de acuerdo) y precedería en tan solo 20 años a la Segunda Guerra Mundial en los mismos escenarios, la cual costó entre 60 y 70 millones de muertos más. En cambio, en la

23 dic. 2013

Roma, el vínculo afectivo con la gran belleza

Desde el propio título, la película La grande bellezza constituye un homenaje a la ciudad de Roma. El impacto que causan las imágenes no es ajeno al enraizado vínculo afectivo, al inconsciente lazo maternal que los espectadores del film mantenemos con la Urbe, con el palpitante caput mundi de nuestra cultura. Cualquier latino tiene dos capitales, la suya y Roma. Algunos lo detectamos, lo practicamos, lo gozamos. Muchas secuencias de la película se adentran por caminos particulares del director, pero la línea contínua del escenario urbano que elige se alza como un tributo a la fascinación indecible que ejerce la

19 dic. 2013

El paro forzoso de los jóvenes gangrena el futuro

En Cataluña no encuentra trabajo el 67,4% de los jóvenes entre 16 y 19 años ni el 36,1 % de los situados entre 16 y 29 años, según los datos del Observatorio Catalán de la Juventud basados en la encuesta de población activa del tercer trimestre de 2013. Tan solo el 11 % de estos jóvenes cobra un subsidio de paro. El 38 % entre 25 y 34 años siguen viviendo en casa de los padres, muy por encima de la proporción de otros países europeos. Las cifras no son frías, son

18 dic. 2013

Alzo de nuevo la copa por el soneto de Lope

Por el módico precio de 12 euros se puede comprar en las librerías la séptima edición, actualizada este 2013 por la editorial Cátedra, de la Poesía selecta de Lope de Vega y comprobar con entusiasmo cómo un soneto es capaz de perdurar durante siglos con vigor de pieza única en la poblada joyería y la desbordante bisutería de la poesía amorosa. Lo sigue consiguiendo hoy de forma radiante la núm. 126 (sin título) de sus Rimas, con  la fuerza intacta de un estimulante cardíaco que despierta el movimiento ascensional de las apetencias y azota las ideas, un alegato vibrante en favor de

17 dic. 2013

¿Por qué dejamos morir a los faros?

La función de los faros se ha visto sustituida por nuevas tecnologías de comunicación marítima, salvo la función de la belleza cuando se asoman al abismo como una mano tendida de amparo en la tiniebla. En los faros siempre ha cohabitado la técnica con los sueños, la luz con la oscuridad, la inmovilidad con el giro perpetuo, la soledad con el auxilio, el infinito con un punto preciso. Desde su automatización veinte años atrás y la extinción de los fareros residentes, las autoridades responsables juran y perjuran que darán alguna nueva utilidad turística o cultural a la excepcional elegancia y ubicación de los faros, aunque de momento solo lo

16 dic. 2013

De Willy Brandt no queda nada en su centenario

Este miércoles 18 de diciembre es el centenario del nacimiento de Willy Brandt, el alcalde de Berlín de 1957 a 1966, el premio Nobel de la Paz por la Ostpolitik de apertura al Este, el dirigente que llevó al Partido Social-Demócrata SPD al poder (del 31 % de los votos en 1957 al 45,8 % en su reelección como canciller en 1972), el presidente de la Internacional Socialista de 1976 a 1992, el hombre al que los nazis retiraron la nacionalidad alemana por resistir contra Hitler, en un país en que la desnazificación de posguerra fue simplemente posibilista y relativa (su antecesor en la cancillería de 1966 a 1969, el conservador Kurt Georg

14 dic. 2013

Poco que celebrar a raíz de la inauguración del AVE a París

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

La nueva línea de alta velocidad Barcelona-París que inauguran oficialmente este lunes 15 de diciembre llega con enorme retraso sobre las previsiones oficiales, pero sobre todo llega amputada de su principal sentido funcional. Le falta al sur la conexión con Valencia (tercera ciudad de España) y por lo tanto con el potente corredor mediterráneo de mercancías y pasajeros. También le falta al norte el tramo entre Perpiñán y Montpellier, que se mantiene con el trazado antiguo. El

13 dic. 2013

En defensa de la lujuria ante la foto de Fernanda Lima

Diarios de todo el mundo han publicado la foto de la modelo brasileña Fernanda Lima en el momento de irrumpir a paso de marcha y caderazos en el escenario del sorteo, en Bahía, del próximo Mundial de fútbol para actuar de presentadora de la ceremonia. Iba acompañada en el trayecto escénico por su marido, el también presentador y modelo brasileño Rodrigo Hilbert, eclipsado por la diferencia de vistosidad o por los criterios masculinos dominantes a la hora de elegir las fotos que se publican. La de Fernanda Lima ha dado la vuelta al mundo como viva imagen de la lujuria, de una idea de la lujuria. Les distintas consideraciones que eso pueda merecer no deberían conducir a negar la evidencia, la nobleza del atractivo de la belleza física, incluso de la lujuria. Cada vez que he relatado en este blog algún episodio relacionado con la atracción que puede llegar a ejercer la belleza corporal de algunas mujeres, me ha sorprendido recibir comentarios de amigas diciéndome que el tema no les había gustado o que lo encontraban potencialmente machista. Lo asumo de entrada, sin dejar de defender mi punto de vista. La moral católica trató a la lujuria de pecado y pretendió identificarla con el desenfreno y el vicio, pero hoy las normas de la moral católica ya no son de obligado cumplimiento. La atracción ejercida por cualquier tipo de belleza, del mismo modo que la lujuria, son

11 dic. 2013

Réquiem por la modernidad que representó el tren Talgo

Este viernes 13 de diciembre a las 22h16 parte de la estación de Austerlitz el último Talgo París-Barcelona, tras cuarenta años de servicio, sustituido en adelante por el AVE con otro precio y otro horario. El Talgo era práctico y confortable, ¡cuántas veces no lo habré tomado! Bastaba ponerlo al día para ahorrarse la descomunal inversión del AVE. Con el último viaje del viernes ya se han visto suprimidos en Barcelona el Talgo nocturno a París, el de Milán y también el diurno a Ginebra. La política española de infraestructuras ferroviarias ha sido un desbarajuste persistente, irredimible. Las amplias posibilidades que ofrecía el sistema Talgo de cambio automático de ejes en las

10 dic. 2013

Alice Munro no necesita estar hoy en Estocolmo para recibir el Nobel

Hoy la escritora canadiense Alice Munro recibe en Estocolmo el premio Nobel de Literatura, recogido por su hija. La autora, de 82 años, ha alegado motivos de salud para no viajar a Suecia, para no abandonar su mundo y el de su literatura cotidiana que siempre ha sido la comarca apartada del condado de Huron, en la provincia de Ontario. Al margen de eventuales motivos de salud, la decisión de no viajar para recibir el galardón resulta plenamente coherente con el estilo que le ha valido el reconocimiento, incluso con el talante canadiense, un afortunado gigante desprovisto de ínfulas. Como afirma el dicho, “un canadiense es un

9 dic. 2013

Las maestras de escuela merecen un monumento no solo honorífico

Desde la época en que llevaba a mis hijos a la escuela, el oficio de maestra (el 86 % son mujeres en primaria y el 58 % en secundaria) me ha parecido sencillamente heroico, además de decisivo en cualquier sociedad civilizada o aspirante a serlo. Ahora ya no llevo a los hijos a la escuela pero mi admiración ante el oficio de maestra ha crecido más aun, desde que la Generalitat ha recortado la inversión por cada estudiante no universitario de Cataluña en un 27 % desde 2011 y le dedica el mismo presupuesto que en 2007, cuando había 400.000 alumnos menos escolarizados. La consellera Rigau ha manifestado que no se volverá a

6 dic. 2013

Breve responso por Madiba: Gracias por todo

Gracias por todo, Madiba, canonizado civil, icono mundializado. Ahora sabemos que la guerra civil no era de los blancos contra los negros, pero tu mostraste que sí se puede devolver a la mayoría el derecho básico a una vida digna. Al menos un poquito más digna, por periodos, con altibajos y mucha lucha. Gracias por todo, Madiba. Algunos diremos, como para definirnos: “Yo viví la época del preso Nelson Mandela como primer presidente negro electo de Sudáfrica”, encarcelado durante 27 años por el régimen racista, liberado en

5 dic. 2013

Después de rescatar a los bancos, ahora las eléctricas


Las grandes compañías españolas de producción y distribución de electricidad argumentan que la regulación de precios por parte del Estado las obliga a vender energía a los consumidores por debajo del precio que a ellas les cuesta. En consecuencia, han obtenido de los sucesivos gobiernos un acuerdo de compensación o déficit de tarifa con cargo a los presupuestos públicos, que hoy se sitúa en la desorbitada cifra de 30.000 millones de euros, de los que 3.600 debían ser abonados el presente año. Paradójicamente y por poner solo un ejemplo, Iberdrola

2 dic. 2013

Florencia: una elección sentimental, en el sentido admisible de la palabra

Tras muchos años de recorrer, acariciar y escribir Florencia, compruebo ahora con sorpresa, al llegar de nuevo a esta gloriosa ciudad, que lo que prefiero de ella es simplemente sentarme como cualquier viandante de paso al pie de la estatua del Perseo, en la Piazza della Signoria, y mirar pasar a la gente. Mi sorpresa deriva de que se trata de una decisión espontánea y puramente sentimental, no argumentada ni prevista. Debe ser que me he cansado de argumentar y prever. Quizás ahora empiezo a amar a Florencia con un criterio más torneado a la hora de interpretar los sentimientos espontáneos frente a aquellos dictados por los cánones estéticos de la historia del arte. Me dediqué durante mucho tiempo a conocer los cánones reverenciales, ahora me apetece sentarme al pie del Perseo y contemplar sin objetivo preciso el movimiento humano que le rodea. Encuentro a la escena un valor multiplicado, aunque tal vez con ello no resiga del todo la versión oficial de la historia del arte y de la vida en general. Ahora intuyo que las versiones oficiales necesitan ser retocadas por cada amante del arte y de la vida en general. Lo que me gusta más del Perseo es su ubicación en un punto de

29 nov. 2013

Los impuestos reclaman con urgencia una reforma democrática

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

 Los impopulares impuestos son la herramienta básica y la principal garantía del Estado democrático, casi el único instrumento de redistribución de la riqueza y disminución en alguna medida de las desigualdades, siempre que se apliquen también a los ricos. Lo impopular no han de ser los impuestos, muy al contrario, sino la pésima y engañosa distribución de la carga fiscal entre los asalariados (retención directa en el sueldo) y las elites económicas especializadas en “ingeniería fiscal”, en evasión al por mayor de las

27 nov. 2013

Divagaciones de sala de espera de aeropuerto sobre la seducción

El fotógrafo y yo fuimos enviados a realizar un reportaje sobre escultura antigua al museo de Siracusa (Sicilia), en particular sobre su célebre Venus Anadiómena (significa surgida de las aguas) o Venus Landolina (nombre del arqueólogo que la descubrió en 1804, Saverio Landolina), una pieza helenística de la escuela praxitélica tenida por capaz de convencer a los espíritus más reticentes sobre la concupiscencia que puede despertar un trozo de mármol. El pedrusco descabezado y manco de la Venus de Siracusa emite sin lugar a dudas una cierta sensualidad turbadora, por la elocuencia de las formas corporales que adopta al salir del agua y el gesto de sostener con la mano, frente al pubis, la ropa que cae alrededor de las

26 nov. 2013

La misma palabra tiene significados distintos en castellano o catalán

Tengo observado con reiteración y una cierta alarma que las mismas palabras tienen un significado distinto en castellano o bien en catalán, si hacemos caso de la definición que en dan de ellas los diccionarios normativos de las dos lenguas, el de la Real Academia Española y el del Institut d’Estudis Catalans. Pienso, por ejemplo, en el sustantivo amor. El Diccionario de la Lengua Catalana dice: “Inclinación o afecto vivo hacia una persona o cosa”. Es una definición poco comprometida, esquelética, de un tristísimo poder de descripción, casi de juzgado de guardia. En el

25 nov. 2013

El poeta Bertolucci en Parma, casi al oído

Una chica nacida, criada y trabajada en la ciudad de Parma me llevó algunas veces en su coche hasta las afueras a cenar, mirándonos hablar, en la ostería I Tri Siochètt. Le había pedido, entre otras cosas, que contempláramos con cierto detenimiento el tramonto, la puesta de sol en el paisaje de mi amado poeta parmesano Attilio Bertolucci y, si ella se prestaba, que me recitase algún fragmento con el acento de la Parma afrancesada que todavía “arrotonda le erre”. Era el lugar y el momento ideal. El río Po ha modelado con particular fortuna, ha compactado, ha construido materialmente la extensa pianura padana, la región minifundista de un millón de hectáreas de graso regadío, en cuyo interior se halla la

22 nov. 2013

Los partidos políticos catalanes se subvencionan por todos lados

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

Las instituciones públicas de toda España que destinan más dinero a financiar a los partidos políticos que las integran son el Parlament de Catalunya, la Diputación de Barcelona y el Ayuntamiento de Barcelona, en función de acuerdos votados por sus propios beneficiarios. La información se encuentra detallada en el habitual informe de fiscalización que elabora el Tribunal de Cuentas, sin embargo habría pasado más desapercibida dentro de la copiosa

21 nov. 2013

Mi “five o’clock cannolo” en Palermo, que no me lo toquen

En mi juventud empecé a querer a Palermo --esa Bogotá de la Europa mediterránea-- porque la primera visión que ofrecía al bajar del avión era toda la ladera de la montaña alfombrada por una plantación extensiva de limoneros ubérrimos, que titilaba como una constelación de amarillo deslumbrante bajo el cielo enardecido de la capital siciliana. Aquel primer vistazo desde la pista de aterrizaje del aeropuerto Punta Raisi constituía un recibimiento de impacto, un golpe seguro del fascino siciliano. Ahora los limoneros ya no están y la montaña pelada proyecta un tenebroso color parduzco. Prefiero no saber qué ha ocurrido con los limoneros de Palermo, me lo imagino sin necesidad de detalles. Al bajar ahora del avión procuro no

20 nov. 2013

Volver o no volver al lugar donde un día fuimos felices

Joan Manuel Serrat escribe muy bien y releo ahora su largo artículo “Aquel verano de 1953, en Ibiza”, que abría el mes de agosto de 2008 el suplemento de verano de El Periódico. El cantante afirmaba: “No se ha de volver al lugar donde un día fuimos felices. Las luces y la magia que ahora celebro desde el recuerdo, ya no están”. Esas palabras suyas me recuerdan vivamente la famosa “Canción de las simples cosas”, del cantautor argentino César Isella, que tanto nos gusta entonar a Cecilia Rossetto y a mi (en mi caso en privado estricto y modesto), los días en que nos ponemos muy sentimentales: “Uno vuelve siempre a los viejos sitios en que amó a la vida/ y entonces comprende cómo están ausentes las cosas queridas./ Por eso muchacho

19 nov. 2013

La dificultad comprobada de entrar en el laberinto, no solo salir

El estiloso editor italiano de libros de lujo Franco Maria Ricci acaba de presentar en Milán el nuevo volumen ilustrado Labirinti y para celebrarlo ha anunciado que en 2015 abrirá un laberinto de 3 km de bambú dedicado a Jorge Luis Borges en su residencia campestre de Fontanellato (Parma), donde alojó al escritor argentino en alguna ocasión, así como alojó a sus obras en la colección Biblioteca de Babel del prestigioso sello FMR. La explicación que ha ofrecido el editor Ricci es, por el momento, lo más sustancioso de la iniciativa en Fontanellato: “Una tarde quise ofrecer un cocktail en honor a Borges con cuatro amigos, pero se presentaron

18 nov. 2013

Nunca entenderemos los mecanismos del amor, es inútil

El gran enigma de la vida no es la muerte, ya explicada del derecho y del revés por cada una de las ramas de la ciencia. El gran enigma de la vida es el amor, que sigue resultando inexplicable en términos racionales, lo cual no significa que sea un mito lírico, la fibrilación de una nube semántica. El amor constituye un ingrediente vital básico que se resiste a todas las fórmulas, como un triunfo de la complejidad esencial de las cosas básicas por encima de nuestra pretensión de pautarlas, domarlas y preverlas. Probablemente una de las últimas cosas que el hombre entenderá cómo funciona es esta, pese a figurar entre las que más necesita para sobrevivir desde el momento de nacer hasta el de

15 nov. 2013

La dignidad perdida del Parlament o la elegancia de una sandalia

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

Contrariamente a lo que desean hacernos creer, la dignidad perdida en el Parlament de Catalunya no es la de la sandalia ni de las palabras del diputado David Fernández (CUP), sino la de los elegantes directivos de distintos bancos que han tenido la desfachatez de presentarse ante la comisión parlamentaria que indaga sobre la quiebra de determinadas cajas de ahorros catalanas y su rescate con dinero público para afirmar de forma unánime que ellos no han tenido ninguna responsabilidad, escudándose en las autoridades reguladoras superiores o simplemente en la situación general. Comparecer en sede parlamentaria para ofrecer esa formidable explicación, sin el más mínimo reconocimiento de incumbencia directa, equivale a tratar de bobos –por decirlo con mucha suavidad—a los

13 nov. 2013

Los incendios forestales se apagan sobre todo en los despachos

La rápida extensión del último incendio forestal que ha abrasado esta semana 500 hectáreas del Baix Empordà ha sido atribuida una vez más al viento de tramontana y a la falta persistente de lluvia otoñal, cuando en realidad el detonante y el agente propagador han sido otros muy distintos: la ausencia de una política de prevención adecuada por parte de los responsables de la administración. Hace tiempo que sabemos que los incendios de bosque se apagan sobre todo en los despachos mediante una política forestal que mantenga

11 nov. 2013

Cita solitaria con la belleza en Venecia, por poner puntos sobre las íes

Seguramente uno de los lugares menos indicados para viajar solo es Venecia. Sin embargo he querido volver a hacerlo para tener un reencuentro directo, personal y cercano con la belleza y aclarar algunos posibles malentendidos entre ella y yo. La belleza me ha dado cita a comer en la terraza del bar-restaurante Foscarini, a flor de agua del Canal Grande y al pie del Ponte dell’Accademia, acostumbrado a ser durante largos años el punto de arranque de nuestros encuentros. Le he explicado alrededor de la mesa que nuestro viejo collegamento, nuestro viejo vínculo es entre ella y yo, con independencia de las personas que haya visto a mi lado en épocas diferentes. Las decisiones, las conductas y las preferencias de esas personas son cosa suya y no han de interferir en el trato establecido entre ella y yo. Le he reconocido a la belleza que en algunos períodos no me he mostrado muy centrado en la relación con ella y tal vez no he estado a la altura. He hecho lo que he podido, con los elementos de que disponía en cada momento. Hoy le he pedido esta enésimo reencuentro para mostrarle que solo también la amo. No es la primera vez que la belleza y yo nos hemos avenido

8 nov. 2013

Todos recortados, excepto el beneficio de los bancos

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

El presupuesto de 2014 recién presentado reconoce que el gobierno de la Generalitat mantendrá o aumentará el próximo año los recortes de servicios públicos a la vez que pagará de modo puntual y prioritario a las entidades financieras un total de 2.077 millones de euros en intereses de la deuda (un 4 % más que el presente año), sin aplicar en este caso ningún tipo de moratoria, rebaja, aplazamiento o recorte. La economía financiera, sus burbujas especulativas y sus

4 nov. 2013

Fracasar no es pecado, ahora ya lo dice “La Vanguardia”

De entrada me sorprendió encontrar en el último suplemento dominical de Economía de La Vanguardia toda una página titulada “Fracasar no es pecado”, escrita por el periodista económico Jordi Goula alrededor del ciclo de debates “Fra-casos oportunos” de la UOC, destinado a convertir el estudio del fracaso empresarial o personal en instrumento de gestión de la recuperación, en valor de futuro. Al cabo de unos instantes de desconcierto me di cuenta que no tenía por qué sorprenderme tanto. El principio básico enunciado en el título a toda página se había visto repudiado hasta ahora por la aceptación general de la agresividad

2 nov. 2013

El afecto y respeto a nuestros muertos en el viejo cerco del cementerio

Ayer por la mañana a primera hora fui al cementerio para recogerme ante el nicho de mis padres. Lo hice por afecto, aunque sobre todo por respeto. Me sigue pareciendo discutible mantener la vieja manera de enterrar a los muertos, una tradición propia de siglos reculados, cuando aun no se había inventado la higiene. El afecto y el respeto por nuestros difuntos no necesitan manifestarse ante esas murallas de osarios, sin hablar de las macabras maniobras a las que tuvimos que asistir los familiares en el momento de la inhumación, para aumentar nuestro aflicción. Cada año recibo el puntual justificante bancario del arrendamiento del

1 nov. 2013

¿Sirven de algo los socialistas en la actualidad?

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

El papel de la izquierda socialdemócrata o socialista en el diseño y la gestión de la actual crisis de la desigualdad social rampante ha sido decisivo en los principales gobiernos que ha ocupado durante las últimas décadas --en Europa y aquí. Eso no debe servir tan solo para desacreditarla en las urnas, sino para reclamar como nunca la necesidad del contrapeso frente a la maquinaria más potente del pensamiento y la acción de la derecha, de los favorecidos por la desigualdad social aumentada. Hacer leña del árbol caído resulta muy fácil, aunque sin duda vale más preocuparse por replantarlo lo antes posible. Es indiscutible que los socialdemócratas o socialistas Tony Blair en Inglaterra, François Mitterrand en Francia, Gerard Schröder en Alemania o José Luis Rodríguez Zapatero en España abrazaron

30 oct. 2013

Los psicólogos, los antidepresivos y la libido innegociable

No he acudido nunca al psicólogo, más allá de primeros contactos esporádicos que en seguida se revelaron prescindibles. No sé si mi decisión fue acertada o no. En cambio sigo con interés lo que dicen y escriben los psicólogos, una especialidad progresivamente presente en la vida corriente. Tengo la impresión de que el oficio consiste en acumular conocimientos sobre la panoplia de comportamientos humanos –sin duda amplia pero con denominadores comunes-- para extraer de ellos conclusiones que puedan orientar a los pacientes chocados por algún avatar de la vida. A veces los psicólogos brindan consideraciones que se me antojan puras vaguedades, otras veces destilan pautas del mayor interés, fruto de la reflexión y la formulación de aquello que les parece más recomendable. Aplicar la

29 oct. 2013

El peligro de ser poeta en el emirato de Qatar, patrocinador del Barça

La publicidad del emirato de Qatar que los jugadores del Barça lucen en la camiseta oficial a cambio de 30 millones de euros anuales de patrocinio me llevó pensar que los numerosos seguidores y medios deportivos se interesarían un poco por este minúsculo país del Golfo Pérsico que vivía de la pesca y la recolección de perlas antes de descubrir petróleo y gas. Mi candor y mi sentido de la curiosidad se han revelado sobredimensionados también en esta cuestión. Ha pasado desapercibida la noticia anunciada el 21 de octubre de que al poeta qatarí Mohamed al-Ajami le han confirmado la pena de cárcel dictada en su

28 oct. 2013

El liderazgo mantenido por Maria Callas es un milagro operístico

El reciente bicentenario del nacimiento de Verdi ha propiciado una panorámica de su legado con los conocimientos acumulados hasta hoy, una visión en perspectiva de la vigencia del músico. Algunas de las conclusiones son de impacto, como la afirmación del crítico musical Javier Pérez Senz cuando dice que aun no ha sido superada la versión de Maria Callas de "La Traviata" verdiana (estrenada y grabada sesenta años atrás por ella, en 1955 en la Scala de Milán, con dirección musical de Carlo Maria Giulini y escénica de Luchino Visconti). Es una afirmación que no ofrece duda y a la vez resulta tremenda, escalofriante por lo que significa de arbitrariedad en la aparición del talento artístico, en la caprichosa producción de genios a lo largo de la historia. La soprano de origen griego sigue considerada hoy prima donna assoluta con motivo y sin discusión, a pesar de la posterior aparición de primeras voces femeninas de alta calidad que la han intentado relevar en el mismo papel de la cortesana Violetta, entre ellas Montserrat Caballé, Joan Sutherland, Renata Scotto, Mirella Freni, Angela Gheorgiu, Anna Netrebko e cosí via. La Violetta grabada por la Caballé en 1967, con Carlo Bergonzi a su lado, es sin duda de primerísimo nivel, y con todo

25 oct. 2013

La roña del aire que respiramos y las cortinas de humo

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

El último informe presentado el 22 de octubre por Ecologistas en Acción sobre la calidad del aire que respiramos en el país confirma lo que ya sabíamos: las medidas realizadas el pasado año por las estaciones de control atmosférico de Catalunya y especialmente de Barcelona siguen superando –como en años anteriores—los límites de contaminación permitidos por la normativa europea, en particular de dióxido de nitrógeno derivado del tránsito. La particularidad de este

24 oct. 2013

Que nuestro planeta salte en pedazos provoca escasa inquietud

La cuestión me da vueltas desde hace un tiempo como berbiquí girando en falso. ¿Cómo gobiernos y ciudadanos en general se inquietan tan poco ante las  amenazas de supervivencia que pesan sobre su planeta, demostradas por científicos y ecologistas, si seguimos por el mismo camino de consumo de energía y recursos disponibles? El crecimiento demográfico (pasaremos de 7.000 a 9.500 millones de habitantes en 50 años) exigirá producir más comida las próximas décadas que durante los últimos siglos sumados. El cambio climático causado por las emisiones contaminantes a la atmósfera desertizará o bien

23 oct. 2013

El poderoso aliciente de la invectiva “¡Eso no es tango!”

Una de las pocas cosas en que se han puesto de acuerdo --laboriosamente-- los estudiosos, historiadores, opinadores y amantes del tango es que no se sabe de dónde viene la palabra. Todos entienden lo que designa, aunque haya designado cosas muy distintas a lo largo del tiempo. El denominador común de las variantes sigue siendo la capacidad del tango para convertirse en una leyenda real. De los orígenes no se sabe nada concreto, igual como ocurre con tantas cosas importantes de este mundo. Retazos de crónicas de época permiten conocer el ambiente de nacimiento del nuevo baile, surgido a fuerza de retocar los estilos precedentes (milonga, habanera, candombe), de los que derivó el tango con el toque de originalidad que le

22 oct. 2013

De qué hablamos los hombres cuando (raramente) hablamos de amor

Las contadísimas ocasiones en que los hombres hablamos entre nosotros sobre el amor, compruebo a mi alrededor que la mayoría acaba por pensar que el amor es una ingenuidad, una fantasía a la que se abrazan los débiles para sentirse amparados. Consideran que las personas normalmente constituidas saben caminar por los propios medios y que amar y ser amado es una simple costumbre sociológica, no la grandeza ni la clave de la vida. Los sentimientos en general forman parte de aquella ingenuidad que dicen emplear en momentos espaciados y pasajeros, no como pauta de relación, regida más bien por convenciones asentadas y condescendientes. En definitiva, el cinismo, el cálculo o sencillamente la conveniencia conocen una aplicación más amplia que el amor, relegado a su entender a

21 oct. 2013

La isla de Lampedusa merece el Nobel de la Paz y alguna solución

Miles de usuarios de TripAdvisor, uno de los principales sitios web mundiales de viajes, opinan en una encuesta realizada el presente año que el paraíso terrenal se halla en la diminuta isla siciliana de Lampedusa y que su recóndita y desierta playa del Coniglio, de aguas turquesa y arena blanca, es la más bella del mundo. Miles de inmigrantes irregulares que llegan hasta ahí --medio muertos en el mejor de los casos-- desde África a bordo de pateras infames comprueban exactamente lo contrario, detenidos en recintos improvisados de una isla de 20 kilómetros cuadrados (cuatro veces menor que Formentera) y 5.000 habitantes. Pertenece a Italia pero está más cerca de la costa africana que de nadie. Lampedusa se ha convertido en un símbolo por

18 oct. 2013

Los escándalos de los últimos días, sin ir más lejos

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

Pese a la crisis  y al nivel histórico de paro, la cantidad de grandes patrimonios privados por encima de 1.000 millones de dólares ha aumentado en España un 13 % durante el último año, según el informe anual sobre la riqueza mundial divulgado estos días por el banco Crédit Suisse, en coincidencia con lo apuntado por estudios de otras empresas especializadas como Allianz y Cap Gemini. De este modo España se sitúa en octavo lugar de los países con más millonarios del mundo, tras

17 oct. 2013

El tricentenario de Diderot, un placer por dos motivos

El 5 de octubre se cumplía el tricentenario del nacimiento del pensador Denis Diderot, padre de la Enciclopedia que compendiaba todo el saber de la época y del Siglo de las Luces que iluminó a los siguientes frente a las viejas estructuras, intolerancias y supersticiones. A raíz de la efemérides Francia se ha estremecido de placer en sus esencias ideológicas y le ha dedicado un abanico conmovido de recuerdos, a los que me complace sumarme por dos motivos. El primero, el precio tan accesible al que puedo comprar en las librerías francesas –no en las de aquí-- los infinitos libros sobre el personaje, estudiado por todos los lados, desde los grandes especialistas hasta los trabajos de divulgación continuamente renovados, dirigidos a los bachilleres que tendrán a Diderot como materia de examen. Acabo de devorar un par de ellos con la tinta todavía fresca: el de Jean-Paul Jouay titulado Diderot, la vie sans Dieu (colección Livre de Poche, 5,60 euros) y el de Jacques Attali Diderot ou le bonheur de penser (colección Pluriel, 10 euros). El segundo motivo de mi enraizada adhesión a Diderot es el emplazamiento afortunado de su monumento sedente en bronce sobre el bulevard Saint-Germain del Barrio Latino, muy cerca de donde vivió, un punto también muy accesible para mis rendez-vous en la capital del país vecino. Colocarme a la sombra de Diderot –de sus ideas o de su monumento— me ha

16 oct. 2013

La dieta mediterránea es saber elegir y limpiar una sepia

La gente piensa que la dieta mediterránea es una lista de productos de comer y beber prioritarios, característicos. No creo que sea primordialmente eso. Consiste más bien en una manera diferente de tratar con el comer y el beber, una manera más cercana con la que nos sentimos familiarizados porque la aprendimos desde jovencitos y la tenemos incorporada como una experiencia propia, un dominio personal, un patrimonio vivido. Empieza por los canales de suministro (los mercados de productos frescos tan accesibles aquí como los supermercados de envasados) y el conocimiento personal heredado de la manipulación y preparación de esos productos. Saber elegir y limpiar una sepia, por poner un ejemplo, es tan

14 oct. 2013

Los tabúes del sexo caen como moscas


Cada día me cae más simpático Uruguay, un “paisito” con originalidades, empezando por su talla encajonada entre dos gigantes como Brasil y Argentina. Ahora acaba de instaurar el Día del Sexo cada 11 de octubre. Ni que sea una iniciativa publicitaria interesada de marcas de preservativos, tiendas eróticas y clubs nocturnos, tiene su qué. Por otro lado –-o por el mismo--, aquí se acaba de estrenar (versión original subtitulada en Canal +2 los lunes a las 23h) la serie norteamericana de éxito Masters of Sex, basada en la vida del doctor William H. Masters y de su ayudante y amante Virginia E. Johnson, autores del célebre informe

12 oct. 2013

Hay banqueros arrepentidos, pero son poquitos


El semanario francés Le Nouvel Observateur de esta semana dedica un jugoso reportaje a los escasos banqueros arrepentidos, tras la emisión el 24 de setiembre por el canal televisivo Arte de un documental sobre la falta de regulación eficaz del mundo de las finanzas por parte de los poderes públicos que tienen obligación de controlarlo. El presidente de la comisión de mercados de la Autoritat de los Mercados Financieros francesa, el banquero Jean-Michel Naulot, ha renunciado al cargo completamente escandalizado per la conducta del sector económico al que ha

11 oct. 2013

Las cartas eróticas de Aurora, la amante de Josep Pla

Más temprano o más tarde aparecerá el copioso epistolario erótico intercambiado entre Josep Pla y su amante Aurora, destinataria de las continuas cartas apasionadas y los repetidos viajes a Buenos Aires que puntean obsesivamente el libro Notes per a un diari. Aurora protagonizó a partir de 1940 toda la segunda mitad de la vida sentimental de un escritor que la ocultaba tras la máscara de misógino, cínico, anti-romántico o quizás simplemente de hombre débil y contradictorio. Toda la obra planiana es una ocultación de su relación amorosa con las mujeres, por un agudo sentido de la timidez o un sentimiento de fracaso. Podía sucumbir al lirismo de un paisaje, un personaje o un plato de guisantes, pero las efusiones se detenían en el umbral de la intimidad. Nada publicó sobre sus repetidos episodios amorosos, con la excepción de Aurora en Notes per a un diari, aunque los vivió abiertamente en su entorno de cada momento y fueron bien conocidos por el círculo de relaciones familiares y sociales. Si al final autorizó la publicación del dietario en que la enigmática “A.” hace reiterada aparición, fue a iniciativa del editor Vergés y de forma censurada. Decía haber conocido a Aurora en un

10 oct. 2013

Las fotos inéditas de Aurora, la amante de Josep Pla

Me llevé dos sorpresas en septiembre de 2007 al abrirse a la libre consulta la documentación acumulada por Josep Vergés Matas a lo largo de su vida de editor de Destino, comprada por la Biblioteca de Catalunya a la familia gracias a un mecenazgo de 50.000 euros de la empresa constructora Dragados SA. La primera fue que el fondo documental se encontraba previamente cribado, como confirmaba el hijo Josep C. Vergés en su libro publicado aquel mismo año Un país tan desgraciat: “Las fotos y documentos son propiedad de Josep C. Vergés y del archivo Josep Vergés Matas, donado por la familia a la Biblioteca de Catalunya, tras seleccionar el abundante material y manuscritos recopilados por el editor”. 
La segunda fue que los cribadores dejaron colar a través la malla algunos documentos que quizás habrían apartado en caso de conocerlos mejor. Por ejemplo, tres fotos de épocas distintas de Aurora Perea Mené, la amante más persistente de Josep Pla, de la que se conocen poquísimos testimonios fotográficos (su identidad completa fue revelada en 1998 por Arcadi Espada, Anna Caballé y Beltrán Gambier). Las tres fotos de estudio no están identificadas con nombre ni referencia alguna y probablemente por eso pasaron el filtro. En posesión de Vergés, ninguna aparece en