29 jul. 2013

Un cigarro a la sombra de los tamarindos de Tamariu

Tengo comprobado que para fumar un buen habano Partagás hay tres lugares del planeta con una higrometría ambiental privilegiada: el malecón de La Habana, la rambla del Poblenou barcelonés y la sombra de los tamarindos de Tamariu. Para más garantías, dado que el alma de los puros Partagás puede ser voluble, los compro en casa Nisso, la mejor cava de cigarros del hemisferio norte, que es el Estanc del Mercat, en Palafrugell, bajo el amable y avisado consejo de Joan López o de su hija Lina. Y acto seguido me dirijo a Tamariu. Los tamarindos del paseo marítimo de Tamariu son unos arbolitos enclenques, aparentemente insignificantes, de una envergadura

28 jul. 2013

Ricard Balil y su hija Tania, como una aparición

Cada tercer viernes de julio se suele celebrar la pequeña cantada de habaneras del puerto de Fornells (Begur), cuyos directivos prefieren llamar puerto de Aiguablava. La pequeña cantada del puerto de Fornells es una gran cantada. No por el tamaño, sino por la originalidad. Algunos años sube al escenario, como una aparición, el veterano cantor begurense Ricard Balil Forgas, refractario al circuito comercial y depositario de las viejas esencias del género. Yo me desplazo expresamente para saludarle y escucharle, para saborear tan esporádicamente las viejas esencias del género. El pasado año se hizo acompañar en el escenario por su mujer Isabel Muiños y su hijo menor

25 jul. 2013

El derecho a tener --¡y mantener!-- una vivienda

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

El derecho básico a una vivienda digna, reconocido explícitamente en el artículo 47 de la ley suprema que es la Constitución vigente, se ha visto transformado por el actual sistema económico en uno de los principales detonantes de la crisis a través de la especulación financiera, la burbuja inmobiliaria y la complicidad bancaria. La Plataforma de Afectados por la Hipoteca (PAH) ha puesto sobre la mesa el drama de los desahucios y las triquiñuelas de la letra pequeña de los contratos hipotecarios por parte de las entidades de crédito. La PAH se ha quedado corta, porque el derecho básico y constitucional a una vivienda digna presenta una segunda cara igualmente dramática: el coste en aumento de mantener esas viviendas en cuanto a los suministros asociados de electricidad, gas, agua,

23 jul. 2013

La diatriba de mi amigo amputado, alrededor de una mesa de café

Ayer encontré a un antiguo amigo por la calle y, de forma ritual, le pregunté qué tal estaba. Me contestó con naturalidad y sin sombra de reproche: “Amputado”. Dado que su aspecto externo no lo mostraba, deduje que intentaba expresar algo más elaborado y le invité a un café para charlar. Me aclaró que había perdido el trabajo y la mujer, que le habían amputado la ocupación del tiempo, los ingresos económicos, la colocación social, la compañía más cotidiana y el apoyo afectivo más directo. Lo enumeró sin sombra de reproche, una vez más. Y me preguntó con serenidad, casi con ternura: “¿Sabes lo que me preocupa más de todo eso?”. Era una pregunta retórica, claro está, una

22 jul. 2013

Debería estar prohibido banalizar a Chet Baker

En este mundo hay pocas cosas sagradas que reclamen un respeto sin fisura. Una de ellas es el legado del trompetista y cantante Chet Baker, que acaba de ser banalizado por la pianista y cantante brasileña Eliane Elias en su disco “A tribute to Chet”, en el intento absurdo de tender un puente comercial entre el jazz cool más sublime y la bossa nova más edulcorada. El crimen me duele especialmente, porque durante largo tiempo la música de Chet Baker ha sido mi preferida de las noches de amor, alternativamente con la Sinfonía nro. 2 de Sibelius, según las circunstancias cambiantes. Las líricas baladas íntimas de Chet acarician como una piel enamorada, en la voz y la trompeta del "James Dean del jazz" que acabó devorado por las drogas y los excesos. La escultural y fotogénica brasileña las ha convertido en hilo musical de ascensor. No tiene perdón

20 jul. 2013

La ilusión que ayer me llevo de nuevo al festival de Torroella de Montgrí

Me gustó estar presente ayer en el concierto inaugural del Festival Internacional de Música de Torroella de Montgrí. No solo por tratarse del concierto inaugural ni porque el festival estrenase nueva sala, nueva directora adjunta y nuevos recortes presupuestarios... Me hizo ilusión estar presente para celebrar la continuidad, la veteranía, la estabilidad, la constancia de una iniciativa cultural “de pueblo” que ha alcanzado la máxima calidad, en un país asediado por la falta de calidad de sus responsables. Los festivales musicales de verano son muy propensos al lujo de talonario, al fogonazo aparente de unas pocas fechas. El festival de Torroella de Montgrí, en cambio, es una iniciativa cultural con todas las letras, vinculada a una Escula Municipal de

18 jul. 2013

La corrupción galopante de un principio básico



Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

Las clases dirigentes tienen una responsabilidad aumentada en su misión de liderazgo, que debe empezar por una conducta socialmente ejemplar. Por eso son dirigentes, no para acumular beneficios de casta y hacer recaer el peso de las desviaciones en las clases medias, los asalariados y los parados. Los dirigentes ejercen cargos y cobran para dirigir, es decir para ofrecer alternativas viables. El único liderazgo válido es el que sabe extraer lo mejor de la sociedad de cada momento y convertirlo en eficacia motora a fuerza de escuchar, cohesionar y decidir en favor del bien común. Si eso parece demasiado abstracto o ingenuo,

17 jul. 2013

El Mediterráneo no se deja definir, aunque nos defina

Además de una zona geográfica, intuimos que el Mediterráneo es una cultura, una forma de entender la vida. En este mar de la historia, el legado grecolatino acabó por impregnar toda la cultura occidental, frente a la islámica desplegada en la otra orilla. El mosaico de realidades superpuestas que abraza el viejo mar entre tierras (eso significa su nombre) ha convertido siempre en imposible una definición clara y general del concepto mediterráneo, aunque múltiples autores lo intentan periódicamente con fortuna y variable. Yo lo probé en mi libro de 1986 El Mediterrani ciutat, destinado a describir la personalidad urbana de las principales metrópolis de ambas orillas y matizar la visión de “orinal turístico” que

15 jul. 2013

En Ceret, los toros catalanistas

Ayer asistí a la corrida de toros que cierra cada 14 de julio la feria de Ceret, la pequeña (8.000 habitantes) capital de la comarca catalana del Vallespir, situada desde el año 1659 en tierras de Francia. Sin lo cual no me habría sido posible asistir a la corrida de ayer, ya que en la Cataluña peninsular han sido prohibidas por la Generalitat. Las corridas de Ceret dan comienzo con la interpretación de “Els Segadors” por la Cobla Mil.lenària, con todo el público en pie. Al final del quinto toro la cobla entona la sardana “La Santa Espina” y todo el mundo se levanta de nuevo. Ayer también interpretó “L’Estaca”, de Lluís Llach, y los asistentes se balancearon, como haciendo la ola, además de cantar el estribillo a coro. En las arenas de Ceret ondea

13 jul. 2013

En la muerte de Elba Picó, la "Zamba para no morir"

Este artículo también se ha publicado en La Vanguardia

Barcelona ha contado durante las cuatro últimas décadas entre sus residentes a una de las más destacadas cantantes femeninas de tango argentino a ambos lados del océano, fallecida el 12 de julio en el Hospital Clínic tras un largo combate contra el cáncer. Nacida en Buenos Aires el 13 de febrero del 1942, inició allí la carrera profesional con el Quinteto Clave. En 1969 intervino en una “Antología de Canciones Folklóricas” para el Instituto Nacional de Musicología y tres años más tarde debutó en escena en El Viejo Almacén, acompañada

Elsa Peretti merece más que un premio oficial

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

Entre la lista de personas que acaban de recibir el Premio Nacional de Cultura 2013 de la Generalitat figura el nombre de Elsa Peretti con todo el merecimiento, aunque con una salvedad. El galardón debería servir para que la Fundación Elsa Peretti divulgase de una vez la larga lista de sus mecenazgos, a los que sería preciso sumar a escala internacional los de la Fundación Nando Peretti, que preside igualmente la hija. Ante esa lista, si se conociese, la gente caería de espaldas. La Fundación Elsa Peretti tiene la sede social desde 1996 en el pueblito de Sant Martí Vell, de 250 habitantes, en territorio del Gironés asomado al Baix Empordá, una bellísima demarcación en la que es difícil deambular mucho rato sin sentir la influencia resolutiva y discreta de esta mujer de envergadura. Los proyectos culturales patrocinados por Elsa Peretti que conozco los he

10 jul. 2013

La Séptima Sinfonía de Shostakóvich y el asesinato de Ernest Lluch

El 21 de noviembre del 2000 Ernest Lluch era cobardamente asessinado a tiros en el parking de su casa por un comando de ETA. Al viernes siguiente el maestro Jesús López Cobos tenía que dirigir la monumental, épica Sinfonía nro. 7 en do mayor op. 60 “Leningrado”, de Dmitri Shoxtakóvich, al frente de la Orquesta Sinfónica de Barcelona y Nacional de Cataluña (OBC) en el Auditori barcelonés, una sala en que la presencia entre el público del melómano, profesor y exministro Ernest Lluch era muy

8 jul. 2013

El “Zibaldone” de Leopardi en dosis asequibles y apasionadas

El vasto acopio de reflexiones titulado Zibaldone di pensieri fue escrito por Giacomo Leopardi de forma discontinua entre 1817 (a los diecinueve años) y 1832. Dejó en herencia el manuscrito inédito de 4.526 páginas a dos criadas, que lo retuvieron más de cincuenta años. Solo se publicó en 1898 en Florencia, en la primera de les incontables ediciones impresas desde entonces. Cada vez que leo de nuevo alguna de sus páginas utilizo la selección de bolsillo en cuatro volúmenes publicada en 1977 por la editorial italiana Einaudi. El romántico poeta de Recanati --"natio borgo selvaggio" de la región central de las Marcas-- constituye en Italia un fenómeno de popularidad, conjuntamente con Dante. Tiene en toda Europa seguidores apasionados, aunque

5 jul. 2013

La Plaza Tetuán lleva un nombre indigno que aun promocionan


Paso cada día por la Plaza Tetuán de Barcelona, cada día su nombre me cae peor y me pregunto por qué se mantiene en el nomenclátor la adscripción de este céntrico espacio urbano al recuerdo de una salvajada colonial como fue la batalla de Tetuán de 1859 contra el territorio de los marroquíes, todavía peor armados y preparados que el ejército español. Que el general catalán Juan Prim se luciese en la escabechina al frente del Batallón de Voluntarios Catalanes (la veracidad de la condición de voluntarios es discutible) me parece muy insuficiente. Que la batalla diese lugar a una pintura de

4 jul. 2013

El presidente boliviano Evo Morales tratado en Europa como un “cholo de mierda”

La retención durante trece horas del presidente boliviano Evo Morales en el aeropuerto de Viena y la indignación que el hecho ha provocado a él y a sus colegas latinoamericanos no es un caso de piel demasiado fina por parte de un alto mandatario. Más bien constituye una vergüenza incalificable, incluso dentro de los cánones refinadamente hipócritas de la diplomacia internacional. El gobierno de Estados Unidos, herido por las revelaciones del joven informático Edward Snowden sobre su programa PRISM de vigilancia de decenas de millones de ciudadanos, principalmente europeos, presionó a todos los gobiernos europeos por donde debía

3 jul. 2013

La abdicación, también, de la reina Paola de Bélgica

Hoy se ha anunciado la abdicación del rey Alberto y la reina Paola de Bélgica en favor de hijo. Confieso que durante mis años de residencia en Bélgica mantuve una atracción platónica por la joven princesa Paola de Lieja, más tarde coronada reina, por lo que representaba en un país donde polemizaban continuamente a propósito de su conducta. Para reprobarla o admirarla, Paola era un punto de atención y un tema de conversación, uno de los pocos puntos alternativos de atención y conversación de la actualidad belga. En el fondo lo que se debatía a través de las opiniones contrapuestas sobre el comportamiento de Paola era el carácter de la nación, las distintas maneras de situarse ante el legendario "malestar belga", que algunos identificaban sin tapujos con el sueño vegetativo, el nirvana del tedio, la plácida vida cotidiana en el país húmedo, estabilizado y mal avenido. La agraciada joven italiana Paola Ruffo di Calabria aparecía por fuerza bajo el cielo líquido de Bélgica como un contraste permanente y mercurial. El contraste gustaba o no. La princesa era guapa e indómita. No era preciso mucho más para

2 jul. 2013

La diminuta isla de Lampedusa se obstina en salir en los periódicos

Miles de usuarios de TripAdvisor, uno de los principales sitios web mundiales de viajes, opinan en una encuesta realizada el presente año que el paraíso terrenal se encuentra en la diminuta isla siciliana de Lampedusa y que su recóndita y desierta playa del Coniglio, de aguas turquesa y arena blanca, es la mejor del mundo. Miles de inmigrantes ilegales que llegan medio muertos desde Túnez y Libia a bordo de pateras infames piensan exactamente lo contrario, detenidos en recintos improvisados en esta isla cuatro veces menor que Formentera. Pertenece a Italia pero está más cerca de la costa africana que de nadie. Lampedusa se obstina