30 oct. 2013

Los psicólogos, los antidepresivos y la libido innegociable

No he acudido nunca al psicólogo, más allá de primeros contactos esporádicos que en seguida se revelaron prescindibles. No sé si mi decisión fue acertada o no. En cambio sigo con interés lo que dicen y escriben los psicólogos, una especialidad progresivamente presente en la vida corriente. Tengo la impresión de que el oficio consiste en acumular conocimientos sobre la panoplia de comportamientos humanos –sin duda amplia pero con denominadores comunes-- para extraer de ellos conclusiones que puedan orientar a los pacientes chocados por algún avatar de la vida. A veces los psicólogos brindan consideraciones que se me antojan puras vaguedades, otras veces destilan pautas del mayor interés, fruto de la reflexión y la formulación de aquello que les parece más recomendable. Aplicar la

29 oct. 2013

El peligro de ser poeta en el emirato de Qatar, patrocinador del Barça

La publicidad del emirato de Qatar que los jugadores del Barça lucen en la camiseta oficial a cambio de 30 millones de euros anuales de patrocinio me llevó pensar que los numerosos seguidores y medios deportivos se interesarían un poco por este minúsculo país del Golfo Pérsico que vivía de la pesca y la recolección de perlas antes de descubrir petróleo y gas. Mi candor y mi sentido de la curiosidad se han revelado sobredimensionados también en esta cuestión. Ha pasado desapercibida la noticia anunciada el 21 de octubre de que al poeta qatarí Mohamed al-Ajami le han confirmado la pena de cárcel dictada en su

28 oct. 2013

El liderazgo mantenido por Maria Callas es un milagro operístico

El reciente bicentenario del nacimiento de Verdi ha propiciado una panorámica de su legado con los conocimientos acumulados hasta hoy, una visión en perspectiva de la vigencia del músico. Algunas de las conclusiones son de impacto, como la afirmación del crítico musical Javier Pérez Senz cuando dice que aun no ha sido superada la versión de Maria Callas de "La Traviata" verdiana (estrenada y grabada sesenta años atrás por ella, en 1955 en la Scala de Milán, con dirección musical de Carlo Maria Giulini y escénica de Luchino Visconti). Es una afirmación que no ofrece duda y a la vez resulta tremenda, escalofriante por lo que significa de arbitrariedad en la aparición del talento artístico, en la caprichosa producción de genios a lo largo de la historia. La soprano de origen griego sigue considerada hoy prima donna assoluta con motivo y sin discusión, a pesar de la posterior aparición de primeras voces femeninas de alta calidad que la han intentado relevar en el mismo papel de la cortesana Violetta, entre ellas Montserrat Caballé, Joan Sutherland, Renata Scotto, Mirella Freni, Angela Gheorgiu, Anna Netrebko e cosí via. La Violetta grabada por la Caballé en 1967, con Carlo Bergonzi a su lado, es sin duda de primerísimo nivel, y con todo

25 oct. 2013

La roña del aire que respiramos y las cortinas de humo

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

El último informe presentado el 22 de octubre por Ecologistas en Acción sobre la calidad del aire que respiramos en el país confirma lo que ya sabíamos: las medidas realizadas el pasado año por las estaciones de control atmosférico de Catalunya y especialmente de Barcelona siguen superando –como en años anteriores—los límites de contaminación permitidos por la normativa europea, en particular de dióxido de nitrógeno derivado del tránsito. La particularidad de este

24 oct. 2013

Que nuestro planeta salte en pedazos provoca escasa inquietud

La cuestión me da vueltas desde hace un tiempo como berbiquí girando en falso. ¿Cómo gobiernos y ciudadanos en general se inquietan tan poco ante las  amenazas de supervivencia que pesan sobre su planeta, demostradas por científicos y ecologistas, si seguimos por el mismo camino de consumo de energía y recursos disponibles? El crecimiento demográfico (pasaremos de 7.000 a 9.500 millones de habitantes en 50 años) exigirá producir más comida las próximas décadas que durante los últimos siglos sumados. El cambio climático causado por las emisiones contaminantes a la atmósfera desertizará o bien

23 oct. 2013

El poderoso aliciente de la invectiva “¡Eso no es tango!”

Una de las pocas cosas en que se han puesto de acuerdo --laboriosamente-- los estudiosos, historiadores, opinadores y amantes del tango es que no se sabe de dónde viene la palabra. Todos entienden lo que designa, aunque haya designado cosas muy distintas a lo largo del tiempo. El denominador común de las variantes sigue siendo la capacidad del tango para convertirse en una leyenda real. De los orígenes no se sabe nada concreto, igual como ocurre con tantas cosas importantes de este mundo. Retazos de crónicas de época permiten conocer el ambiente de nacimiento del nuevo baile, surgido a fuerza de retocar los estilos precedentes (milonga, habanera, candombe), de los que derivó el tango con el toque de originalidad que le

22 oct. 2013

De qué hablamos los hombres cuando (raramente) hablamos de amor

Las contadísimas ocasiones en que los hombres hablamos entre nosotros sobre el amor, compruebo a mi alrededor que la mayoría acaba por pensar que el amor es una ingenuidad, una fantasía a la que se abrazan los débiles para sentirse amparados. Consideran que las personas normalmente constituidas saben caminar por los propios medios y que amar y ser amado es una simple costumbre sociológica, no la grandeza ni la clave de la vida. Los sentimientos en general forman parte de aquella ingenuidad que dicen emplear en momentos espaciados y pasajeros, no como pauta de relación, regida más bien por convenciones asentadas y condescendientes. En definitiva, el cinismo, el cálculo o sencillamente la conveniencia conocen una aplicación más amplia que el amor, relegado a su entender a

21 oct. 2013

La isla de Lampedusa merece el Nobel de la Paz y alguna solución

Miles de usuarios de TripAdvisor, uno de los principales sitios web mundiales de viajes, opinan en una encuesta realizada el presente año que el paraíso terrenal se halla en la diminuta isla siciliana de Lampedusa y que su recóndita y desierta playa del Coniglio, de aguas turquesa y arena blanca, es la más bella del mundo. Miles de inmigrantes irregulares que llegan hasta ahí --medio muertos en el mejor de los casos-- desde África a bordo de pateras infames comprueban exactamente lo contrario, detenidos en recintos improvisados de una isla de 20 kilómetros cuadrados (cuatro veces menor que Formentera) y 5.000 habitantes. Pertenece a Italia pero está más cerca de la costa africana que de nadie. Lampedusa se ha convertido en un símbolo por

18 oct. 2013

Los escándalos de los últimos días, sin ir más lejos

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

Pese a la crisis  y al nivel histórico de paro, la cantidad de grandes patrimonios privados por encima de 1.000 millones de dólares ha aumentado en España un 13 % durante el último año, según el informe anual sobre la riqueza mundial divulgado estos días por el banco Crédit Suisse, en coincidencia con lo apuntado por estudios de otras empresas especializadas como Allianz y Cap Gemini. De este modo España se sitúa en octavo lugar de los países con más millonarios del mundo, tras

17 oct. 2013

El tricentenario de Diderot, un placer por dos motivos

El 5 de octubre se cumplía el tricentenario del nacimiento del pensador Denis Diderot, padre de la Enciclopedia que compendiaba todo el saber de la época y del Siglo de las Luces que iluminó a los siguientes frente a las viejas estructuras, intolerancias y supersticiones. A raíz de la efemérides Francia se ha estremecido de placer en sus esencias ideológicas y le ha dedicado un abanico conmovido de recuerdos, a los que me complace sumarme por dos motivos. El primero, el precio tan accesible al que puedo comprar en las librerías francesas –no en las de aquí-- los infinitos libros sobre el personaje, estudiado por todos los lados, desde los grandes especialistas hasta los trabajos de divulgación continuamente renovados, dirigidos a los bachilleres que tendrán a Diderot como materia de examen. Acabo de devorar un par de ellos con la tinta todavía fresca: el de Jean-Paul Jouay titulado Diderot, la vie sans Dieu (colección Livre de Poche, 5,60 euros) y el de Jacques Attali Diderot ou le bonheur de penser (colección Pluriel, 10 euros). El segundo motivo de mi enraizada adhesión a Diderot es el emplazamiento afortunado de su monumento sedente en bronce sobre el bulevard Saint-Germain del Barrio Latino, muy cerca de donde vivió, un punto también muy accesible para mis rendez-vous en la capital del país vecino. Colocarme a la sombra de Diderot –de sus ideas o de su monumento— me ha

16 oct. 2013

La dieta mediterránea es saber elegir y limpiar una sepia

La gente piensa que la dieta mediterránea es una lista de productos de comer y beber prioritarios, característicos. No creo que sea primordialmente eso. Consiste más bien en una manera diferente de tratar con el comer y el beber, una manera más cercana con la que nos sentimos familiarizados porque la aprendimos desde jovencitos y la tenemos incorporada como una experiencia propia, un dominio personal, un patrimonio vivido. Empieza por los canales de suministro (los mercados de productos frescos tan accesibles aquí como los supermercados de envasados) y el conocimiento personal heredado de la manipulación y preparación de esos productos. Saber elegir y limpiar una sepia, por poner un ejemplo, es tan

14 oct. 2013

Los tabúes del sexo caen como moscas


Cada día me cae más simpático Uruguay, un “paisito” con originalidades, empezando por su talla encajonada entre dos gigantes como Brasil y Argentina. Ahora acaba de instaurar el Día del Sexo cada 11 de octubre. Ni que sea una iniciativa publicitaria interesada de marcas de preservativos, tiendas eróticas y clubs nocturnos, tiene su qué. Por otro lado –-o por el mismo--, aquí se acaba de estrenar (versión original subtitulada en Canal +2 los lunes a las 23h) la serie norteamericana de éxito Masters of Sex, basada en la vida del doctor William H. Masters y de su ayudante y amante Virginia E. Johnson, autores del célebre informe

12 oct. 2013

Hay banqueros arrepentidos, pero son poquitos


El semanario francés Le Nouvel Observateur de esta semana dedica un jugoso reportaje a los escasos banqueros arrepentidos, tras la emisión el 24 de setiembre por el canal televisivo Arte de un documental sobre la falta de regulación eficaz del mundo de las finanzas por parte de los poderes públicos que tienen obligación de controlarlo. El presidente de la comisión de mercados de la Autoritat de los Mercados Financieros francesa, el banquero Jean-Michel Naulot, ha renunciado al cargo completamente escandalizado per la conducta del sector económico al que ha

11 oct. 2013

Las cartas eróticas de Aurora, la amante de Josep Pla

Más temprano o más tarde aparecerá el copioso epistolario erótico intercambiado entre Josep Pla y su amante Aurora, destinataria de las continuas cartas apasionadas y los repetidos viajes a Buenos Aires que puntean obsesivamente el libro Notes per a un diari. Aurora protagonizó a partir de 1940 toda la segunda mitad de la vida sentimental de un escritor que la ocultaba tras la máscara de misógino, cínico, anti-romántico o quizás simplemente de hombre débil y contradictorio. Toda la obra planiana es una ocultación de su relación amorosa con las mujeres, por un agudo sentido de la timidez o un sentimiento de fracaso. Podía sucumbir al lirismo de un paisaje, un personaje o un plato de guisantes, pero las efusiones se detenían en el umbral de la intimidad. Nada publicó sobre sus repetidos episodios amorosos, con la excepción de Aurora en Notes per a un diari, aunque los vivió abiertamente en su entorno de cada momento y fueron bien conocidos por el círculo de relaciones familiares y sociales. Si al final autorizó la publicación del dietario en que la enigmática “A.” hace reiterada aparición, fue a iniciativa del editor Vergés y de forma censurada. Decía haber conocido a Aurora en un

10 oct. 2013

Las fotos inéditas de Aurora, la amante de Josep Pla

Me llevé dos sorpresas en septiembre de 2007 al abrirse a la libre consulta la documentación acumulada por Josep Vergés Matas a lo largo de su vida de editor de Destino, comprada por la Biblioteca de Catalunya a la familia gracias a un mecenazgo de 50.000 euros de la empresa constructora Dragados SA. La primera fue que el fondo documental se encontraba previamente cribado, como confirmaba el hijo Josep C. Vergés en su libro publicado aquel mismo año Un país tan desgraciat: “Las fotos y documentos son propiedad de Josep C. Vergés y del archivo Josep Vergés Matas, donado por la familia a la Biblioteca de Catalunya, tras seleccionar el abundante material y manuscritos recopilados por el editor”. 
La segunda fue que los cribadores dejaron colar a través la malla algunos documentos que quizás habrían apartado en caso de conocerlos mejor. Por ejemplo, tres fotos de épocas distintas de Aurora Perea Mené, la amante más persistente de Josep Pla, de la que se conocen poquísimos testimonios fotográficos (su identidad completa fue revelada en 1998 por Arcadi Espada, Anna Caballé y Beltrán Gambier). Las tres fotos de estudio no están identificadas con nombre ni referencia alguna y probablemente por eso pasaron el filtro. En posesión de Vergés, ninguna aparece en

9 oct. 2013

Los introvertidos somos buena gente, que corra la voz

Ser introvertido, reservado, retraído es una característica de la personalidad que hasta hoy se ha visto atacada con frecuencia en un mundo que admira la exuberancia verbal, el ruido desatado y la rapidez agitada, aunque sean superficiales o sobre todo si lo son. Ser introvertido no es lo mismo que ser tímido, vergonzoso, débil, poco sociable ni menos aun solitario, indolente o soso. Representa una estrategia de supervivencia tan legítima y eficaz como la otra. Los introvertidos podemos ser igual de afectuosos y participativos –o más— que los extrovertidos que se llevan la palma en los encuentros sociales gracias a su desparpajo. Simplemente, si podemos elegir, preferimos la distancia corta al escenario, un grado de lentitud más reflexiva por encima del exabrupto, incluso la calidad de algunos murmullos y algunos silencios por encima de la palabrería. Todo eso lo teníamos asumido, pese a costarnos ser aceptados sin que nos confundan. Pero faltaba que una escritora norteamericana como Susan

7 oct. 2013

En el centenario de Vinícius de Moraes, el poeta siempre enamorado

El 19 de octubre se cumple el centenario del nacimiento de Vinícius de Moraes, el poeta brasileño que revolucionó las letras de las canciones de amor. O poetinha cambió el concepto narrativo heredado de boleros y antiguas baladas por una nueva descripción de la vida cotidiana de la clase media urbana, un lenguaje espontáneo, de oralidad coloquial, con tics que flirteaban con el humor y el absurdo. Era una prosa poética aparentemente sencilla, una nueva economía literaria, una lírica llana, sensual y murmurante, frente a la exuberancia grandilocuente de los ritmos brasileños anteriores. Escribió centenares de poemas convertidos en canciones por múltiples compositores, aunque siempre será el autor de “Eu sei que vou te amar”, "Chega de saudade" o "Garota de Ipanema", las tres con música de Jobim. “Eu sei que vou te amar, por

5 oct. 2013

Muévete por los mayores. Y por los jóvenes

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

Los trabajadores de Transports Metropolitans de Barcelona (TMB), los empleados de metro y autobuses, han decidido dedicar su campaña solidaria de este año al lema “Muévete por los mayores”, con acciones de sensibilización durante tres meses sobre los problemas de soledad y marginación social de los ancianos. No podían elegir mejor, la misma semana en que los presupuestos del Estado para 2014 anuncian un recorte de casi un 50 % de las aportaciones a la dependencia y la consejería de Bienestar Social de la Generalitat la prolongación sine die de su suspensión temporal, vigente desde el mes de julio, del pago de la ayuda a los dependientes, una cantidad que a menudo

Inauguración de temporada con rejuvenecida satisfacción en el Archipel de Perpiñán

Ayer viernes asistí con rejuvenecida satisfacción a la inauguración de temporada del flamante teatro del Archipel de Perpiñán. No se debía al acontecimiento social ni a las originalidades constructivas del arquitecto Jean Nouvel, sino a la obra programada. Alguien ha tenido la buena idea de abrir la tercera temporada del gran equipamiento escénico perpiñanés con la reposición de la obra magna de los dos principales creadores roselloneses del siglo XX en lengua catalana: la cantata sinfónico-coral O Món (O mundo), con letra del poeta Jordi Pere Cerdà y música del cantante y compositor Jordi Barre, ambos nacidos en 1920 y fallecidos en 2011, tras el estreno de este trabajo el año 1996 en otro concierto memorable celebrado al aire libre

3 oct. 2013

El culo abunda y redunda, decía el poeta Drummond de Andrade

En Rio de Janeiro la palabra "culo" no puede ser considerada una salida de tono. Se utiliza en la acepción más alta y noble, in media res, para designar uno de los monumentos reconocidos de la ciudad. La valoración de la belleza de esa parte del cuerpo juega aquí un protagonismo y constituye una imagen de marca. De hecho juega este papel en todo el mundo, pero aquí lo reconocen culturalmente. El bunda o bundinha es la palabra de origen etimológico africano que en Brasil define este punto anatómico, también llamado coloquialmente bumbú o bumbum. Además de una institución, casi un altar de la patria, es un tema de

2 oct. 2013

Las orquídeas de Rio de Janeiro, una recomendación excéntrica

Mi hija mayor marcha unos días por trabajo a Rio de Janeiro con la compañía de teatro de Roger Bernat, que gira por todo el mundo más que en casa. Me pide que le recomiende cosas de la ciudad carioca. Mis recomendaciones son poco homologables, pero le digo que mire si permanece abierta la librería Toca do Vinicius en el barrio de Ipanema. Le añado que me gustaría regresar a Rio sobre todo para recorrer de nuevo con la yema de los dedos la sedosidad de les vaginas florales en el orquidario del Jardín Botánico carioca y que el tacto me devolviese la sensación de un recuerdo vivido. Le digo que Rio es

1 oct. 2013

Retorno a la biblioteca parisina de Sainte-Geneviève, por puro placer

Conservo, por mero azar, el carnet de usuario con foto de una de las veces que me inscribí, el año 1981, en la venerable biblioteca parisina de Sainte-Geneviève que se alza en plena plaza del Panteón, en lo alto del Barrio Latino. El afortunado edificio histórico de fachada renacentista y apoteosis de la arquitectura de acero y vidrio en el interior contaba con modernas instalaciones, de modo que los libros eran servidos por una especie de pequeño tapis roulant hasta el punto de lectura del solicitante, dentro de un admirable funcionamiento práctico y resolutivo. Una biblioteca no es un depósito de libros, sino una forma determinada de