31 dic. 2014

Contagio de las elecciones anticipadas en Grecia: temor o anhelo

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

Los vaticinios se han confirmado: la coalición formada por conservadores y socialistas en el gobierno de Grecia no ha logrado la mayoría parlamentaria que necesitaba para la elección del nuevo presidente de la República (el rey Constantino de Grecia, hermano de la reina Sofía de España, fue destronado hace tiempo por un referéndum, en 1973, a raíz de su connivencia con la anterior dictadura de los coroneles). El gobierno puesto en minoría ha convocado el 25 de enero elecciones legislativas anticipadas. Todas las encuestas prevén una insólita victoria de la coalición de izquierda alternativa Syriza, como respuesta del país más castigado por los recortes sociales impuestos a cambio del rescate financiero de la troica (Unión Europea, Banco Central Europeo, Fondo Monetario Internacional). Un país miembro de la Unión Europea puede ser gobernado por primera vez por un gobierno de izquierda opuesto a las condiciones draconianas del rescate financiero y del retorno

30 dic. 2014

Lluís Soler recita la Divina Comedia en el Romea, no se sabe bien cuándo

El actor Lluís Soler recitando fragmentos de la Divina Comedia de Dante era como para correr ayer lunes al teatro Romea. Es lo que hice, con la fe puesta en los destacados precedentes de este intérprete diciendo fragmentos de Les hores de Josep Pla emitidos por Catalunya Radio, de Shakespeare, de El comte Arnau de Josep M. de Sagarra o su más reciente Canigó de Jacint Verdaguer. La actuación formaba parte del ciclo “Solos”, que el teatro programa los lunes, día de descanso de la compañía en que la sala se permite algunos experimentos, aunque sea con una publicidad prácticamente nula. Pese a poner la entrada a 20 €, el

29 dic. 2014

El Louvre se renueva con agilidad para no morir de éxito

Cuando en 1989 se inauguró la espectacular y rupturista pirámide de vidrio como entrada principal del Louvre, el museo más amplio y visitado del mundo sumaba 2,7 millones de visitantes anuales. Hoy los ha cuadriplicado hasta los 9,5 millones y las colas para entrar empiezan a ser un problema. Los responsables acaban de anunciar que remodelarán todo el acceso (sin tocar la pirámide) con un presupuesto de 53 millones de euros financiados por el propio museo, procedentes de los 965 millones que paga como franquicia la sucursal de nuevo rico en construcción en el emirato árabe de Abu Dhabi. La iniciativa ha sido del director desde el año 2013 del Louvre, Jean-Luc Martínez, historiador del arte nacido en París de padres

27 dic. 2014

La vergüenza de volver a buscar a estas alturas el cuerpo de García Lorca

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

Un régimen que fusila “por maricón” a un poeta como Federico García Lorca puede gobernar durante cuarenta años, pero la historia no lo ha absuelto. Otro régimen posterior que no se preocupa de saber en qué fosa común se encuentra el cuerpo de García Lorca (y de más de 100.000 republicanos a lo largo del país) puede gobernar cuarenta años más, pero encarna a una democracia de vergüenza. En diciembre de 2009 la Junta de Andalucía decidió abandonar la búsqueda de la fosa de García Lorca, tras dos meses de excavaciones infructuosas en el paraje de Alfacar (Granada). Ahora financia otro sondeo arqueológico con el mismo fin en el Peñón Colorado, sobre la carretera entre Víznar y Granada, con participación de expertos de distintas universidades. El grupo de trabajo de la ONU sobre desapariciones forzadas envió en julio de 2014 al gobierno español una informe durísimo, tras visitar el país para indagar sobre la situación de las víctimas del

24 dic. 2014

El habano de estas fiestas quizá sea de los últimos

Un reducto de amantes fieles aun celebramos las grandes ocasiones –también las pequeñas grandes ocasiones— encendiendo un cigarro habano, pero el de estas fiestas tal vez sea de los últimos. Una de las consecuencias del reciente acuerdo diplomático entre Cuba y Estados Unidos será abrir el mercado norteamericano a los mejores puros del mundo, los habanos, que se encarecerán más aun en los estancos de aquí. Cuba ya no es el primer productor mundial de cigarros premium elaborados a mano (superada por la República Dominicana), sin embargo solo los de Cuba pueden llamarse habanos y siguen siendo los mejores sin discusión. Barcelona ha sido desde siempre la primera ciudad del mundo en volumen de habanos

23 dic. 2014

La luz mediterránea de San Francisco ahora ya parece de pantallita

El poeta de 95 años Lawrence Ferlinghetti todavía ha publicado este año el libro Across the Landscape: Travel Journals (1950-2013), sus notas de viaje de los últimos 60 años, aunque la ciudad de San Francisco que él ha simbolizado durante todas estas décadas se ha visto engullida por los efectos millonarios de la vecina Silicon Valley y los grandes negocios de Internet, es decir por un aumento estrepitoso de la desigualdad entre los nuevos millonarios y los nuevos pobres. Hoy es la ciudad más cara de Estados Unidos, no ya la de la mítica librería City Lights Bookstore, fundada por Ferlinghetti en 1953, aunque siga abierta. La ciudad más europea, de luz más mediterránea de Estados

22 dic. 2014

Precisamente en Grecia se anuncian cambios políticos importantes


Quienes se han despreocupado olímpicamente del recorte social más salvaje aplicado a un país de la Unión Europea, se alarman ahora ante el hecho de que el próximo gobierno de Grecia pueda estar presidido por la izquierda alternativa de la coalición Syriza, a raíz de las elecciones anticipadas de enero o febrero próximos. Eso significaría --¡por fin!—poner en cuestión desde un gobierno europeo la política de austeridad impuesta los últimos años por la hegemonía conservadora alemana, renegociar el sistema draconiano de pago de la deuda y

21 dic. 2014

Sábado en el Priorato para acariciar el vino más caro del país

Ayer fui con un grupo de amigos a recorrer el Priorato, recibidos afectuosamente por Carles Pastrana y Mariona Jarque en su bodega Clos de l’Obac, de Gratallops. Comprobé de nuevo que el éxito mundial del vino del Priorato, fruto de cuatro jóvenes enólogos que apostaron por la calidad y la cotización internacional, tiene una cara más ingrata: su precio prohibitivo. El vino de esta tierra pizarrosa, dura y despoblada, se ha convertido en la nueva gallina de los huevos de oro, de huevos de Fabergé. El universo del vino, colocado en la tensión dialéctica del mercado, no es solamente una cuestión sensorial. El Priorato reúne a 23 municipios, apenas 9.600 habitantes y casi más bodegas que residentes. Solo en Porrera, “el pueblo de Lluís Llach”,

20 dic. 2014

Reencuentro de amigos sobre la memoria corta y los perdedores de la historia

Ayer me desplacé a Perpiñán para asistir a la conferencia de René Grandó “Vous avez la mémoire courte: un livre fondateur”, alrededor de la obra que tres periodistas del diario L’Indépendant publicamos con ese título hace 35 años sobre el exilio republicano de 1939, un libro que todavía hoy nos sigue uniendo de modo imborrable. Los tres autores quedamos a comer antes de la conferencia, como hacemos cada vez que se presenta la ocasión. Finalmente René Grandó, por un imprevisto familiar, no pudo acudir al almuerzo ni a la conferencia. Comí en casa de Jaume Queralt unas deliciosas codornices guisadas (gracias, Maria, una vez más), regadas com un vibrante tinto de viñas viejas Château de Caladroy (Côtes du Roussillon Villages) del

17 dic. 2014

La maldita manía de acicalar a la “Mediterránea” en el Ayuntamiento perpiñanés

Uno de los edificios más afortunados del gótico civil catalán es la Lonja de Mar de Perpiñán, en pleno centro urbano, construida entre el siglo XIV y el XVI, cuando la capital rosellonesa (con su puerto real de Collioure) era la segunda ciudad mercantil de Cataluña. El Ayuntamiento perpiñanés tiene la sede en este edificio histórico. El patio de acceso es una joya dentro de la joya, presidido por una tercera obra maestra: la célebre escultura Mediterránea donada por el escultor Arístides Maillol. La presentación en el Salón de Otoño parisino de 1905 de esta obra Mediterránea (para la que sirvió de modelo su joven esposa Clotilde Narcís) le catapultaría internacionalmente como sucesor de Rodin, quien acababa de exponer el año anterior en aquel mismo certamen El pensador. Cuatro años después de la revelación de Maillol en el Salón de Otoño, el autor regaló un ejemplar fundido en bronce de Mediterránea a la ciudad de Perpiñán, con el expreso deseo de que ocupase el centre del patio porticado del edificio del Ayuntamiento. Fue instalada en diciembre de 1911 y ahí se mantiene con todo esplendor. Otra copia en bronce fue colocada con honores en 1923 en los jardines

16 dic. 2014

La pampa le roba el papel a Viggo Mortensen en la película “Jauja”

La película recién estrenada del realizador argentino Lisandro Alonso está protagonizada por Viggo Mortensen, aunque el escenario de la pampa le roba el papel, el mito, el atractivo y casi el argumento. La pampa es un paisaje muy ladrón. Ni en cine ni en literatura nadie sale indemne de la confrontación con el infinito –o su espejismo-- que sobre la tierra encarna la pampa. Uno de los resultados que esa visión provoca más a menudo entre quienes intentan congeniar con ella mediante imágenes o palabras es la melancolía, inspirada por la pequeñez que demuestra la mirada humana, disconforme con su limitación. La llanura de la pampa suma centenares de miles de

15 dic. 2014

La llave de la casa de Robert Graves en Deiá

Sin la inolvidable interpretación del actor británico Derek Jacobi de emperador romano tartamudo en la serie televisiva Yo, Claudio, producida por la BBC en 1976 para celebrar el cuarenta aniversario de sus emisiones, hoy se hablaría mucho menos del poeta y novelista inglés que vivía retirado en Deiá, tras romper con las convenciones de su país a raíz del trauma que le supuso la participación en los combates de la Primera Guerra Mundial. En 1929, a los 33 años, Robert Graves publicó en Londres la autobiografiía precoz Adiós a todo eso y se instaló en Mallorca.  Con los derechos de autor de la primera edición compró aquel mismo año 1929 un

13 dic. 2014

La gente no se suicida tan solo porque le da la gana

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

La gente se suicida porque le da la gana, y punto. Mi jefe de sección en la redacción del diario donde trabajaba nos tenía prohibido calificar por escrito ninguna muerte de suicidio, aunque lo fuese. Lo dictaba una moral que nunca llegué a entender, según la cual el suicidio era un asunto estrictamente privado, una decisión personal que no debía ser estigmatizada –ni siquiera calificada-- con la palaba que la define. La palabra estaba proscrita. Tengo la impresión de que aquella proscripción se sigue manteniendo. Desconozco

10 dic. 2014

Mirada al destino casi siempre funesto de las estatuas ecuestres

A los monarcas, los caudillos y sus corifeos siempre les gustó que algún escultor les inmortalizara a caballo, sin darse cuenta de que en esa postura infatuada siempre sale ganando el animal de debajo en elegancia de gesto y de proporciones. El escultor se luce con el caballo, comprensiblemente. El mejor ejemplo en la historia de la escultura es el monumento veneciano de Andrea Verrochio dedicado al caballero Bartolomeo Colleoni en el campo o plaza de San Zanipolo. El caballero no ha pasado a la historia, el caballo sí. Todavía en la actualidad transcurren bajo su vientre algunas de las mejores horas venecianas, en las terrazas de los

9 dic. 2014

El limonero como recuerdo decorativo y los limones por el suelo

España fue el primer país europeo productor y exportador de limones, pero la industrialización de la agricultura y la búsqueda del “valor añadido” con productos más caros ha llevado a disminuir radicalmente el cultivo de limoneros y lo ha arrinconado a Turquía, a Marruecos, a Argentina, donde el jornal de los trabajadores agrícolas es aun más bajo. El limonero se ha convertido en un recuerdo, a lo sumo un árbol individual par a decorar algún viejo jardín doméstico. El paisaje mediterráneo de aquí acusa la ausencia del estallido de luz exaltada de los limoneros, el color del sol de su fruto, el perfume dulce de su flor, el pico de lucidez de su gota de ácido vivo colocada sobre la

6 dic. 2014

En el negocio subvencionado de la nieve, ¿quién hace el negocio?


De les 9 estaciones de esquí alpino existentes en Catalunya, el gobierno catalán ya posee y gestiona 5 de ellas a través de la empresa pública Ferrocarrils de la Generalitat, a las que podría sumarse muy pronto la sexta (Boí Taüll), todas adquiridas a los anteriores propietarios por falta de rentabilidad, en situación de quiebra. Se trata de La Molina, Vall de Núria, Espot, Port Ainé y Vallter. Solo quedan en manos privadas Baqueira-Beret, La Masella y Port del Comte. El argumento de ayudar con inversión de

5 dic. 2014

El prodigio de la ascensión retorna a la “zona cero” de Nueva York

Trece años después del 11-S, este mes de noviembre ha abierto las puertas el nuevo rascacielos de 104 pisos que ocupa el lugar de las Torres Gemelas en Nueva York, en las que murieron 2.700 personas. No se realizó ningún acto inaugural, no se cortó ninguna cinta. Se trata del rascacielos más alto del hemisferio occidental, aunque no creo que ese sea su principal mérito. El edificio quiere simbolizar la capacidad de superar la barbarie del terrorismo, un retorno a la normalidad, una mirada al futuro. Nueva York se caracteriza por haber sabido convertirse en capital del mundo al precia que sea, capital del capital y capital de capitales. La habitaban apenas 300 años atrás una tribu de indios en taparrabos cuando las otras metrópolis encauzaban

4 dic. 2014

“Picadura de Barcelona”, la audacia narrativa de Adrià Pujol Cruells

Fui a la presentación del libro Picadura de Barcelona, de Adrià Pujol Cruells, en la Casa del Libro del Paseo de Gracia barcelonés. Saludé al autor, al presentador y al editor. Compré el libro (era el Black Friday y en la caja me hicieron un 5% de descuento). Lo acabo de leer hasta el final, con entusiasmo poco frecuente. Es un incalificable libro buenísimo, de un talento narrativo que desborda por las costuras y una audacia literaria apabullante. Puesto que es un gran libro sobre Barcelona, lo han editado en La Bisbal d’Empordà las Edicions Sidillà, como redoble del anterior Escafarlata d’Empordà del mismo autor. No ejerzo de crítico literario en el sentido reglamentario, solo de periodista ligado a la descripción de los hechos. Admito ser vecino del

3 dic. 2014

Los 50 años del venerable semanario francés que sigo comprando

El semanario francés Le Nouvel Observateur, el venerable Obs, el talismán periodístico de la gauche, acaba de celebrar con un cambio de diseño gráfico los cincuenta años de existencia. Es una edad periodística envidiable en un país que conserva en activo cuatro semanarios de información general (L’Express, Le Point, Le Nouvel Observateur, Marianne), sin contar las revistas semanales digamos ilustradas como Paris-Match. También es un indicio de vitalidad, más aun si se mira desde otro país vecino en el que no queda ningún semanario de información general consolidado. El Obs

2 dic. 2014

El Canigó ha reaparecido, visto con el temblor inocente de la ternura

El lunes 1 de diciembre el diario perpiñanés L’Indépendant publicó, puntualmente como cada año, la noticia de las primeras nieves que cubren completamente el pico del Canigó, con la foto de actualidad correspondiente y bellísima, sacada tras los días anteriores de nubarrones y precipitaciones, como un saludo a la bonanza recobrada. Cuando el Canigó aparece en majestad en el horizonte, señal de buen tiempo. El pico no alcanza la condición de un “3.000”, no rebasa ni siquiera los 2.900 metros del Carlit, el Puigmal, el Comapedrosa ni el Puigpedrós, porque su grandeza no radica en las cifras, sino en la percepción visual de un macizo que se yergue solitario entre los dos grandes llanos del Ampurdán y el Rosellón, a

1 dic. 2014

A Barcelona le quieren escamotear de nuevo el mar, su parque urbano

Casi cada día camino por el Paseo Juan de Borbón de la Barceloneta --el de los restaurantes en hilera—y me revuelve el estómago ver que en la amplia y arbolada avenida del otro lado de la calle han privatizado el espacio público, han cerrado físicamente el acceso al muelle para destinarlo una marina de lujo reservada a grandes yates, en pleno centro de la ciudad, con la aprobación y el impulso del actual Ayuntamiento. El 80% de las obras de la llamada Marina Port Vell, diseñadas por la promotora privada británica Salamanca Group, ya están hechas y cuentan con terminarlas en abril próximo. Según su consejero delegado, Martin

25 nov. 2014

Por la noche oscurece mucho en las esquinas de Washington

Llegué la primera vez a Washington con la impaciencia de entrever con mis propios ojos algún mecanismo interno de la capital de la primera superpotencia. También con la convicción de que difícilmente lo conseguiría, por las incontables capas que revisten y sofistican al núcleo del imperio. Mi sentimiento se reveló equivocado desde el primer instante. Una vez instalado en el hotel, salí a dar una vuelta de reconocimiento por el centro urbano. Observé en las calles las idas y venidas apresuradas de los lobbystas y sus secretarias, todos de una elegancia media apreciable. En una tienda de gadgets compré una insignia de solapa, que aun

24 nov. 2014

La virginidad dudosa, pero solidísima, del periodista y escritor inédito

Hoy he saludado nuevamente, de paso, a un antiguo compañero que en la Escuela de Periodismo se caracterizaba per el abultado volumen de libros, revistas y diarios que llevaba siempre bajo brazo arqueado, con la misma naturalidad que otros llevan bigote, gorra o pendientes. Solían ser libros de la última hornada y diarios y revistas recién impresos en países varios. Más de cuarenta años después, sigue llevando el fardo bajo el brazo exactamente igual. Debe ser el hombre del país que ha leído más, sin haber publicado ni una letra de cosecha propia. Es un hombre inédito, ágrafo, de una virginidad productiva absoluta e intacta. La agrafia es el antónimo de la grafomanía, una incapacidad –voluntaria o patológica— de expresarse por escrito frente a la

22 nov. 2014

Esta vez las coaliciones decidirán más que los votos


El president Mas podría verse llevado a adelantar las elecciones autonómicas catalanas al mes de enero o febrero próximos, del mismo modo que el presidente Rajoy las generales al mes de mayo para hacerlas coincidir con las municipales y las autonómicas previstas en 13 comunidades. Incluso si lograsen finalizar sus mandatos y no adelantar la convocatoria a las urnas, nos hallamos en pleno período preelectoral, marcado por la pérdida prevista de la mayoría absoluta

21 nov. 2014

La 7a Sinfonía de Shostakóvich y el asesinato de Ernest Lluch, hoy hace 14 años

El 21 de noviembre del 2000, hoy se cumplen catorce años, Ernest Lluch fue cobardamente asesinado a tiros en el parking de su casa por un comando de ETA. Al viernes siguiente el maestro Jesús López Cobos debía dirigir la Sinfonía nro. 7 “Leningrado”, de Dmitri Shoxtakóvich, al frente de la Orquesta Sinfónica de Barcelona y Nacional de Cataluña (OBC) en el Auditori barcelonés, una sala en que era frecuente la presencia entre el público del melómano, profesor y exministro Ernest Lluch. Antes de comenzar la interpretación, con todos los músicos preparados en el escenario, López Cobos pidió un micrófono para dirigirse al público. Al

19 nov. 2014

La lágrima de cada mañana, sin más importancia que la natural

Cuando salgo de casa por la mañana, con el frío de la calle suele aparecer una tímida lágrima en la comisura de mis ojos. Es natural, la película lacrimal se irrita al entrar en contacto con el frío y reacciona. Primero me molestaba, en invierno siempre debo andar con kleenex en el bolsillo. Me daba media vergüenza que me viesen lagrimear. El oculista no le dio importancia ni remedio, pero me informó que en oftalmología el fenómeno se denomina epífora. He acabado por acostumbrarme a mi epífora, la veo como una molestia que me hace compañía. Incluso le he encontrado el lado positivo: se trata de una reacción beneficiosa del ojo para mantenerse humectado, despierto y en estado de rendimiento. No es preciso hacer de ello un drama. De mañanita, en invierno, lagrimeo un poco al salir a la calle. No es preciso darle más vueltas, es poca cosa. La aparición de la sensación húmeda en el rostro parece como si reclamase el derecho a llorar por causas

18 nov. 2014

Defensa sentimental de los pubs ingleses, quizás un poco tarde

La última edición de la Good Pub Guide establece que en el Reino Unido operan 49.5000 pubs, cierran 1.400 cada año y durante el próximo trienio desaparecerán 4.000 por falta de adaptación al mercado de estos abrevaderos de cerveza. En vez de alarmarse, lo celebra. Insinúa que la institución debe ponerse al día o morir. El argumento me causa una cierta desazón, porque solo recorta por abajo. El popular bar de la esquina en ciudades y pueblos ingleses constituye una tradición que creía solidísima y a la que siempre he rendido devoción, con serias dificultades iniciales. Lo primero que intenté al llegar de visita debutante a Londres en 1969 fue tomar una cerveza bitter o una ale en algún pub, la segunda visitar la tumba de Marx en el cementerio de Highgate y la tercera asomarme a los grandes almacenes Harrods. La más complicada de todas resultó ser la primera. Me llevó a entender, sorprendido y desarbolado, la diferencia cultural que nos separaba. La libra esterlina aun tenía 20 chelines y 240 peniques (no los prosaicos 100 peniques impuestos por la decimalización dos años más tarde). Las cosas se medían o se pesaban a la manera imperial en yardas, pies, pintas, onzas y

17 nov. 2014

Tarde de domingo por rumbas en el barrio de la República de Gracia

Ayer domingo por la tarde, en vez de meterme en el cine Verdi, caminé un par de calles más y me asomé a la sexta edición de la Diada de la Rumba Catalana, organizada por los promotores del Foment de la Rumba Catalana (Forcat) con una maratón de intérpretes que se relevaron durante seis horas en la sala barcelonesa –graciense-- del Centre Artesà Tradicionarius, con entrada gratuita. Entre esas paredes de la “República Tropical e Independiente de Gracia” reencontré a la Catalunya con caderas bailadoras, que también existe. Todos consideran probable que la rumba catalana sea la música popular más genuina de Barcelona, seguramente la única música pop de raíz nacida en el

13 nov. 2014

Lo más lejos posible del uniformismo nacional después del 9-N


El 9-N constituyó de nuevo una admirable demostración de fuerza cívica en Catalunya. Participó una tercera parte del censo electoral convocado y el resultado fue muy similar al obtenido en citas anteriores por la suma de los partidos favorables al derecho a decidir. Las votaciones entrañan una ventaja: contarse. Las cifras cantan y si los ciudadanos acudimos a votar o dejamos de hacerlo es para que se escuchen. Una de las virtudes de la democracia, que hoy nos parece

12 nov. 2014

El último café de mi amigo que murió de aburrimiento con todo motivo

Ayer asistí al funeral de un amigo que murió de aburrimiento. No padecía ningún cáncer, cardiopatía ni dolencia médicamente tipificada más que la presión sobresaturada del aburrimiento que le hipotecaba la energía. Estaba aburrido por la fuerza de circunstancias reales que aceptaba con deportividad y un humor lúcido inatacable, sin amargura ni martirio. Lo hablamos en repetidas ocasiones, dentro de la dificultad propia de penetrar en ese estado íntimo. Me aseguraba que el aburrimiento consistía sobre todo en la incapacidad no deseada de interactuar con los demás, ya fuese por ausencia de las personas que le interesaban o por el interés relativo de las que tenia esporádicamente al alcance. La pérdida del puesto de trabajo le había

11 nov. 2014

El conjunto del sistema económico es un paraíso fiscal de los ricos

El último escándalo de corrupción ha llegado esta vez de Europa, destapado por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación Luxleaks: el primer ministro de Luxemburgo y actual presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker (en la foto), estableció acuerdos con 340 multinacionales para que declarasen sus beneficios en este pequeño país (0,5 millones de habitantes, 130 entidades bancarias distintas) y rebajarles el impuesto de sociedades del 22% vigente como media en los lugares donde en realidad operaban a un 2% de favor en el paraíso fiscal de acogida, con la consiguiente infracción a las haciendas públicas de

10 nov. 2014

Tras votar, un concierto de folklore argentino como viento de libertad

El mismo día en que el diario barcelonés La Vanguardia informaba de que el director cinematográfico Carlos Saura acaba de finalizar el largometraje “Zonda, folklore argentino” (igual como anteriormente dedicó otros al flamenco, el tango y el fado), se celebraba ayer domingo en Barcelona un concierto del género, protagonizado per tres argentinos residentes aquí: Ana Rossi (voz), Esteban “Rabito” Vélez (guitarra y voz) y Pablo A. Giménez (flautas y voz), dentro del ciclo que organiza el restaurante Divina Pasta de la calle Aribau nro. 65 (en la foto retratados por el maestro Pablo Leoni). Después de votar, acudí al concierto con

6 nov. 2014

A votar con la nariz tapada, por enésima vez y que no falte


Mantengo la costumbre de acudir siempre a votar. Me parece que constituye la responsabilidad mínima de ciudadano demócrata, aunque últimamente me pinzo cada vez más fuerte la nariz con los dedos al depositar la papeleta en la urna, ante los escasos efectos prácticos de cualquier resultado electoral en lo referente a calidad del sistema en que vivimos en Catalunya, España y Europa. El cúmulo de piruetas de este 9 de noviembre y la cola de más piruetas que le seguirá habría podido evitarse con claridad y eficacia si el president Artur Mas hubiese convocado elecciones autonómicas anticipadas, dentro de su plena potestad de hacerlo. No lo ha hecho, ha preferido abocarnos a más dilaciones porque sabe que su partido no las ganaría ahora y porque que el resto de formaciones parlamentarias que integran el Pacto por el Derecho a

5 nov. 2014

Los otros Muros de Berlín que aun no han caído

El 9 de noviembre se cumplen 25 años de la caída Muro de Berlín a mazazos. Justo dos meses antes el colega Xavier Miserachs me fotografió ante él con una mirada llena de expectativas. No estoy seguro de que el 25 aniversario del final de la guerra fría sea para lanzar cohetes, vista la actuación desde entonces de nuestro sistema político occidental (y también del oriental). Hoy permanecen en pie muchos otros Muros de Berlín, tanto físicos (la salvaje valla de Melilla, el aberrante muro de hormigón palestino-israelí) como sociales (las desigualdades y exclusiones en aumento) o mentales (los viejos y nuevos nacionalismos). Desde el momento de

4 nov. 2014

El capital en el siglo XXI, un mal negocio para la mayoría

Es difícil que un joven profesor francés publique un tratado de historia económica que se convierta al cabo de pocos meses en obra de referencia mundial. Lo ha logrado el millar de páginas del libro El capital en el siglo XXI, escritas por Thomas Piketty, con impacto sorprendente en Estados Unidos y de rebote en todo el mundo, por el hecho de demostrar científicamente lo que todos intuían, tanto en círculos especializados como en la calle. Publicado en setiembre de 2013 en Francia y al mes siguiente en Estados Unidos (a mediados de mayo ya ocupaba el primer lugar de los libros más vendidos del portal Amazon), la obra consigue con brillo inusual exponer a través de una masa inédita de series estadísticas, recogidas en más

3 nov. 2014

El falso centenario del sujetador o “se non è vero, è ben trovato”

Observo con extrañeza cómo los medios de comunicación celebran estos días el centenario del “invento del sujetador”, cuando de hecho es tan solo al centenario de la patente registrada el 3 de noviembre de 1914 en Estados Unidos de uno de los modelos industriales llamados a la popularidad a través de la marca multinacional Warner Corset. En realidad el sujetador es viejo como el mundo. En la antigua Grecia algunas mujeres utilizaban el strophium, la pieza de ropa que sujetaba la base del pecho. Los mosaicos romanos muestran el sujetador pectoral de bailarinas, atletas y sirvientas. Los corpiños eran bien conocidos en la Edad Media y el Renacimiento.  En París ya conmemoraron en 1989 el centenario del invento del

31 oct. 2014

Los tribunales de justicia no sirven para resolverlo todo


Las incesantes acciones judiciales alrededor de los casos de corrupción revelan que la estructura institucional española y catalana se encuentra severamente carcomida y requiere obras de reforma, pero sería iluso confiarlas exclusivamente a los tribunales de justicia. La “pena del telediario”, las continuas revelaciones de actualidad sobre esas acciones judiciales no pueden suplir por sí solas unas obras de reforma institucional que deben hacerse entre todos los ciudadanos a través de las urnas. Además,

27 oct. 2014

Paseo en el Janículo de Roma, para sentirse feliz de vivir

El Janículo no forma parte de las siete colinas fundacionales de Roma, aunque hoy se considera la octava. Se ha convertido en tanto o más eminente y concurrida que el Aventino, el Capitolio, el Celio, el Esquilino, el Quirinal, el Palatino o el Viminal. No se debe solamente al templete de San Pietro in Montorio, la obra maestra de Bramante, donde hasta hace poco los romanos acudían a casarse y sacarse la foto de boda ante una de las mejores panorámicas de la ciudad. Tampoco se debe a la extensión y belleza del parque público, al que suelen acudir por la passeggiata, ni a la existencia de monumentos y edificios tan

25 oct. 2014

El recorte de la línea L9 o el “rigor mortis” del transporte público


El gobierno de la Generalitat ha anunciado que quince estaciones de metro de la nueva línea L9 entre Zona Universitaria y el aeropuerto barcelonés (20 km) entrarán servicio el primer semestre de 2016 y se sumarán a las del otro extremo en servicio desde 2009 (11 km de La Sagrera a Santa Coloma de Gramenet). En realidad el anuncio es una condena a la parálisis del tramo central pendiente de la línea (entre Zona Universitaria y La Sagrera), el más poblado por vecinos y no solo por instalaciones como el parque logístico de la Zona Franca, la Fira, Mercabarna o el

24 oct. 2014

El don de las alquimistas del día a día, prólogo para Amanda Laporte

Ayer se presentó en la Cookiteca de Barcelona (calle Santaló nro. 65) el nuevo libro de la cocinera Amanda Laporte titulado Postres 100% nuestros (Ed. Grijalbo). La autora me pidió ponerle un prólogo y escribí: “La pastelería representa sin duda el reflejo de un modo de vivir y celebrarlo, pero al mismo tiempo constituye el estadio más vulnerable de la gama de preparaciones comestibles. Malograr un pastel es el peligro culinario más fácil y rápido de todos. El acierto, el toque del talento requiere en este terreno un particular sentido del equilibrio en los detalles, como un trabajo de orfebre, una prueba de fuego, el do de pecho de la alquimia de la cocina. Tratadistas como Manuel Martínez Llopis en La dulcería española: recetario histórico y

23 oct. 2014

Una charla sobre “Josep Pla y el color de Roma” en la Casa de Cultura de Girona

En el marco de la exposición y el ciclo de conferencias “Las ciudades europeas de Josep Pla”, organizado por la Cátedra Josep Pla de la UdG y la Fundación Josep Pla, ayer el profesor Xavier Pla (en la foto, tomada por Quim Curbet) presentó en la Casa de Cultura de Girona mi charla sobre “Josep Pla y el color de Roma”, en la que dije lo siguiente: “Josep Pla, como observador dotado de una sensibilidad abiertamente mediterránea, sentía la clara atracción de Italia. Durante su etapa de estudiante de Derecho en la Universidad de Barcelona se inscribió en los cursos de italiano que ofrecía la Casa degli Italiani, situada igual que en la actualidad en el

22 oct. 2014

Algunas puestas de sol dignas de aplaudir: gustos personales y generales

El sol sale para todos. También se pone para todos y da lugar a crepúsculos que, algunos días, constituyen el gran momento del espectáculo sin taquilla del cielo. En Barcelona el sol se oculta por la colina de Sant Pere Màrtir. Cuando vivía en un piso alto orientado a poniente, dejaba cualquier tarea que estuviese realizando para embelesarme ante aquellos instantes de luz muriente y al mismo tiempo deslumbrante, triunfal, cuando el día se convierte en atardecer iluminado, culminante, de un palpitante color de calabaza. No llegaba hasta aplaudir, porque eso queda reservado a algún crepúsculo de los dioses en los

21 oct. 2014

Los limoneros de Palermo ya no están, el sentimiento sí


En Palermo suelo huir de la algarabía del centro urbano y refugiarme en la paz uterina del palacio Abatellis, muestra eminente de gótico civil catalán que el maestre portulano Francesco Abatellis encargó el siglo XV para su mujer de origen barcelonés Eleonora Soler, la dulcissima coniuge recordada en la lápida del portal. El estilo deseado por el propietario se inspiró en los mejores casas de su capital, que entonces era Barcelona, a la que debía viajar para resolver los

20 oct. 2014

El amor no se define igual en catalán o en castellano

Tengo observado con cierta alarma que las mismas palabras pueden tener un significado distinto  en catalán o bien en castellano, si hacemos caso de la definición que dan de ellas los diccionarios normativos de las dos lenguas: el de la Real Academia Española y el del Institut d’Estudis Catalans. Elijo, por ejemplo, el substantivo “amor”. El Diccionario de la Lengua Catalana dice: “Inclinación o afecto vivo hacia una persona o cosa”. Es una definición poco comprometida, esquelética, de un tristísimo poder de descripción. En el Diccionario de la Real Academia Española leo sobre el mismo vocablo: “Sentimiento intenso del ser humano que, partiendo de su propia insuficiencia, necesita y busca el encuentro y unión con otro ser”. Acto seguido

18 oct. 2014

En París la segregación urbana resulta poco “chic”

En una ocasión preguntaron al escritor norteamericano Howard Phillips Lovecraft como había logrado en una de sus narraciones reproducir tan minuciosamente el ambiente de un barrio de París sin haber estado nunca. Contestó que, de hecho, sí había estado: “With Poe, in a dream”… Era una definición gràfica del atractivo mítico de la capital francesa. De las dos mayores metrópolis europeas (12 millones de habitantes cada una), Londres se quedó con la capitalidad financiera mediante la puesta al día de la City. A París le tocó otra especialidad más etérea: el lujo, el estilo, la cultura, el arte. Se mantuvo como capital europea del ramo desde la Belle Époque hasta cederlo a Nueva York tras la Segunda Guerra Mundial. Conserva el rastro en el imaginario internacional y lo renueva dentro de las posibilidades . Flâner, deambular por el centro de París sigue siendo una sucesión de escenarios fascinantes, sin embargo el París real, el de los 12 millones de habitantes que le dan

17 oct. 2014

La mala memòria del PSOE y el 40 aniversario del congreso de Suresnes

La historia la suelen a escribir los vencedores, al menos en primera instancia, tal como se comprueba de nuevo estos días con la conmemoración del 40 aniversario del histórico congreso de Suresnes (París) del PSOE, que significó la toma de poder interna de los jóvenes sevillanos del “clan de la tortilla” y la marginación del dirigente valenciano Rodolfo Llopis, secretario general en el exilio desde 1950. La sed de renovación y de poder de Felipe González y su equipo no fue tierna con el predecesor, presentado como un hombre de otra época, per no decir un reaccionario socialdemócrata. A Rodolfo Llopis no le quedó más remedio que

16 oct. 2014

La Constitución solo es inviolable cuando conviene


El artículo 47 de la Constitución democrática española actualmente en vigor dice textualmente: “Todos los españoles tienen derecho a disfrutar de una vivienda digna y adecuada. Los poderes públicos promoverán las condiciones necesarias y establecerán las normas pertinentes para hacer efectivo este derecho, regulando la utilización del suelo de acuerdo con el interés general para impedir la especulación. La comunidad participará en las plusvalías que genere la acción urbanística de los entes públicos”. El redactado del artículo constitucional causa risa, después de los efectos de la burbuja

15 oct. 2014

En Holanda las “causas naturales” tienen poco crédito

Pienso en Holanda cada vez que se produce por “causas naturales” una catástrofe en algún lugar del mundo, con un balance de vidas perdidas que se multiplica con facilidad en los países menos desarrollados. Las causas tal vez sean naturales, los efectos no. El nombre oficial de Holanda es Koninkrijk der Nederlanden, Reino de los Países Bajos, porque la mayor parte del territorio se encuentra bajo el nivel del mar. Además, engloba la desembocadura del río más caudaloso de Europa, el Rin. Tras siglos de lucha, los holandeses cierran hoy el paso a mareas oceánicas con la misma espontaneidad aparente con que engullen los típicos arenques en los puestos callejeros, de pie y sin perder el paso. Poner puertas al mar no era tarea

11 oct. 2014

La Generalitat no paga, excepto a los bancos


El Govern de la Generalitat confirmó el 7 de octubre que prolongará hasta diciembre el impago de una parte de los servicios sociales acordados con las entidades consorciadas, en un nuevo aplazamiento de sus obligaciones de tesorería. Por lo menos las referidas a los servicios sociales, dado que la deuda con los bancos y sus intereses la abona con rigurosa puntualidad. La deuda de la Generalitat con las entidades de servicios sociales no se ha acumulado por culpa del “grifo de Madrid”, como el Govern quisiera

6 oct. 2014

Un baño de bosque en el Montseny, la montaña del otoño

Los bosques de abetos situados más al sur de Europa, los castaños corpulentos, los robles enrocados, los álamos y chopos de ribera, las copas densas de los olmos, la redondez de los almeces, el refinamiento infuso de los tilos, las encinas retorcidas y las hayas filiformes dan al Montseny un aire de balada centroeuropea, de selva negra germánica, de alpina helvética. Las brumas matutinas se levantan como un souflé de la alfombra de helechos y enebros, de los setos de arándanos y espinos, las matas de brezo y barrón, hasta disolverse en el cielo. Jaume Bofill i Mates se adjudicó el pseudónimo poético de caballero medieval Guerau de Liost y con este nombre