28 feb. 2014

Nos conviene votar en las próximas elecciones europeas


La Unión Europea no ha aplicado durante los últimos seis años de Gran Recesión ninguna política contracíclica eficaz frente de al aumento de las desigualdades, el grado brutal de desempleo y los recortes de los servicios básicos. Hoy el 20 % de los europeos más ricos ganan cinco veces más que el 20 % más pobre y la desproporción se acentúa. Sin embargo las desigualdades son superiores en Estados Unidos y más aun en la segunda potencia china, en comparación con los estándares europeos. Las instituciones europeas se han mostrado inoperantes ante los efectos de la crisis e incapaces de atemperar la política impuesta por los intereses de Alemania, su socio más

26 feb. 2014

En el delta del Ebro pretenden poner puertas al mar

Con frecuencia el caudal no alcanza los 400 metros cúbicos por segundo y la desembocadura del Ebro pierde la batalla contra la entrada por la misma boca del agua salada del mar, que repta lecho arriba durante 28 km hasta Amposta, penetra en los acuíferos y saliniza la tierra. Todo prevé que el problema se agudizará con la subida del nivel del mar per efecto del cambio climático. Los ingenieros de la Confederación Hidrográfica del Ebro estudian el proyecto en curso en el río Po, espinazo de la Italia del norte, de un sistema de compuertas frente a la boca para regular la entrada y la salida de ambas clases de agua enfrentadas. El

25 feb. 2014

George Clooney se desvía ligeramente de película y de epopeya

El actor norteamericano George Clooney, residente en Italia, se habría ahorrado alguno de los 72 millones de dólares de presupuesto de la última película que dirige e interpreta, “Monuments Men”, si en vez de escoger la historia del rescate del tesoro de obras de arte escondido por los nazis en retirada en la mina de sal austríaca de Altaussee al final de la Segunda Guerra Mundial se hubiese decantado por una epopeya muy similar, pero de mayor alcance todavía, como fue la evacuación de las obras del Museo del Prado por la frontera pirenaica franco-catalana al final de la Guerra Civil. Los bombardeos franquistas sobre el Museo del Prado aconsejaron desde noviembre de 1936 al gobierno republicano trasladar a Valencia todo

22 feb. 2014

Otro museo del exilio demasiado excéntrico

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

La retirada de medio millón de republicanos españoles hacia Francia al final de la Guerra Civil fue uno de los éxodos humanos más dramáticos y maltratados de la historia contemporánea. Sin embargo 75 años después aun no dispone de ningún memorial reconocido en la demarcación fronteriza francesa, más allá del carácter simbólico de la tumba de Antonio Machado en Collioure, el pequeño recinto del cementerio de los españoles en Argelés y algunos monolitos diseminados. Ahora tendrá un memorial institucional en el desafectado campo militar de Rivesaltes, por voluntad del actual hombre fuerte de la política local y

19 feb. 2014

Pepet y Xicu Florián, tan lejos de su playa de Sa Riera

En verano bajaba a Sa Riera a saludar y escuchar las historias del salobre de Pepet Florián (en la foto) y su hermano menor Xicu Florián. Josep “Pepet” Pi Amat, de casa Florián, hijo de Florián y Reparada (nacida en Cuba de emigrantes begurenses), vino al mundo el 20 de noviembre de 1900 en Begur. El hermano menor, Francesc “Xicu” Pi Amat, tenía a gala ser el único nacido en la propia Sa Riera, a la orilla del agua, el 23 de febrero de 1922. Tres años más tarde Pepet colocaba el primer motor en la barca de la familia, ya no tuvieron que remar tanto. A los 12 Xicu empezaba a trabajar de pescador en el sentido profesional, aunque se embarcaba en los sardinales de los arrastreros de El Estartit desde los 6. A los 23 se casó con María Romaní Tarragó, quien murió en 1996, el mismo año que Pepet Florián. El 26 de octubre de 1990 Pepet había publicado una carta al director en el diario gerundense El Punt junto con otros dos viejos pescadores de Sa Riera, su primo Florián “Floris” Pi Ferriol y Joan “Lill” Deulofeu Ferriol (a la vez

18 feb. 2014

La Barcelona de los romanos era un país de viñas

La reciente excavación con motivo de las obras de la futura estación del tren AVE en el barrio barcelonés de la Sagrera de una extensa villa romana con bodega dotada de once prensas de vino ha permitido documentar con más detalle la especialidad de producir y exportar vino de la Barcino romana del siglo I, en colaboración con la fábrica de envases que era Betulo (Badalona), capaz comercializar 1.800 ánforas de 25 litros por mes. Era un país recubierto de viñas. En la época romana el vino era una producción que ya llevaba siglos –¡milenios!-- desplegándose a lo largo del Mediterráneo. En el Neolítico, entre el año 7.000 aC y el

17 feb. 2014

El diccionario se equivoca a propósito del paraíso terrenal

Alrededor de la ciudad de Tebas, la Tebaida es una región desértica del Antiguo Egipto a la que se retiraban monjes y ermitaños al comienzo de la era cristiana. Por eso la palabra “tebaida” designa en lenguaje de hoy un lugar considerado alejado y adusto. En una ocasión el escultor rosellonés Arístides Maillol llevó de excursión a uno de sus amigos pintores de París hasta el valle de Banyuls, un punto de confín especialmente agraciado a proximidad de la raya de frontera pirenaica y el Mediterráneo, donde el escultor había nacido y le complacía trabajar en contacto directo con la naturaleza. Maillol se sorprendió de la decepción del visitante: "Aquí comimos un conejo con Maurice Denis. Lo encontró triste. Decía que era una tebaida. Estaba acostumbrado a Italia, comprende usted, donde las

16 feb. 2014

Antonio Machado sigue en el exilio, a los 75 años de su muerte


El 22 de febrero se cumplen 75 años de la muerte de Antonio Machado en el exilio de Collioure. Ya era considerado el primer poeta vivo en lengua castellana, una venerable figura patriarcal de 61 años, cuando decidió no marchar de España al inicio de la Guerra Civil, a diferencia de lo que hicieron Ramón Menéndez Pidal, Américo Castro, Azorín, Pío Baroja, José Ortega y Gasset, Juan Ramón Jiménez, Ramón Gómez de la Serna, Gregorio Marañón, Pedro Salinas, Salvador de Madariaga, Ramón Pérez de Ayala y otros. Él quiso permanecer en el domicilio familiar de Madrid como

14 feb. 2014

El confort sin preguntas en mi pisito de la avenida Palmerston

Cuando en 1969 vivía en el pisito de la avenida Palmerston de la foto, en Bruselas, situado a dos pasos del edificio del Mercado Común en el barrio de Etterbeek, no se me habría ocurrido pensar por qué la calle llevaba aquel nombre. Entonces el Mercado Común estaba formado por 6 países (ahora son 28) y los alquileres de los últimos pisos sin ascensor de aquellas casitas modernistas alineadas eran asequibles. Todas tenían una franja de jardincillo al frente que no servía para nada y una escalerilla hasta el portal que servía para caerse cuando la recubría la nieve o la escarcha. El uso que el clima permitía de la avenida ajardinada se reducía al mínimo de entrar y salir de casa expeditivamente. La vida en general resultaba plácida, la única verdadera preocupación era ir alimentando la estufa sin excusa. El urbanismo de mi calle era holgado, con un amplio square y su correspondiente estanque a cada extremo, pero no creo que me fijase ni que le diera ningún uso recreativo. El paisaje urbano era un concepto inexistente o al menos abstracto, de una vaguedad gris como el cielo de cada día. No recuerdo que nadie hiciese alusión a ello ni lo empleara para nada más que para entrar y salir de

13 feb. 2014

El hotel Majestic violenta la figura de Antonio Machado

Es un contrasentido y una falta de consideración a la vocación de sencillez mantenida toda la vida por Antonio Machado que el hotel Majestic del Paseo de Gracia barcelonés haya dado el nombre del poeta a la habitación más amplia del hotel, una suite de lujo en el noveno piso que cuesta 5.000 euros por noche, presentada ayer a la prensa. El poeta se alojó con sus familiares durante unos días de abril de 1938 en otra habitación este establecimiento, entonces incautado y convertido en residencia de

12 feb. 2014

La desconexión Cataluña-España en doble dirección viene de lejos

El director de cine y escritor madrileño David Trueba se hizo notar, incluso se hizo aplaudir en la última gala de los premios Goya al recoger el premio a la mejor dirección por el film “Vivir es fácil con los ojos cerrados”, cuando dijo al micrófono de forma improvisada que recomendaba a todos visitar un poco más Cataluña y mostrar a los catalanes que se les quiere (estuvo casado con la actriz catalana Ariadna Gil durante 15 años y tienen dos hijos en común). Al día siguiente insistió en los diarios que le entrevistaban: “Siempre he dicho que las televisiones autonómicas deberían verse a toda España y que en los institutos y las escuelas españolas es absurdo que los niños, si hablamos todo el rato de España, no tengan unas nociones de eusquera, gallego y catalán, porque són lenguas del Estado. Ahora pagamos el precio de todo eso, de la desconexión”. En efecto, la desconexión lleva tiempo profundizándose, en ambas direcciones. El año 2001

11 feb. 2014

No confundamos: El Bulli es una cosa y Cala Montjoi otra

Nunca entré en el célebre restaurante El Bulli de Ferran Adriá, en cambio voy con frecuencia a Cala Montjoi (Roses), donde se halla situado. Son dos cosas distintas en un mismo punto afortunado. El Bulli es una empresa privada de precio prohibitivo y fama mundial, la cala es una de las más bellas del país y acceso libre. Hasta hoy el emplazamiento de El Bulli era un privilegio natural, a partir de ahora será un privilegio legal. El Parlament de Catalunya le cambiará la ley a medida para que pueda triplicar la edificabilidad en pleno Parque Natural del Cap de Creus y levantar un nuevo centro de investigación y formación en artes

10 feb. 2014

La lágrima de cada mañana, sin más apoteosis que la natural

Cuando en invierno salgo de casa por la mañana, junto a los primeros pasos en la calle suelen aparecer unas tímidas lágrimas en la comisura de mis ojos. Es natural, la película lacrimal se irrita al entrar en súbito contacto con el frío y reacciona. Los primeros años me molestaba, en invierno siempre debo andar con kleenex en el bolsillo, me daba media vergüenza que me viesen lagrimear y lo que pudiesen pensar. Consulté al oculista, no le dio importancia ni remedio, pero me informó que el fenómeno se denomina epífora en oftalmología, que ya son ganas de sofisticar el lenguaje gremial. He terminado por acostumbrarme a mi epífora, la veo como una molestia asumible, incluso le he encontrado el lado positivo: se trata de una reacción

7 feb. 2014

Cuando conviene montamos referéndums sobre hipótesis fabulosas

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

Un prestigioso y querido club de fútbol como el Barça se permite reconocer oficialmente en su balance una deuda neta de 331 millones de euros y sin embargo embarcar a los socios en un referéndum para convertir el Camp Nou en “el mayor complejo deportivo del mundo” mediante un presupuesto estimado de 600 millones de euros, sin que el referéndum aclare cuál será el proyecto arquitectónico elegido ni el

6 feb. 2014

Otra vuelta de tuerca sobre la vulgaridad de Josep Pla

Josep Pla es el autor de las descripciones más delicadas de la literatura catalana contemporánea, esparcidas en fragmentos fulgurantes de libros muy distintos. A la vez es un escritor proverbialmente desaliñado, incluso grosero o vulgar en algunos momentos. Para ventilar el clasicismo envarado de los “noucentistes”, se deleitó a menudo en su juventud con la reventada, como recuerda el último suplemento semanal “Cultura/s” del diario La Vanguardia. A propósito del venerable regeneracionismo de la Institución Libre de Enseñanza, Josep Pla y Eugeni Xammar escribieron a cuatro manos el 2 de febrero de 1924 en el diario conservador La Veu de Catalunya, cuando ejercían ambos como corresponsales en Berlín: “La Institución Libre de Enseñanza, segregadora del cincuenta por ciento de la pedantería española (la pedantería de izquierda) y la gente que en Madrid han montado ese tinglado a base de dejarse crecer la barba, afeitarse la cabeza, pasar el domingo en el Guadarrama y hablar de la cosa inglesa, le parecían a Pijoan cosas extraordinarias. A raíz de aquel contacto Pijoan quedó tarado para toda la vida”. Posteriormente

4 feb. 2014

En los Juegos Olímpicos de invierno de Putin el deporte pesa muy poco

Las pruebas deportivas de los Juegos Olímpicos son siempre el pretexto corto, limitado y casi intrascendente de otras operaciones de mayor envergadura, como sabemos los barceloneses tras las mejoras urbanísticas y el relanzamiento de la imagen de la ciudad que supusieron los de 1992. Los Juegos Olímpicos de invierno que se inauguran este viernes en la ciudad balnearia rusa de Sochi, donde veranea el presidente Vladimir Putin, son la operación de propaganda planetaria de su largo mandato, que no tiene muchos triunfos por exhibir. El flamante estadio olímpico, el nuevo aeropuerto, la carretera, la línea de tren, la

3 feb. 2014

Réquiem por un striptease inmortalizado por Fellini y algún otro

La semana pasada fallecía en Roma, a los 78 años, la bailarina de danza del vientre de origen turco Aïché Nana, inmortalizada por Federico Fellini en la película La dolce vita. El striptease que llevó a cabo sobre una mesa del restaurante Rugantino de la Via Veneto romana el 5 de noviembre de 1958, durante la mundana fiesta social del 25 aniversario de la condesa Olghina de Robilant, primera novia del futuro rey Juan Carlos, pasó a la historia de los paparazzi y fue reinterpretado dos años después por la actriz Nadia Gray en la película felliniana que evocaba aquellos ambientes. No conocí

1 feb. 2014

El capitalismo del habano monta la fiesta en La Habana

La gran fiesta elitista y excluyente de los mejores puros del mundo tiene lugar del 24 al 28 de febrero en La Habana. La inscripción al XVI Festival del Habano (fórums, presentaciones en primicia, visita a fábricas y plantaciones) solo puede formalizarse a través del monopolio estatal cubano Habanos S.A. y cuesta 1.280 pesos convertibles (940 euros), sin incluir viaje ni alojamiento. Es una forma de discriminar el tipo de asistentes. Barcelona ha sido siempre la primera ciudad del mundo en volumen de habanos consumidos. Aquí los puros no fueron nunca un lujo desorbitado. Formaban parte de una tradición social democrática, hasta que el gobierno castrista, huérfano de la