30 jul. 2014

Todo el Louvre por una ventana

Siempre me ha parecido discutible la costumbre turística de ir de museos al visitar una ciudad, como si formase parte del inevitable circuito establecido. Yo no lo hago. Una vez visto años atrás el museo de cada lugar, generalmente solo vuelvo si tengo un motivo preciso y renovado, no por costumbre. Excepto al Louvre, el único al que regreso siempre, invariablemente, con motivo preciso o sin él. El museo más importante del mundo por sus colecciones representa un espectáculo en sí mismo y uno de los mejores paseos parisinos, al margen de las piezas eminentes que contiene y las exposiciones que organiza. Las piezas ya las conozco, pero el recorrido

29 jul. 2014

La dificultad comprobada de entrar en el laberinto, no solo salir

El editor italiano de libros de lujo Franco Maria Ricci ha presentado en Milán el nuevo volumen ilustrado Labirinti y para celebrarlo ha anunciado que en 2015 abrirá un laberinto de 3 km con cañas de bambú dedicado a Jorge Luis Borges en su residencia campestre de Fontanellato (Parma), donde alojó al escritor argentino en alguna ocasión, así como alojó sus obras en la colección Biblioteca de Babel del sello FMR. La explicación ofrecida por el editor Ricci es, de momento, lo más sustancioso de la iniciativa en Fontanellato: “Una tarde quise ofrecer un cocktail en honor a Borges con cuatro amigos, pero se presentaron 500 desde toda

28 jul. 2014

No estamos diseñados para vivir solos, pero lo hacemos cada vez más

El último escrutinio del padrón de Barcelona revela que en el 31 % de hogares de la ciudad vive una sola persona y que esta cifra ha aumentado mucho, hasta duplicar en comparación con los datos de 1991. Del total de 204.000 hogares unipersonales que forman aquel 31 %, tan solo 87.000 corresponden a personas mayores de 65 años. También puede denominarse crisis rampante de la convivencia en pareja. Afortunadamente la manera de emparejarse ha evolucionado desde el hombre y la mujer de las cavernas, se ha civilizado como los demás aspectos de la vida en común, pero la evolución de las formas de trato no ha solucionado el problema de fondo, no ha mejorado en proporción la convivencia afectuosa, mutuamente enriquecedora y estable. La falta de entendimiento en las parejas se ha convertido en uno de los problemas privados más agudos de la sociedad moderna, un proceso clave de la convivencia humana que no ha avanzado. Algunos lo

27 jul. 2014

Mi fetichismo del pie, ni que sea de cerdo

  Hace pocos días comí por sorpresa pies de cerdo en la exquisita terraza interior del no menos exquisito restaurante barcelonés Roig Robí , aunque desde luego me hurtaron la tarea excelsa de apurar cada uno de los 28 huesos contados de la pieza, una devoción que me arrastra de vez en cuando, impelido por la adhesión –-y la adherencia— a una inquebrantable fe en la calidad excepcional de este plato, sobre el me explayé en mi recetario editado en 1998 (en la foto). Unos pies de cerdo bien cocinados en su integridad son cada día más difíciles de encontrar. Ahora los suelen servir deshuesados y convertidos en flanes de caprichosas formas, adornados con toda clase de encajes. Recuerdo con fervor los pies de cerdo de siempre en Can Mercader de Pals, los de la fonda Cal Parent de Besalú, los del hostal del Castell del Montesquiu, los del restaurante Canet de Sarrià (Barcelona), los sublimes pies de cerdo con cigalas del hotel Llevant de Llafranc, los pies de cerdo con ostra de Joan Piqué en el Luxor de Platja d'Aro o los cocinados con ciruelas y setas del restaurant Gargantua y Pantagruel, el carpaccio de pie de cerdo de Can Calixto de Molló, los rellenos con confit de pato de Can Gaig de Barcelona o con mollejas de pato en el Zure Etxea de la misma ciudad, los exquisitos raviolis de caracoles y pies de cerdo de Les

25 jul. 2014

El rescate bancario aporta continuos y renovados motivos de escándalo

Más de 13.000 millones de euros públicos del contribuyente fueron destinados a partir del 2011 a través del organismo gubernamental del Fondo de Reestructuración Ordenada Bancaria (FROB) a rescatar de la quiebra a Catalunya Banc, nacido de la fusión el año anterior de Caixa de Catalunya, Caixa de Tarragona y Caixa de Manresa. Esta semana Catalunya Banc ha sido vendido al BBVA por 1.187 millones de euros, menos de la décima parte del importe del rescate por parte del contribuyente. En el mismo momento de la

23 jul. 2014

Una victoria del conocimiento en el campo de batalla de la historia

Se cumple el 800 aniversario de la famosa batalla de Bouvines, librada el domingo 26 de julio de 1214 a un tiro de piedra de la ciudad francesa de Lille. El nacionalismo de los historiadores románticos la presentó siempre como el nacimiento de Francia con carácter de país, con una visión discutible y magistralmente discutida por el maestro de medievalistas franceses de la Escuela de los Anales, Georges Duby, en su exitoso libro de 1973 Le dimanche de Bouvines. En realidad aquella batalla enfrentó a dos modelos distintos de monarquía y sistema de gobierno, dentro de un debate vigente hasta hoy. El rey francés Felipe Augusto II había empezado a dotar a sus dominios territoriales de un cierto grado de administración, a la vez que renovaba la muralla de

22 jul. 2014

¿Dónde han ido a parar los recitadores de poesía?

Saber recitar, ser capaz de declamar un fragmento poético en público, era antes una habilidad casi popular, practicada con frecuencia en las sobremesas al mismo nivel que las canciones de fiesta. Hoy los rapsodas son un oficio extinguido, la capacidad de recitar en público se ha visto devaluada. El bachillerato de letras ya no forma recitadores ni público amante de los recitadores. Por eso me maravilla cada vez que, en una última manifestación residual, alguien todavía se arranca en una sobremesa propicia con un poema elegido, memorizado y declamado con sello personal. El otro día experimenté de nuevo esa fortuna momentánea, cuando el actor Joan Anguera (en la foto) quiso

20 jul. 2014

Retorno con amigos al hayedo: ¡oh compañía, oh librante prisión!

La gente de Argelés (Rosellón) tiene un templo natural en el hayedo de la Maçana, la extraordinaria arboleda de 336 hectáreas con ejemplares tricentenarios que crecen en la fronteriza sierra de la Albera, identificada en la línea de cresta por el faro de piedra de la torre de la Maçana. Se encuentra apenas a 5 km de distancia del Mediterráneo, donde el Pirineo se zambulle con visible voluntad de estilo. Para los argelesianos el hayedo representa una cuestión totémica. El colega periodista argelesiano Bernat Rieu es uno de los mejores conocedores del territorio y de la historia –la libresca y la vivida—de la Albera. Me ha hablado de ella con un chispeo de la mirada que solo es capaz de encender el enraizamiento biológico cuando entra

18 jul. 2014

Manifiestos de segunda hora y necesidad de efectos prácticos


Estos últimos días se han divulgado dos manifiestos colectivos de intelectuales españoles a propósito del debate catalán, uno encabezado por Mario Vargas Llosa para defender al nacionalismo español ante el nacionalismo catalán y el otro para propugnar una salida federal a la situación, impulsado por Nicolás Sartorius, entre otros signatarios. La reacción en Cataluña ha sido de escaso impacto, posiblemente por cansancio ante la repetición de argumentos que no han servido hasta hoy para desbloquear nada en ninguna de

17 jul. 2014

El aroma tibio de jazmines y naranjos en la madrugada de Sevilla

El diario ABC de Sevilla me contrató como estudiante de periodismo en prácticas en su redacción central de la capital andaluza cuando yo no había cumplido todavía dieciocho años. Llegué con el empuje del cachorro y la resaca del Mayo que la historia del siglo XX escribe con mayúscula. No imaginaba que aquel mismo verano escucharía repicar de nuevo las campanillas del teletipo para anunciar otras noticias de las hacían parar las rotativas, como la invasión de Praga. Históricamente podía ser muy importante, pero vivido en la redacción de guardia nocturna del diario representaba un incordio que impedía terminar a la hora. Después de cenar era preciso apresurarse para cerrar las últimas páginas de la edición del día siguiente. Los colegas más

15 jul. 2014

A los toros de Ceret, por una vieja y orgullosa fidelidad

Ayer asistí de nuevo a la corrida que cierra cada 14 de julio la feria de Ceret, la pequeña (8.000 habitantes) capital de la comarca catalana del Vallespir, situada desde 1659 en tierras de Francia. Sin este último detalle no me habría sido posible, ya que en la Cataluña peninsular la Generalitat las ha prohibido. Las corridas de Ceret dan comienzo con la interpretación de “Els Segadors” por la Cobla Mil.lenària, con todo el público en pie. Al final del quinto toro la cobla entona la sardana “La Santa Espina” y todo el mundo se levanta de nuevo. También suele interpretar “L’estaca”, de Lluís Llach, y los asistentes se balancean como haciendo la ola mientras cantan el estribillo a coro. En las arenas de Ceret ondea una sola bandera, la catalana. Ni

14 jul. 2014

Alexandre Plana reivindicado, ni que sea muy de refilón

No me senté de pequeñito en las rodillas de Alexandre Plana como Joan de Sagarra, pero estoy convencido como él que se trata de un personaje crucial desconocido, infravalorado, olvidado. En su “Terraza” semanal de ayer domingo en el diario La Vanguardia, la página de crónica cultural y ciudadana en que  Sagarra compite a mis ojos en interés crítico con la habitual “sabatina” política del día anterior por parte de Gregorio Morán, el comentarista aludía de nuevo a Alexandre Plana (a quien había dedicado la “terraza” del domingo anterior) y lamentaba que no hubiese merecido un recordatorio en este diario a raíz del centenario del inicio de la sección “Las ideas y el libro” que mantuvo en sus páginas a partir del 12 de junio de 1914 y que significó una ventana de aire renovador en materia de crítica literaria da actualidad. Es una forma de recordar el déficit de conocimientos sobre Plana, entre muchos ángulos de su figura. Otro desconocimiento pendiente es la influencia decisiva que Alexandre Plana ejerció en el estilo literario del joven Josep Pla, quien renovaría el panorama periodístico y literario

10 jul. 2014

Reeditan la poesía de Vicent Andrés Estellés sin suficiente pirotecnia

La reciente aparición del primer volumen de una nueva tentativa de Obra Completa de la oceánica producción poética de Vicent Andrés Estellés por parte de la editorial valenciana Tres i Quatre me ha llevado recordar que en una ocasión lejana mi mujer y yo le visitamos en su casa, en Valencia. La amenidad de la conversación y el interés de sus ojillos por el atractivo juvenil de mi mujer alargaron aquella sobremesa a domicilio. Al anochecer nos pidió que le acompañáramos a uno de los frecuentes homenajes que le tributaban en los pueblos de la antigua huerta de los alrededores de la capital, organizados por la red activista de su editor y amigo Eliseu Climent. Al acercarse la hora de la cena, Estellés solía acudir a un u otro homenaje. El autor del Llibre de meravelles pasó veinte años trabajando de gris redactor jefe del diario local Las Provincias y, una vez jubilado y consagrada su poesía entre los lectores, gozaba ahora de la calidez del reconocimiento popular,

7 jul. 2014

La ilusión cancelada en el Festival de Teatro de Aviñón

Durante unos años me hizo ilusión ofrecerme como regalo de cumpleaños el desplazamiento a la première del Festival de Teatro de Aviñón, que tradicionalmente se inaugura a primeros de julio con un estreno de lucimiento en el patio del Palacio de los Papas. Además de la obra en cartel, me gustaba comprobar qué papel jugaría aquel año el mistral. El viento provenzal ha alterado o suavizado, según su intensidad, muchas funciones en ese escenario al aire libre. Protagonizó, por ejemplo, el estreno de la Andrómaca de Eurípides en la edición de 1994 y con sus caprichosos resoplidos entre las altas paredes del viejo palacio pontificio salvó

5 jul. 2014

Un día como hoy moría Ernest Udina, en el Montblanc

El Montblanc, en los Alpes franceses, ejerce una especial atracción entre los amantes de la montaña por el hecho de ser el pico más alto de Europa. Cada verano mueren en él por accidente 50alpinistas (el pasado 8 de junio un montanista barcelonés de 38 años). Mi amigo periodista Ernest Udina dejó allí la vida el 5 de julio del 2001. Cada 5 de julio le recuerdo. La montaña era una de las numerosas pasiones que Udina practicaba, pese a su aire con frecuencia circunspecto. Para conmemorar los sesenta años de edad quiso coronar la cumbre del Montblanc, el techo de su europeismo militante, entre otras militancias. Lo logró, sin dejar de fumar un cigarrillo tras otro. Se sacó unas fotos de felicidad (como esta adjunta) que los amigos conservamos. Pocos minutos después, en el camino de descenso, un resbalón lo estimbó. Ernest Udina Abelló, el segundo de los once hijos de Santiago Udina Martorell y Elvira Abelló Serra, fue en su juventud un pionero de la incorporación a la lucha obrera y a continuación un periodista destacado como corresponsal en París durante la

4 jul. 2014

“El maravilloso desembarco de los griegos en Ampurias”: brindis por una reedición

Me he llevado una alegría al saber que la colección Josep Pla, que edita el servicio de publicaciones de la Diputación de Girona bajo la dirección de Lluís Muntada, reeditará la narración de Manuel Brunet El maravilloso desembarco de los griegos en Ampurias, una de les pequeñas grandes joyas de la literatura catalana, pese a que muchos opinen lo contrario por falta de sentido del humor, de paladar o de información. A despecho de ser mirada tantas veces por encima del hombro con el vistazo oblicuo de la condescendencia, esa narración ha merecido numerosas reediciones hasta hoy mismo. Apareció el año 1925 en Edicions Diana de Barcelona y en 1933 se reeditó en la serie Quaderns Literaris que dirigía semanalmente el

1 jul. 2014

Cuando todos los catalanes fuimos franceses, sin desearlo

Estos días circula por la red el mapa adjunto, para recordar que Cataluña fue incorporada a Francia durante la ocupación napoleónica, de 1810 a 1814. Lo que el mapa no dice es que los catalanes se opusieron a ello en pie de guerra, ferozmente. La relación de Cataluña con el vecino francés constituye una historia tristísima, Peor aun, una historia irresuelta. Cualquier país acaba por encontrar un cierto equilibrio gracias al paso del tiempo, pero a veces es un equilibrio mal asentado. España resolvió en falso la Guerra de Independencia entre los liberales ilustrados --quienes defendían muchas de las ideas modernizadoras procedentes del país del ocupante napoleónico-- frente al pueblo empecinado, sentimentalmente