25 nov. 2014

Por la noche oscurece mucho en las esquinas de Washington

Llegué la primera vez a Washington con la impaciencia de entrever con mis propios ojos algún mecanismo interno de la capital de la primera superpotencia. También con la convicción de que difícilmente lo conseguiría, por las incontables capas que revisten y sofistican al núcleo del imperio. Mi sentimiento se reveló equivocado desde el primer instante. Una vez instalado en el hotel, salí a dar una vuelta de reconocimiento por el centro urbano. Observé en las calles las idas y venidas apresuradas de los lobbystas y sus secretarias, todos de una elegancia media apreciable. En una tienda de gadgets compré una insignia de solapa, que aun

24 nov. 2014

La virginidad dudosa, pero solidísima, del periodista y escritor inédito

Hoy he saludado nuevamente, de paso, a un antiguo compañero que en la Escuela de Periodismo se caracterizaba per el abultado volumen de libros, revistas y diarios que llevaba siempre bajo brazo arqueado, con la misma naturalidad que otros llevan bigote, gorra o pendientes. Solían ser libros de la última hornada y diarios y revistas recién impresos en países varios. Más de cuarenta años después, sigue llevando el fardo bajo el brazo exactamente igual. Debe ser el hombre del país que ha leído más, sin haber publicado ni una letra de cosecha propia. Es un hombre inédito, ágrafo, de una virginidad productiva absoluta e intacta. La agrafia es el antónimo de la grafomanía, una incapacidad –voluntaria o patológica— de expresarse por escrito frente a la

22 nov. 2014

Esta vez las coaliciones decidirán más que los votos


El president Mas podría verse llevado a adelantar las elecciones autonómicas catalanas al mes de enero o febrero próximos, del mismo modo que el presidente Rajoy las generales al mes de mayo para hacerlas coincidir con las municipales y las autonómicas previstas en 13 comunidades. Incluso si lograsen finalizar sus mandatos y no adelantar la convocatoria a las urnas, nos hallamos en pleno período preelectoral, marcado por la pérdida prevista de la mayoría absoluta

21 nov. 2014

La 7a Sinfonía de Shostakóvich y el asesinato de Ernest Lluch, hoy hace 14 años

El 21 de noviembre del 2000, hoy se cumplen catorce años, Ernest Lluch fue cobardamente asesinado a tiros en el parking de su casa por un comando de ETA. Al viernes siguiente el maestro Jesús López Cobos debía dirigir la Sinfonía nro. 7 “Leningrado”, de Dmitri Shoxtakóvich, al frente de la Orquesta Sinfónica de Barcelona y Nacional de Cataluña (OBC) en el Auditori barcelonés, una sala en que era frecuente la presencia entre el público del melómano, profesor y exministro Ernest Lluch. Antes de comenzar la interpretación, con todos los músicos preparados en el escenario, López Cobos pidió un micrófono para dirigirse al público. Al

19 nov. 2014

La lágrima de cada mañana, sin más importancia que la natural

Cuando salgo de casa por la mañana, con el frío de la calle suele aparecer una tímida lágrima en la comisura de mis ojos. Es natural, la película lacrimal se irrita al entrar en contacto con el frío y reacciona. Primero me molestaba, en invierno siempre debo andar con kleenex en el bolsillo. Me daba media vergüenza que me viesen lagrimear. El oculista no le dio importancia ni remedio, pero me informó que en oftalmología el fenómeno se denomina epífora. He acabado por acostumbrarme a mi epífora, la veo como una molestia que me hace compañía. Incluso le he encontrado el lado positivo: se trata de una reacción beneficiosa del ojo para mantenerse humectado, despierto y en estado de rendimiento. No es preciso hacer de ello un drama. De mañanita, en invierno, lagrimeo un poco al salir a la calle. No es preciso darle más vueltas, es poca cosa. La aparición de la sensación húmeda en el rostro parece como si reclamase el derecho a llorar por causas

18 nov. 2014

Defensa sentimental de los pubs ingleses, quizás un poco tarde

La última edición de la Good Pub Guide establece que en el Reino Unido operan 49.5000 pubs, cierran 1.400 cada año y durante el próximo trienio desaparecerán 4.000 por falta de adaptación al mercado de estos abrevaderos de cerveza. En vez de alarmarse, lo celebra. Insinúa que la institución debe ponerse al día o morir. El argumento me causa una cierta desazón, porque solo recorta por abajo. El popular bar de la esquina en ciudades y pueblos ingleses constituye una tradición que creía solidísima y a la que siempre he rendido devoción, con serias dificultades iniciales. Lo primero que intenté al llegar de visita debutante a Londres en 1969 fue tomar una cerveza bitter o una ale en algún pub, la segunda visitar la tumba de Marx en el cementerio de Highgate y la tercera asomarme a los grandes almacenes Harrods. La más complicada de todas resultó ser la primera. Me llevó a entender, sorprendido y desarbolado, la diferencia cultural que nos separaba. La libra esterlina aun tenía 20 chelines y 240 peniques (no los prosaicos 100 peniques impuestos por la decimalización dos años más tarde). Las cosas se medían o se pesaban a la manera imperial en yardas, pies, pintas, onzas y

17 nov. 2014

Tarde de domingo por rumbas en el barrio de la República de Gracia

Ayer domingo por la tarde, en vez de meterme en el cine Verdi, caminé un par de calles más y me asomé a la sexta edición de la Diada de la Rumba Catalana, organizada por los promotores del Foment de la Rumba Catalana (Forcat) con una maratón de intérpretes que se relevaron durante seis horas en la sala barcelonesa –graciense-- del Centre Artesà Tradicionarius, con entrada gratuita. Entre esas paredes de la “República Tropical e Independiente de Gracia” reencontré a la Catalunya con caderas bailadoras, que también existe. Todos consideran probable que la rumba catalana sea la música popular más genuina de Barcelona, seguramente la única música pop de raíz nacida en el

13 nov. 2014

Lo más lejos posible del uniformismo nacional después del 9-N


El 9-N constituyó de nuevo una admirable demostración de fuerza cívica en Catalunya. Participó una tercera parte del censo electoral convocado y el resultado fue muy similar al obtenido en citas anteriores por la suma de los partidos favorables al derecho a decidir. Las votaciones entrañan una ventaja: contarse. Las cifras cantan y si los ciudadanos acudimos a votar o dejamos de hacerlo es para que se escuchen. Una de las virtudes de la democracia, que hoy nos parece

12 nov. 2014

El último café de mi amigo que murió de aburrimiento con todo motivo

Ayer asistí al funeral de un amigo que murió de aburrimiento. No padecía ningún cáncer, cardiopatía ni dolencia médicamente tipificada más que la presión sobresaturada del aburrimiento que le hipotecaba la energía. Estaba aburrido por la fuerza de circunstancias reales que aceptaba con deportividad y un humor lúcido inatacable, sin amargura ni martirio. Lo hablamos en repetidas ocasiones, dentro de la dificultad propia de penetrar en ese estado íntimo. Me aseguraba que el aburrimiento consistía sobre todo en la incapacidad no deseada de interactuar con los demás, ya fuese por ausencia de las personas que le interesaban o por el interés relativo de las que tenia esporádicamente al alcance. La pérdida del puesto de trabajo le había

11 nov. 2014

El conjunto del sistema económico es un paraíso fiscal de los ricos

El último escándalo de corrupción ha llegado esta vez de Europa, destapado por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación Luxleaks: el primer ministro de Luxemburgo y actual presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker (en la foto), estableció acuerdos con 340 multinacionales para que declarasen sus beneficios en este pequeño país (0,5 millones de habitantes, 130 entidades bancarias distintas) y rebajarles el impuesto de sociedades del 22% vigente como media en los lugares donde en realidad operaban a un 2% de favor en el paraíso fiscal de acogida, con la consiguiente infracción a las haciendas públicas de

10 nov. 2014

Tras votar, un concierto de folklore argentino como viento de libertad

El mismo día en que el diario barcelonés La Vanguardia informaba de que el director cinematográfico Carlos Saura acaba de finalizar el largometraje “Zonda, folklore argentino” (igual como anteriormente dedicó otros al flamenco, el tango y el fado), se celebraba ayer domingo en Barcelona un concierto del género, protagonizado per tres argentinos residentes aquí: Ana Rossi (voz), Esteban “Rabito” Vélez (guitarra y voz) y Pablo A. Giménez (flautas y voz), dentro del ciclo que organiza el restaurante Divina Pasta de la calle Aribau nro. 65 (en la foto retratados por el maestro Pablo Leoni). Después de votar, acudí al concierto con

6 nov. 2014

A votar con la nariz tapada, por enésima vez y que no falte


Mantengo la costumbre de acudir siempre a votar. Me parece que constituye la responsabilidad mínima de ciudadano demócrata, aunque últimamente me pinzo cada vez más fuerte la nariz con los dedos al depositar la papeleta en la urna, ante los escasos efectos prácticos de cualquier resultado electoral en lo referente a calidad del sistema en que vivimos en Catalunya, España y Europa. El cúmulo de piruetas de este 9 de noviembre y la cola de más piruetas que le seguirá habría podido evitarse con claridad y eficacia si el president Artur Mas hubiese convocado elecciones autonómicas anticipadas, dentro de su plena potestad de hacerlo. No lo ha hecho, ha preferido abocarnos a más dilaciones porque sabe que su partido no las ganaría ahora y porque que el resto de formaciones parlamentarias que integran el Pacto por el Derecho a

5 nov. 2014

Los otros Muros de Berlín que aun no han caído

El 9 de noviembre se cumplen 25 años de la caída Muro de Berlín a mazazos. Justo dos meses antes el colega Xavier Miserachs me fotografió ante él con una mirada llena de expectativas. No estoy seguro de que el 25 aniversario del final de la guerra fría sea para lanzar cohetes, vista la actuación desde entonces de nuestro sistema político occidental (y también del oriental). Hoy permanecen en pie muchos otros Muros de Berlín, tanto físicos (la salvaje valla de Melilla, el aberrante muro de hormigón palestino-israelí) como sociales (las desigualdades y exclusiones en aumento) o mentales (los viejos y nuevos nacionalismos). Desde el momento de

4 nov. 2014

El capital en el siglo XXI, un mal negocio para la mayoría

Es difícil que un joven profesor francés publique un tratado de historia económica que se convierta al cabo de pocos meses en obra de referencia mundial. Lo ha logrado el millar de páginas del libro El capital en el siglo XXI, escritas por Thomas Piketty, con impacto sorprendente en Estados Unidos y de rebote en todo el mundo, por el hecho de demostrar científicamente lo que todos intuían, tanto en círculos especializados como en la calle. Publicado en setiembre de 2013 en Francia y al mes siguiente en Estados Unidos (a mediados de mayo ya ocupaba el primer lugar de los libros más vendidos del portal Amazon), la obra consigue con brillo inusual exponer a través de una masa inédita de series estadísticas, recogidas en más

3 nov. 2014

El falso centenario del sujetador o “se non è vero, è ben trovato”

Observo con extrañeza cómo los medios de comunicación celebran estos días el centenario del “invento del sujetador”, cuando de hecho es tan solo al centenario de la patente registrada el 3 de noviembre de 1914 en Estados Unidos de uno de los modelos industriales llamados a la popularidad a través de la marca multinacional Warner Corset. En realidad el sujetador es viejo como el mundo. En la antigua Grecia algunas mujeres utilizaban el strophium, la pieza de ropa que sujetaba la base del pecho. Los mosaicos romanos muestran el sujetador pectoral de bailarinas, atletas y sirvientas. Los corpiños eran bien conocidos en la Edad Media y el Renacimiento.  En París ya conmemoraron en 1989 el centenario del invento del