31 mar. 2015

No lo llamen prostitución, es pura esclavitud al lado de casa

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, secció Catalunya Plural

No es cierto que resulte irreverente hablar de prostitución durante la Semana Santa. La pecaminosa Magdalena, que Jesús salvó de la lapidación (“Quien esté libre de pecado que lance la primera piedra”), fue poco después testigo presencial de la crucifixión y resurrección, según recogen los cuatro evangelios canónicos. Lo que resulta irreverente es la existencia de la prostitución, con la coartada de tratarse del oficio más antiguo del mundo. Hace pocos días una sentencia judicial dictada en Barcelona abría la puerta a considerarla como actividad laboral con los correspondientes

29 mar. 2015

La huella vibrante de los romanos y la nuestra, ayer en el camino de Rabós

Un día Amadeu Cuito detuvo el coche en la carretera para hacerme bajar, caminar un trecho campo a través y enseñarme el punto exacto del camino de tierra de las afueras del pequeño municipio de Rabós (185 habitantes, Alto Ampurdán) donde descubrió, tras ocho años de esfuerzos, el ramal que buscaba de la Vía Heraclea de los iberos del siglo VI aC y acto seguido de los romanos. Ese sendero es para mi desde aquel día la auténtica Vía Heraclea revivida y de vez en cuando regreso a él con la misma convicción. Ayer lo recorrí con un grupo de amigos (de izquierda a derecha de la foto el director de la revista Alberes David Pujol, la ex alcaldesa socialista de Rabós y maestra Rosa M. Moret y el biólogo y hombre-orquesta Josep M. Dacosta) por el placer de ventilarnos un poquito en compañía,

28 mar. 2015

En Randa de Ramón Llull hay novedad: han renovado el hotel

La montaña de Randa suma dos mitos de mucho voltaje en la cima de una asequible atalaya: es uno de los miradores más afortunados de Mallorca y Ramón Llull o Raimundo Lulio tuvo aquí el año 1274 la iluminación que le llevó a iniciar el ambicioso, autodidacta y heterodoxo sistema filosófico universal destinado a predicar el cristianismo por medio del razonamiento y encontrar la verdad interreligiosa y multicultural entre judíos, árabes y cristianos. Más que mística o sobrenatural, la iluminación que le encendió el corazón me ha parecido lógica y naturalísima al alojarme estos días en el santuario de la montaña de Randa, convertido recientemente en hotel homologado de precio alcanzable. En este lugar el sabio medieval

26 mar. 2015

De pisos patera a bed and breakfast, el pequeño fraude y el grande

Este artículo tambi´ñen se ha publicado en Eldiario.es, secció Catalunya Plural

Una parte de la población piensa que si el fraude financiero y social de la evasión fiscal por parte de las grandes corporaciones alcanza casi con plena impunidad cifras estratosféricas, también el ciudadano común puede ganar un dinerito que le permita llegar a final de mes alojando en su casa a turistas de paso sin declararlo. Los pisos turísticos y el alojamiento de visitantes a través de la oferta por Internet es una actividad legal cuando se halla debidamente registrada y paga los impuestos de actividad, sin caer en el negocio opaco o la economía sumergida. La última campaña de inspecciones para detectar la oferta ilegal de

24 mar. 2015

Bajo la estatua de Pushkin, en la plaza de las Artes de San Petersburgo

En la plaza de las Artes de San Petersburgo, presidida por la estatua en bronce del escritor Aleksandr Pushkin, ante el actual Museo Ruso, me pareció observar que las jóvenes madres rusas empujan los cochecitos de los bebés como un trofeo, sobre todo cuando el cielo abandona el filtro de ópalo ahumado y aparece un rayo de sol, fuera de los momentos de grandes nevadas. Entonces las madres coinciden en los cuatro bancos colocados bajo la estatua de Pushkin con los estudiantes enamorados y algunos paseantes ociosos como yo. Esa paz urbana no es frecuente en una gran ciudad marcada por tragedias y recuperaciones. La atmósfera calma de la plaza de las Artes petersburguesa tal vez sea el último legado del venerado escritor Pushkin, padre de la literatura rusa moderna y romántico héroe nacional. Son títulos merecidos, como puede apreciarse leyendo a la sombra amable de la estatua cualquier asequible traducción de sus Narraciones completas. Tanto Pushkin como Dostoievski nacieron en Moscú, pero vivieron en San Petersburgo y aquí escribieron sus obras cumbre. También una parte de Ana Karenina de Tolstoi transcurre en esta ciudad, igual que determinadas narraciones de Gógol (La

21 mar. 2015

Enrique Cadícamo, el letrista de tangos que escribe cada día mejor

El compositor, pianista y contrabajista argentino Jorge Sarraute y su mujer Montse Pons organizaron ayer en su casa un encuentro de amigos para homenajear al poeta y letrista de tango Enrique Cadícamo, con el acompañamiento al bandoneón de Carlos Morera y los poetas Lito Sember y Jonio González en el recitado. Me pidieron que preparase unas palabras sobre el vínculo de Cadícamo con Barcelona y dije lo siguiente: “En algunas épocas viajaba regularmente a Argentina y a mi regreso echaba de menos al tango. La estratagema de compensación adaptada a mis posibilidades consistió en dedicarme a estudiar la historia del tango en Cataluña y España, de modo que publiqué tres o cuatro libros sobre el tema. La principal sorpresa fue que la

20 mar. 2015

Bienvenida tardía a los pistachos locales, semilla de futuro

Algunos se empeñaban en denominarlos alfóncigos en castellano antiguo, tanto si el interlocutor les entendía como si no. Ahora todo el mundo los conoce ya por pistachos. No formaban parte de la fruta seca tradicional del país, hasta que empezaron a asomar en forma de helado de un inusitado color verde vital, eléctrico, desconocido. De vez en cuando topábamos con ellos en el interior de los mejores patés franceses, sin abandonar el exotismo que atribuíamos a esa semilla crujiente. Hoy se compran en todas las tiendas de frutos secos, incluso en distintas variantes de formato barato y esquelético o más caro, honesto

19 mar. 2015

Premio internacional al entoldado como estructura de futuro

La última edición anual del premio Pritzker, el Nobel de la arquitectura, acaba de ser otorgado al arquitecto alemán Frei Otto, especializado a lo largo de toda la carrera profesional en entoldados de autor, que en lenguaje moderno de denominan estructuras móviles de cubiertas tensadas. La obra más conocida de Frei Otto fue el entoldado con que cubrió el estadio olímpico de Múnich en los Juegos de 1972, sin embargo un año antes el Museo de Arte Moderno de Nueva York ya le había homenajeado con la exposición “Natural Construction” sobre sus investigaciones alrededor de las estructuras ligeras de materiales mínimos con resultados máximos y en 1963 había despuntado con los entoldados monumentales de la Exposición

17 mar. 2015

Julitette Binoche encarna en el teatro a Antígona, la vigencia de los clásicos griegos

La actriz francesa Juliette Binoche protagoniza en inglés hasta el 28 de marzo en el Barbican de Londres una nueva versión de la Antígona de Sófocles, adaptada por la poeta canadiense Anne Carson y dirigida por el belga Ivo van Hove. No es la primera vez que la oscarizada intérprete (su último film es el de Isabel Coixet Nadie quiere la noche) sube a los acreditados escenarios teatrales londinenses, aunque hacerlo en esta ocasión con una tragedia clásica griega subraya la vigencia de esas obras escritas 2.500 años atrás. El director del montaje le dio a elegir entre una Electra, una Medea o una Antígona. La actriz escogió a la heroína que desafía al poder para cumplir con sus principios y transgredir la prohibición de enterrar a su hermano caído en el

16 mar. 2015

De cerca nadie es del todo normal, un postulado básico

Realicé en Rio de Janeiro una estancia laboral de ocho días, de los que me sobraron siete en el aspecto concreto del trabajo que me conducía. Me dediqué a pasear, a vagar sin rumbo exacto a lo largo del universo del Calçadao y sus afluentes, a entretenerme observando la luz anaranjada de la ciudad cuando el calor de la lluvia tropical le hace desprender el aroma de tierra mojada. En el país del verano climático permanente la tromba acuosa alterna al poco rato con el sol radiante en un vaho de ámbar. Cualquier chaparrón desfonda el cielo de golpe, escenifica el apocalipsis por unos momentos y deja un olor de barro mezclado con cerveza y gasolina. A veces caen gotas del tamaño de una uva, cada una de las cuales se desliza sobre la piel del transeúnte como una anguila. Entre dos chubascos saludé a la estatua tamaño natural del poeta Drummond Andrade sentado en un banco del Calçadao o paseo marítimo de Copacabana, asistí a la misa dominical cantada en gregoriano en la iglesia barroca de São Bento, admiré la puesta del sol tras el morro Dos Irmãos, bebí

13 mar. 2015

Ahora Voltaire estimula las ventas, quién lo hubiera dicho

El último número de la revista mensual francesa Magazine Littéraire exhibe en portada la efigie de Voltaire y el título “Je suis Voltaire”, insinuando que dedica uno de sus dossiers al autor. En realidad la revista ha cambiado de orientación y ya no publica aquellos antiguos dossiers tan nutridos sobre autores reconocidos. En este número se limita a un solo artículo sobre el filósofo y reproduce a continuación dieciséis páginas de su Tratado sobre la tolerancia, publicado en 1763. En la reedición como libro de bolsillo en la colección Folio (en venta en las librerías de Francia por 2 €) se ha convertido en un best-seller masivo tras los atentados yihadistas en París de dos meses atrás. Hoy el nombre de Voltaire estimula las ventas y todo el mundo se aprovecha, pero hasta ahora no había sido de los más leídos ni considerados entre los filósofos de las Luces que precedieron o acompañaron a la Revolución Francesa del 1789 y a los valores republicanos. No hay ni siquiera una edición moderna de sus Obras Completas. La reaparición de Voltaire como autor de moda ha sido por sorpresa. En cuanto a la tolerancia que propugna en el tratado reeditado, se refería a la transigencia racional en materia de ideas religiosas, en una época en

12 mar. 2015

El monumento tardío a Gaziel y el tempranero a Josep Pla en sus villas natales

El Ayuntamiento de Sant Feliu de Guíxols ha anunciado que dedicará con algo de retraso, cincuenta años después de su muerte, una estatua en bronce al periodista y narrador guixolense Agustí Calvet (1887-1964), más conocido por Gaziel. La pieza de tamaño natural representará al escritor sentado en un punto aun por determinar del afortunado paseo marítimo de la villa y será obra del escultor local Gerard Mas. La figura y los libros de Gaziel han recuperado durante las últimas décadas el espacio que no deberían haber perdido, si Gaziel no hubiese sido expulsado de mala manera de la dirección del diario barcelonés La Vanguardia, que ejerció de 1920 a 1936, y condenado al exilio interior. Originario de Sant Feliu de Guíxols,

10 mar. 2015

El ónix del pabellón Mies van der Rohe refleja en Montjuïc una historia

Podría escribirse una novela sobre el esfuerzo que costó extraer, trasladar e instalar estas monumentales lastras o losas de ónix de mármol (a la derecha de la foto). Forman parte de la reconstrucción exacta realizada en 1986 del pabellón alemán diseñado por el eminente arquitecto Ludwig Mies van der Rohe en la Exposición Universal de Barcelona de 1929, en el mismo emplazamiento de Montjuïc y con los mismos materiales, ahora nuevecitos. Actualmente el ónix se explota más como piedra semipreciosa de cuarzo microcristalino (una variedad del ágata) para la

9 mar. 2015

La mala calidad del aire que respiramos vuelve a ser noticia

Este artículo también se ha publicado en Eldiario.es, sección Catalunya Plural

El desarrollo cognitivo disminuye entre los niños que van a la escuela en barrios con niveles altos de contaminación atmosférica, según las conclusiones de un estudio comparativo del Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (Creal) divulgado esta semana, tras evaluar durante un año a 2.715 alumnos de escuelas de primaria en Barcelona y Sant Cugat dels Vallés. En Barcelona y su área metropolitana la Generalitat ha activado seis veces en los últimos tres

En los grandes discursos de la historia falta uno, del presidente Azaña

La historiadora Nathalie Renault-Rodet acaba de publicar en la editorial francesa Eyrolles una nueva recopilación de 80 grandes discursos que han pasado a la historia, centrados esta vez en el siglo XX. Falta uno de forma clamorosa, el pronunciado por el presidente de la II República española Manuel Azaña el 18 de julio de 1938 en el Ayuntamiento de Barcelona (donde residía entonces el gobierno del Estado) para exponer en plena Guerra Civil su propuesta de “Paz, piedad, perdón” a los dos bandos enfrentados. El planteamiento del presidente Azaña resbaló completamente sobre la piel del general Franco y lo siguió haciendo durante los 37 años siguiente de su régimen, hasta morir de viejo en la cama. La autora del libro prefiere incorporar el de Dolores Ibárruri, Pasionaria, pronunciado en el balcón del ministerio del Interior en Madrid el 19 de julio de 1936 y conocido por la consigna del “¡No pasarán!”. También es cierto que la conducta del presidente Azaña durante los meses posteriores a su discurso resultó controvertida, por la decisión de abandonar el país –y la partida-- el 5 de febrero de 1939 por los

6 mar. 2015

La señora Clooney quiere ser Melina y devolver los mármoles del Partenón

A la abogada Amal Alamuddin no le basta con ser actualmente Amal Clooney en el registro civil. También quiere ser Melina Mercouri, no solo parecerse físicamente de lejos. La letrada inglesa de origen libanés y el despacho de abogados londinense Doughty Street Chambers en que trabaja asumió en octubre del pasado año la vieja reclamación del gobierno griego contra el Museo Británico para que devuelva los mármoles del Partenón que exhibe, arrancados el año 1803 en una operación de legalidad más que dudosa. El nuevo gobierno de Atenas consideró el mes pasado que

4 mar. 2015

Mallorca se ve desde Barcelona, alegato contra los incrédulos

La mayoría de personas ponen cara de creerlo educadamente cuando se lo aseguran, aunque en el fondo se mantengan incrédulas ante el entusiasmo con que algunos amantes de los mejores miradores del país afirmamos que desde el Tibidabo barcelonés, el Turó de l’Home en el Montseny, el macizo de Montserrat, el pico de La Morella en Begues (Garraf), el Castillo de Escornalbou en Riudecanyes (Baix Camp) o el santuario de la Mare de Déu del Mont en Bassegoda (Alto Ampurdán) algunos días propicios se alcanza a ver Mallorca, que se encuentra a 190 km de distancia en

3 mar. 2015

La exposición del mediterráneo Dufy debe ir a verse a Madrid

La magna exposición de 93 obras del pintor francés Raoul Dufy, tan vinculado al sur mediterráneo y a algunos artistas catalanes de la época, acaba de abrir en el Museo Thyssen-Bornemisza madrileño y no en Barcelona, dentro de la costumbre consolidada en los últimos años. Se llama montar una exposición, no solo acogerla de paso dentro de una gira organizada por otros. Nacido en 1877 en Le Havre, en la atlántica Normandía, Dufy frecuentó desde 1903 el sur para descubrir el color meridional siguiendo del rastro de Cézanne, de Matisse y de su amigo de París Arístides Maillol, el pintor y escultor catalán de Banyuls que pasaba la mitad del año en la capital francesa y la otra

2 mar. 2015

El diario Corriere della Sera, un viejo amor

Las viejas damas dignas no son inmunes el paso del tiempo, simplemente lo llevan con más elegancia. Es el caso del veterano diario milanés Corriere della Sera, que sigo desde muchos años atrás con un interés intacto, visto como parte integrante del mejor periodismo europeo. La primera vez que visité Milán de jovencito gracias al tren (antes de que los vuelos low cost a sus aeropuertos de Malpensa y Linate lo convirtiesen en un desplazamiento más asequible que a Puigcerdá, por ejemplo) estaba dispuesto a renunciar a visitar el Duomo, la Scala, la Galleria Vittorio Emanuele, la torre Velasca, la escalinata de la Stzione Centrale, el moderno rascacielos del Pirellone, el Castello Sforzesco y los canales urbanos de los Navigli, pero de ningún modo pensaba prescindir de dos prioridades: ver la sede del Corriere della Sera ni que fuese desde fuera y, en segundo lugar, sentarme un rato a la sombra de la