30 sept. 2016

Las cosas del río tal como las mezcla la vida, entre Sobrànigues y Colomers

Ayer fuimos con Miquel a recorrer a pie un tramo del pequeño universo del río Ter en el camino que discurre entre Sobràniques y Colomers. La cultura de río, la prodigalidad del aigua, representa más bien un pluriverso, una personalidad distinta del inmediato interior. Sobrànigues es un pequeño núcleo ampurdanés de 37 habitantes agregado al ayuntamiento de Sant Jordi Desvalls, a medio camino de Flaçà. La carretera secundaria atraviesa el idílico y a veces malhumorado vado de Sobrànigues (en la foto), la pasarela construida en 1985 pocos metros por encima del agua del Ter sobre el antiguo paso de carretas. Es un rincón fluvial afortunado, un frasco de las esencias de la civilización de ribera que crea el último tramo del

27 sept. 2016

Todo lo que puede pasar y pasa bajo el ceibo trasplantado

Hay muy pocos ejemplares de ceibo aclimatados en Barcelona, pese a la belleza de la flor roja de este árbol suramericano. Sin embargo algunos hay y sus amantes los contamos como pequeños tesoros desapercibidos. Por ejemplo el que ha arraigado en plena plaza de Catalunya (en la foto), frente a la esquina con la Ronda de Sant Pere. El servicio municipal barcelonés de Parques y Jardines decidió alegrar algunas esquinas con arboles exóticos de floración ornamental, plantados de modo unitario en determinados chaflanes, no como árbol de hilera. A raíz de la última reforma urbanística del tramo inferior del Passeig de Sant Joan, aparecieron cuatro nuevos ejemplares de ceibo en las esquinas de este paseo con la calle Caspe, por donde suelo pasar

26 sept. 2016

El Hermitage de San Petersburgo: la fachada y las trastienda

También publicado a Eldiario.es

En ausencia de noticias sobre el proyecto de instalar en Barcelona una franquicia del museo del Hermitage de San Petersburgo, como ya se ha hecho en Amsterdam, el principal museo del mundo por cantidad de obras y segundo en superficie (después de Louvre) acogerá del 28 de octubre al 5 de febrero próximos una exposición de 70 pinturas y esculturas sobre “Surrealismo en Catalunya. Los artistas del Empordà y Salvador Dalí”. La iniciativa ha costado cinco años de negociaciones muy fluctuantes a la comisaria Alícia Viñas, ex directora del Museu de l’Empordà figuerense, pero ha acabado por demostrar que a veces los tratos con el

23 sept. 2016

Algunas últimas cafeterías, vistas como auténticas basílicas

Las grandes cafeterías clásicas de Barcelona y otras ciudades europeas cerraron hace tiempo. Los réquiems y lamentos ya fueron escritos en su momento, por el papel que jugaban de centros de reunión y sociabilidad. Ahora hay muchísimos bares y pocas cafeterías. No significa que no subsistan algunas, incluso a veces con una vitalidad que roza la plenitud. Cada uno debe tener presente su excepción propia y predilecta. Yo pienso en el nervio, el vigor que sigue presentando el Caffè dei Constanti en el centro histórico de Arezzo, en la Toscana, abierto en 1804 y reformado en 2007 con un respeto poco frecuente por la decoración original en sus grandes salas de espejos murales, el pavimento de mosaico y los arcos ribeteados de mármol. Es un

21 sept. 2016

Hoy comienza el otoño y lo hace por convenio

Hoy jueves a las 14h21 hora solar comienza el otoño y lo hace por convenio. El inicio astronómico de las estaciones viene marcado por la convención internacional que lo sitúa en el momento en que la Tierra pasa por una determinada posición en su órbita alrededor del Sol. Las horas de luz solar se acortan y el día y la noche tienen la misma duración (la palabra equinoccio deriva del latín aequinoctium o aequus nocte, "noche igual"). Tal vez por essa cuestión lumínica se atribuye al otoño una imagen melancólica y crepuscular exagerada. En realidad ofrece momentos del año de una vitalidad culminante, barnizados por la luz licorosa y mansa de después de la vendimia. Las horas de claridad se acortan, los días no. Los días

19 sept. 2016

El triunfo de la música de Vivaldi contra los caprichos de la moda

Ayer domingo la enésima historia de la música en cómodos fascículos semanales ofrecía en los kioscos un libro-disco sobre Antonio Vivaldi, el gran compositor veneciano completamente olvidado durante dos siglos y hoy el más vendido de la industria discográfica mundial. No compré el coleccionable, pero recordé con una sonrisa frente al kiosco que las partituras manuscritas de Antonio Vivaldi, conservadas en la Biblioteca de Turín, solo volvieron a tocarse en pequeños conciertos privados organizados por el escritor Ezra Pound y la violinista Olga Rudge en Rapallo a partir de 1933. La producción vivaldiana no fue catalogada hasta 1970, por

18 sept. 2016

La abadía de Montserrat deja decaer la de Cuixà, 50 años después

Uno de los lugares más bellos y cargados de historia del país es la milenaria abadía de Sant Miquel de Cuixà al pie del Canigó, en el municipio de Codalet, prácticamente anexionado a Prada de Conflent, en tierras catalanas de Francia. La grandeza, la belleza y el bien viven ahí con la máxima naturalidad. Ayer sábado se reunieron a su sombra más de un centenar de personas para conmemorar los cincuenta años de la instalación de la pequeña comunidad benedictina procedente de Montserrat, que hoy se halla en peligro de extinción. La descarnada nave de la iglesia de Cuixà es la joya más conmovedora que conozco el arte pre-románico, el claustro uno de los más extensos y agraciados del Pirineo, el campanario uno de los más

17 sept. 2016

La cuenta atrás de la muerte de Venecia en el escaparate de la farmacia Morelli

La céntrica farmacia Morelli de Venecia ha prestado una pequeña franja de su escaparate para que un movimiento ciudadano coloque el contador digital, actualizado cada semana con la estadística oficial extraída del web del Ayuntamiento, sobre el goteo fatídico de habitantes censados en esta ciudad sin par, donde la ocupación turística encarece hasta niveles prohibitivos las viviendas de los residentes. Instalaron el contador el 21 de marzo del 2006 y entonces indicaba la cifra 60.704. La última vez que he pasado por delante se había reducido a 55.583. Se trata de una forma lacónica y pesimista de resumir el fenómeno en plena

16 sept. 2016

La batalla del Ebro y la Guerra Civil todavía supuran

La Fundación Juan Negrín ha abierto esta semana en Las Palmas de Gran Canaria, ciudad natal del último jefe de gobierno de la II República, una exposición con los mapas que utilizó el ejército republicano en la batalla del Ebro y otros documentos, en algunos casos inéditos. Lo que llama más la atención es que el actual presidente de la fundación declare con motivo de la inauguración que reciben continuas solicitudes de familiares de las víctimas para saber si entre sus fondos figura el nombre y el lugar de la muerte de las personas todavía ilocalizadas. La última herida escandalosamente abierta de la Guerra Civil es el escaso esfuerzo de las actuales instituciones democráticas con respecto a los

14 sept. 2016

Ha llovido, la vida cambia de tono y de vestuario

Hoy han llegado, finalmente, las anheladas lluvias que marcan cada septiembre el final del bochorno veraniego. Vivimos en un país de clima generalmente benigno, comparado con la pluviosidad atlántica, los helores nórdicos o los monzones asiáticos, pero el burbujeo interno de nuestro reloj climático local es incapaz de renunciar a los cambios de estación, que añoramos y celebramos cuatro veces al año. Somos un país de ropa de invierno y ropa de verano perfectamente diferenciada, un país de clima bastante estable que conmemora a pesar de todo cada equinoccio como un vuelco, un cambio de vida claro y neto. De pequeñito, en la época en que el veraneo playero se prolongaba hasta mediados de septiembre, concluía siempre con una lluvia puntual, espectacular, torrencial y absurda, acompañada por rayos y truenos

13 sept. 2016

Quince años de les Torres Gemelas: la guerra sigue igual o peor


Este último 11 de septiembre se cumplieron quince años del atentado contra las Torres Gemelas de Nueva York que costó cerca de 3.000 muertos. Hace dos años abrió las puertas el nuevo rascacielos neoyorquino de 104 pisos que ocupa el lugar de las dos torres abatidas. No se realizó ningún acto inaugural, no se cortó ninguna cinta. Los primeros 500 empleados de las oficinas eran del grupo editor Condé Nast, que publica revistas como The New Yorker, Vanity Fair y Vogue. El edificio quería simbolizar la capacidad de superación de la barbarie terrorista, el reto del retorno a la normalidad, una mirada hacia el futuro. El pasado mes de marzo abrió en el

12 sept. 2016

La extraña, ridícula atracción que ejercen las mugas de frontera

Cuesta mucho creer la cantidad de especialistas, por no decir fanáticos, que ha generado la existencia de las mugas de frontera: piedras, o mojones que marcan sobre el terreno la divisoria oficial entre los Estados español y francés a lo largo de todo el Pirineo, des del confín vasco del río Bidasoa hasta el acantilado mediterráneo de Cerbère, numeradas de la cifra 1 hasta la 602. La de la foto adjunta corresponde al Coll de Banyuls. Su aspecto material suele ser muy sumario y su utilidad más que dudosa. Responden a la ingenuidad propia de otras épocas de pretender grabar sobre el terreno una demarcación que no existía. Tal vez las mugas atraen tanto interés por la obstinación en encarnar sobre la piel del territorio una convención

10 sept. 2016

La belleza imbatible de las dos simples tórtolas contempladas en Atenas

Junto a la entrada del moderno Museo Arqueológico de Atenas, construido de nueva planta al pie de la Acrópolis, se halla este pino retorcido, a un lado de la amplia avenida peatonal de Dionisio Aeropagita. El día de mi última visita sorprendí sobre este tronco a dos tórtolas en pleno cortejo nupcial, diminutas y a la vez pomposas, esbeltas y momentáneamente relajadas, suspirantes y atolondradas en su mansedumbre risueña. Estaban enamoradas, visiblemente enamoradas. Se aparejaban con una satisfacción juguetona, compartían con efusión bamboleante su estado de ánimo coincidente. Habían decidido que se avenían con aquel otro ejemplar concreto de la especie, tentadas por los alicientes recién estrenados de la

9 sept. 2016

Peter Brook nos visita con frecuencia desde el olimpo teatral

El legendario director de teatro Peter Brook, que el próximo mes de diciembre cumple 91 años, regresa por novena vez al festival Temporada Alta, el 25 y 26 de noviembre en el Teatro Municipal de Girona, con una versión de bolsillo del Mahabharata que ha titulado Battlefield (Campo de batalla). La celebridad de Brook y su relación con Catalunya no remonta tan solo a la histórica puesta en escena de la tragedia “Carmen”, que estrenó el escenario barcelonés del Mercat de les Flors en 1983, cuando aquí se abrían nuevos teatros y los frecuentaban compañías internacionales. Remonta mucho más allá. En 1949 era director del Covent Garden de Londres y encargó a Salvador Dalí la

6 sept. 2016

Las distintas miradas a las 24 horas de Barcelona, de nuevo


Se ha presentado en la Setmana del Llibre en Català un trabajo colectivo titulado Gira Barcelona, formado por doce narraciones encargadas a doce autores sobre las historias que pueden pasar a lo largo de un día en la ciudad. Según la reseña que me llama la atención en la prensa del día siguiente, esta novedad editorial es un indicador de que la narrativa catalana “se está abriendo a nuevos territorios y personajes fuera del cliché: protagonista catalán de clase media, que vive en el Eixample o regresa a su pueblo, tiene amigos intelectuales y le aparecen problemas sentimentales, dilemas morales o ecos procedentes de un pasado no resuelto. Casi siempre con poca experiencia directa del mal. Hay obreros polacos, pianistas rusos, escritores

5 sept. 2016

Empúries la rescataron primero los ingenieros del ministerio que los arqueólogos

Los primeros que retornaron Empúries a la superficie no fueron los arqueólogos, como podría pensarse, sino los ingenieros de montes del Servicio Hidrológico Forestal del Estado, científicos de la nueva era de la técnica dotados con responsabilidades prácticas y obligados a resultados funcionales. A partir de 1896 los ingenieros forestales protagonizaron en menos de dos décadas una rápida tarea de lucha contra las dunas móviles de Sant Pere Pescador, Empúries, Torroella de Montgrí, Pals y Begur, que amenazaban con invadir en su progresión hacia el interior más caminos, viñedos, tierras fértiles de cultivo y núcleos habitados. Aquel

3 sept. 2016

Desayuno de tenedor entre dos o la felicidad frágil y opinable

Los amigos tenemos por costumbre invitarnos a comer o cenar en casa, no a desayunar. Es un error. Para los mañaneros el desayuno representa una de las comidas más apetitosas, suculentas y agradecidas, la remota artesanía de la comida. Según qué desayunos, claro está. Tengo una amiga que dispone de casa con terraza y hemos instituido, muy de vez en cuando, nuestros desayunos particulares, tanto en verano como en invierno. Los almuerzos y las cenas los destinamos a encuentros más concurridos. En cambio los desayunos los reservamos, muy de vez en cuando, a nuestro rito sapiencial entre dos. No es necesario puntualizar que se trata de desayunos de tenedor y cuchillo, con postres hechos en casa, café, copa, puro y música de

2 sept. 2016

Eduard Puig Vayreda: el articulismo como obra de arte

Durante largos siglos la poesía fue considerada como el género protagonista de la literatura. Ahora es la novela quien vende infinitamente más ejemplares en las librerías que los versos. Dentro de esas fluctuaciones de la cotización, todavía sigue pasando por género menor el articulismo, la columna periodística, la crónica, el reportaje. Se trata de un error, una más de las equivocaciones comunes, las arbitrariedades de la moda y las manipulaciones de las listas de más vendidos. Hace tiempo que el articulismo ha alcanzado una calidad literaria de altura indiscutible, a veces superior a otros géneros de la literatura. Me ha reafirmado de nuevo en esa convicción el último libro

1 sept. 2016

En Marsella todo se compra y se vende con cierta ligereza histórica

La compra consumada por el millonario especulador inmobiliario norteamericano Frank McCourt del popular club de fútbol Olympique de Marsella no constituye ninguna bagatela. Se trata del club que representa a la segunda ciudad de Francia, el gran rival histórico del París Saint-Germain y el único del país que ha ganado una Copa de Europa, aunque actualmente figure a la cola de la clasificación por la crisis sobrevenida tras la muerte del anterior propietario, un magnate suizo. La suerte empresarial del Olympique marsellés refleja la de la ciudad. La segunda ciudad de Francia hace tiempo que tiene un problema: no ha querido ser nunca la