31 dic. 2016

Colonia desea ofrecer otra imagen por Nochevieja y yo me apunto

Un espectacular montaje multimedia se proyectará en Nochevieja sobre la fachada de la célebre catedral gótica de la ciudad alemana de Colonia y todos los edificios históricos del centro urbano. La iniciativa trata de contrarrestar las scuelas del último atentado de Berlín, así como la alarma social provocada por la aciaga Nochevieja anterior en Colonia, durante la que se produjeron 600 agresiones contra mujeres (en parte refugiadas recién llegadas), alrededor de la estación y la catedral. Tan solo se han investigado 73 presuntos agresores. Pocos han sido condenados a penas menores, por robo. La propia alcaldesa, Henriette Reker, ganó las elecciones el octubre anterior, al día siguiente de ser apuñalada en la calle por un

30 dic. 2016

Los muertos de hoy en el Mediterráneo, entre el silencio y la cifra

Si funcionase (ayer al mediodía estaba apagado), la cifra digital del contador de refugiados ahogados el presente año en el Mediterráneo, instalado por el Ayuntamiento en el Passeig Marítim de la Barceloneta, a la altura de la calle Almirall Aixada, hubiera superado por primera vez el atroz listón de 5.000 víctimas, catorce por día en promedio. La cifra se alcanzó la víspera de Navidad, sin mucho eco, por no decir ninguno. El año pasado fueron 3.777 ahogados y el anterior 3.279, según el recuento del Alto Comisionado de la ONU para los Refugidos y de la Organización Internacional para las Migraciones. Quizá sean más aun, porque los del fondo del mar no computan. Sobre una migración calculada este año de medio millón de fugitivos, dejan la piel en el intento el 1%. La proporción debe parecer asumible o inevitable a todos los gobiernos que han convertido el Mediterráneo en fosa común. Ha sido el peor año, sin que se vislumbre ninguna alternativa a la

28 dic. 2016

Evitar el oprobio contra la democracia en el Año Puig i Cadafalch


El año que está a punto de comenzar ha sido declarado Año Josep Puig i Cadafalch para conmemorar el 150 aniversario del nacimiento y a la vez el centenario del nombramiento del presidente de la Mancomunitat de Catalunya que enterró aquella institución por su apoyo al golpismo de la dictadura militar de Primo de Rivera. La Generalitat, la Diputación de Barcelona y el Ayuntamiento de Mataró, localidad natal del personaje, invierten 450.000 € en los actos en su memoria. Josep Puig i Cadafalch fue desde muy joven miembro de la directiva de la Lliga Regionalista (Lliga Catalana a partir de 1933, siempre encabezada por Francesc Cambó), así como regidor del Ayuntamiento de Barcelona,

24 dic. 2016

Navidad: "La Madonna non si tocca!", aunque no sea del todo cierto

Cuando conocí a la Madonna del Parto --del parto bíblico que estos días conmemora el calendario de fiestas— todavía estaba allí donde Piero della Francesca la pintó en 1459: la capilla apartada de Santa Maria di Momentana, anexa al cementerio de las afueras de Monterchi, pueblo natal de su madre, a 30 km de Arezzo (Toscana). Era una de las pocas obras maestras del Renacimiento que se contemplaba sin aglomeraciones de público, incluso en solitario, en el modesto y a la vez majestuoso lugar original, entre campos labrados y chopos silenciosos, lejos de capitales, cortes y cenáculos. Se salvó de ser enviada al museo porque no fue redescubierta como obra de Piero della Francesca hasta 1889. En 1910 la pintura al fresco de la Madonna del Parto, de más de dos metros de alto por dos de ancho, fue separada de la pared y enmarcada en un soporte de yeso. En 1917 la capilla del cementerio de Monterchi se vio afectada por un

22 dic. 2016

Todo el Mediterráneo y una lágrima ayer en la voz de Maria del Mar

Ayer miércoles me invitaron al primer concierto de la gira con que Maria del Mar Bonet y su público celebramos “50 años de escenarios“, en plena actividad, a punto de editar el nuevo disco Ultramar grabado en La Habana. La mallorquina ha llevado la voz en catalán del Mediterráneo por todo el mundo, con un grado de calidad y un dinamismo reconocidos. La celebración no tuvo lugar en el Palau Sant Jordi ni en el Olympia de París ni en el Central Park de Nueva York –tres escenarios donde ha actuado--, sino en el ateneo del barrio donde fijó su primera residencia al establecerse en Barcelona, en el teatro de los Lluïsos de Horta. La

21 dic. 2016

Hoy es el solsticio de invierno y esto se celebra

Hoy es el solsticio de invierno, el comienzo de la estación que concluirá el 21 de marzo con la llegada de la primavera. Los días de solsticio me despiertan una curiosidad especial, lo reconozco, porque demuestran la capacidad de regeneración del tiempo, de la vida. El solsticio de invierno significa que las noches empiezan a ser mas cortas, que no es poco. El frío del invierno no es un frío moral ni representa ninguna desgracia. Es la estación del solcito más suave y las lunas más claras, la estación que se acurruca para alimentar un nuevo florecimiento más adelante. En invierno florecen los almendros, las mimosas, las alcachofas y los erizos de

20 dic. 2016

El estadio de Maracanã pierde la curva más atractiva: pena de cárcel

El ex gobernador de Rio de Janeiro acaba de ser encarcelado, acusado de meterse en el bolsillo el 5% del del astronómico coste de modernización del estadio de Maracanã para el Mundial de Futbol de 2014 y los Juegos Olímpicos del pasado verano. La “modernización” del mítico estadio no solo se vio acompañada por la corrupción de algunos responsables. También desvirtuó un auténtico templo de la arquitectura, del fútbol y las “torcidas” de hinchas capaces de poner el ritmo más genial a sus entusiasmos. Los hinchas brasileños gritan, cantan, se exaltan y se pelean como en todas partes, pero por encima de todo bailan. Las obras de Maracanã

19 dic. 2016

La red de metro vista como obra de arte, también es posible

La editorial Capitán Swing acaba de publicar la traducción del Atlas de los metros del mundo, un inventario exhaustivo de planos históricos y actuales de todas las redes de metro, una delicia del diseño gráfico y del ingenio para hacer comprensible de un vistazo al usuario la madeja de líneas entrecruzadas. El metro contiene mucho arte en sus entrañas y mucha literatura. No cesan de publicarse novedades editoriales sobre este sistema de transporte. Las estaciones de la Línea 9 del metro barcelonés, recién estrenadas, valen el recorrido como quien visita un museo. Yo mismo me vi sorprendido por el encargo editorial que me llevó en 1989 a dar la vuelta al mundo en metro, conjuntamente con el fotógrafo Xavier Miserachs, para describir

16 dic. 2016

Con las actuales pensiones de jubilación no hay vejez digna


El gobierno del PP desvinculó a partir del 2013 la revisión anual de las pensiones de jubilación según el Índice de Precios al Consumo. El año próximo las devaluará por tercera vez consecutiva mediante el aumento anunciado del 0,25%, que no cubre el incremento del coste de la vida. El 70 % de los jubilados en toda España cobran menos de mil euros mensuales, son inframileuristas. Tan solo un 0,3 % percibe la pensión máxima de 2.567 €. Según un informe de Vidacaixa, la única fuente de ingresos de siete de cada

15 dic. 2016

El AVE se sonroja ante el nuevo túnel ferroviario suizo de San Gotardo

La pequeña y próspera Suiza acaba de inaugurar el túnel ferroviario más largo del mundo, 57 km a través la montaña alpina de San Gotardo. Comunicará Zurich con Milán en tres horas, pero eso no es lo más importante. Por el túnel circularán diariamente 250 trenes de mercancías y 70 de pasajeros. La proporción indica claramente la prioridad: sacar camiones de las carreteras y fomentar el transporte ferroviario. En cambio en España nadie sabe exactamente cuánto se lleva gastado en la obra pública más cara durante los últimos 25 años: la red ferroviaria duplicada de alta

14 dic. 2016

Millones de réplicas en carne y hueso del “caganer” por el mundo

Catalunya es con toda seguridad el único país que complementa tradicionalmente los belenes navideños con una figura en cuclillas (generalmente un payés con barretina), los pantalones bajados y mostrando el fruto bien visible de su deposición recién producida. El “caganer” es una tradición arraigada y en expansión. Pocos días atrás el diario The New York Times se sorprendía de ello, lógicamente. Aprovechó para precisar que Donald Trump y Hillary Clinton también se pueden adquirir en las ferias navideñas catalanas en la postura citada. El título del artículo era formidable: “¿Atrapado con los pantalones bajados? Debe ser Navidad en Catalunya”. Se fabrican a miles cada año. El catedrático de Derecho Mercantil de la Universitat de

13 dic. 2016

Los «Monuments Men» de George Clooney crean escuela, algo tarde

El ejército británico ha decidido formar una brigada especial dedicada a la preservación de obras de arte en zonas de guerra, especialmente en el Oriente Medio, sobre la pauta de la que actuó durante la Segunda Guerra Mundial y que puso de actualidad la película del 2014 The Monuments Men, dirigida y protagonizada por George Clooney. El film relata el rescate del tesoro de obras de arte escondido por los nazis en retirada en la mina de sal austríaca de Altaussee. El guionista se hubiese podido fijar en una epopeya similar, de mayor alcance todavía, como fue la evacuación de las obras del Museo del Prado por la frontera pirenaica franco-catalana al final de la Guerra Civil española. Los bombardeos franquistas sobre el Museo del Prado

12 dic. 2016

La quimera, la fiebre, el mito del oro reaparece ahora en Ribes de Freser

La quimera, la fiebre de la búsqueda de oro resurge con periódica frecuencia allí donde menos se la espera. Ahora un empresario de Benavent de Segrià (Lleida) acaba de presentar a las autoridades una solicitud de búsqueda minera de oro al lo largo de los municipios de la Vall de Ribes (Ribes de Freser, Campelles, Pardines, Queralbs, Toses y Planoles). En la comarca antiguamente minera ya se habían extraído ínfimas cantidades de oro mezclado con la pirita. Esta semana el empresario se reunirá con alcaldes y organizaciones ecologistas que se oponen al proyecto por el posible impacto ambiental. El último episodio agudo de la fiebre de oro en Catalunya remonta a 1979, cuando lanzó las

10 dic. 2016

Uruguay no precisa avión presidencial porque es un país de excepción

Tengo una debilidad sentimental por Uruguay, entre otras razones por la personalidad de un país minúsculo encajado entre dos gigantes altivos como Argentina y Brasil. Eso no le ha librado de padecer el gobierno de las oligarquías ni las dictaduras militares igual que sus vecinos, casi por osmosis, pero desde hace más de diez años lo gobierna democráticamente la izquierda del Frente Amplio. El anterior presidente José Mujica, procedente de esta formación y anteriormente del movimiento Tupamaro, es recordado por la austeridad personal de que hizo gala en la práctica cotidiana del

8 dic. 2016

No me extraña nada que Lovaina celebre los 500 años de una utopía

La ciudad belgo-flamenca de Lovaina celebra hasta enero el quinto centenario de la publicación  del libro Utopía, del inglés Thomas More, con un festival que han bautizado The Future is More. 500 Years of Utopia. El libro del pensador londinense sobre cómo alcanzar una sociedad ideal marcó época, publicado en primera edición en la católica Lovaina por el acercamiento que pregonaba sin éxito entre protestantes anglicanos y católicos romanos. Lovaina y su universidad siguen siendo católicos, aunque cuando las conocí a ambas me pareció que esa adscripción ideológica resultaba mucho más teórica e institucional que real en la

6 dic. 2016

El mundo pendiente hoy del desfile de lencería de Victoria’s Secret

El canal privado DKISS emite hoy martes a las 21h30 por primera vez en abierto en España el desfile anual de novedades de lencería femenina de la marca Victoria’s Secret, que cada año reúne a millones de telespectadores en todo el mundo en diferido (en vivo tuvo lugar el día 30 en París) porque es el desfile de moda que enseña más anatomía de las modelos. La celebridad mundial de la marca norteamericana de bragas y sostenes se basa en esta exhibición anual de marketing, con un presupuesto de cerca de 20 millones de dólares para que 50 modelos luzcan en la pasarela

5 dic. 2016

La Devesa de Girona es triste o está triste, no queda claro

Brincaría de alegría cualquier ciudad que dispusiera de un parque central como la Devesa de Girona, una arboleda urbana con 2.500 ufanos plátanos centenarios a lo largo de 40 hectáreas, el parque urbano más extenso de Catalunya. En cambio los gerundenses dudan, se interrogan, no saben exactamente qué hacer con él. En 2010 el pleno municipal ya votó un plan de usos y gestión del Parque de la Devesa, así como su reglamento de actividades. No diluyó los titubeos. El pasado mes de abril se colocaron más farolas para aumentar la iluminación, se demolieron algunas estructuras en desuso, se eliminó una parte del asfalto del vial perimetral que resigue el río Ter, utilizado hasta entonces como aparcamiento de coches. Era fruto

3 dic. 2016

Ayer lució un “día peronista” por los caminos del delta del Llobregat

Algunos amigos míos de origen argentino mantienen la antigua costumbre de exclamar “¡Hoy hace un día peronista!” cuando resplandece el sol fuera del verano de forma tan radiante como ayer viernes, el día que elegimos para recorrer juntos a pie los caminos del delta del Llobregat y comer por allí después de la caminata. Su costumbre calificativa se me ha pegado con el paso de los años y ahora para mi también son “días peronistas” los de luz solar más esplendorosa, como ayer. Fuimos en metro, hasta la parada Cèntric de la nova línia L-9, en El Prat de Llobregat. Pocas calles más allá de la Avenida Onze de Setembre se entra de lleno en los senderos de tierra que bordean los huertos del Parque Agrario, la desembocadura del río, el mar y

2 dic. 2016

La casa del mago y el hada en pleno centro de Ceret, hoy cerrada

Érase una vez en pleno centro de la villa de Ceret, bajo los plátanos centenarios tan bien alimentados por las aguas del Canigó, una gran casa de muñecas de estilo alpino austríaco. La regentaban un mago y un hada. Era el restaurante Les Feuillants. En la cocina Didier Banyols, nacido en la vecina Tuïr en 1948. En la sala la esposa Marie-Louise Banyols, née Maria-Lluïsa Mons Noguer, originaria de Vilafreser (Pla de l’Estany). El talento del matrimonio llevaba a encomendarse a sus consejos, a dejarse guiar por el mercado y su inspiración del día. Era un de los lugares donde se comía más agradablemente de este mundo, digno

1 dic. 2016

Las fronteras oficiales caen a menudo en el ridículo sobre el terreno

Los reyes de Bélgica y Holanda se acaban de reunir para escenificar en persona la rúbrica del tratado que modifica ligeramente los límites entre ambos países limítrofes. El desvío moderno del río Mosa dejó un trocito de territorio belga en la orilla holandesa y viceversa. El nuevo tratado cede 13 hectáreas de una península fluvial hasta ahora belga a Holanda y, en sentido contrario, Bélgica pasa a poseer 3 hectáreas del enclave fluvial llamado Petit Gravier. Las dimensiones territoriales irrisorias del intercambio contrastan con los largos años de negociaciones que han sido precisas para alcanzarlo y con la solemnidad de la firma del