30 dic. 2017

Feliz año nuevo, vale, pero aclaremos qué entendemos por felicidad

Estos días todo el mundo reparte a su alrededor afectuosos augurios de felicidad para el año entrante. Es muy amable, pero valdría la pena aclarar qué entendemos per felicidad. El consumismo febril quisiera hacernos creer que la felicidad se puede comprar y que nunca estaremos solos si disponemos de una tarjeta de crédito VIP. Però, en realidad, para aproximarse a la felicidad primero se tiene que haber comprendido el mecanismo de la adversidad, el sufrimiento, la fragilidad, la injusticia. No soy adepto al mindfulness, los libros sobre inteligencia emocional me caen de las manos, no tengo terapeuta ni siquiera coach. Pero siento la curiosidad de entender un poco por qué ocurren las cosas , su meteorología interna. El

29 dic. 2017

La bella Lola no nació bajo una col, es fruto de una época

Napoleón Bonaparte estuvo a punto de dominar Europa, pero fue derrotado en Waterloo por los aliados anglo-prusianos, quienes redibujaron el mapa de influencias en el Congreso de Viena de 1815. España también fue ocupada por Napoleón, sin embargo en aquel congreso no le tocó nada, se vio destinada por las grandes potencias europeas al atraso y al exotismo meridional. Este cliché haría furor en todo el mundo las décadas siguientes, casi hasta hoy. En 1840 el autor francés Téophile Gautier publicó su tópico Voyage en Espagne. En 1845 Prosper Mérimée editó la novela Carmen, convertida en ópera por el compositor Georges Bizet para rematar la visión castiza y estereotípica, la construcción de una imagen de cromo. La boda el año 1853 en París de la noble dama granadina Eugenia de Montijo con el futuro emperador Napoleón III añadió aun algo más de colorete a la opereta española en Europa. Cuando los liberales españoles reclamaron una monarquía constitucional o incluso una república, las potencias europeas jugaron a favor del monarca Borbón por interés en una España débil, anquilosada, subordinada, marginada del reparto geoestratégico del Congreso de

28 dic. 2017

Poner nombre a las tramontanas más fuertes no parece necesario

Las agencias meteorológicas estatales de España, Francia y Portugal han decidido que a partir de ahora las borrascas atlánticas que se acerquen a la categoría de ciclón llevarán un nombre propio cada una, alternativamente femenino o masculino, como las recientes “Ana” y "Bruno" en el Cantábrico, con vientos de hasta 140 km/h. En el Mediterráneo la nueva disposición no se aplicará, por considerar que raramente los temporales de viento y oleaje alcanzan aquí los niveles atlánticos. El Atlántico és un océano, el Mediterráneo un mar. Las tramontanas, los levantes o los ponientes com el de ayer aquí se seguirán llamando oficialmente ciclogénesis explosivas, que también son ganas de ponerse histriónicos. La leyenda alrededor de

27 dic. 2017

La fruta prohibida de los baños termales al aire libre de Jafre

La multinacional italiana FICSA de prospecciones subterráneas de interés petrolífero obtuvo en 1963 el permiso de perforar en la finca Can Quintana, entre los términos municipales de Jafre, Garrigoles y Colomers (Baix Empordà). No encontró petróleo, pero sí agua termal sulfurosa y humeante que llenó la alberca con paredes de hormigón abandonada por los exploradores en 1980. La piscina libre, la antigua poza de la FICSA, se convirtió en foco de atracción de visitantes que le atribuyeron propiedades mineromedicinales, curativas. El propietario de la finca le echó dos camiones de grava con la intención de truncar el peregrinaje, sin

23 dic. 2017

Cuento de Navidad en el aeródromo de la pequeña ciudad interior del país lejano

Una persona amiga me repetía entre lágrimas al acercarse la Navidad cómo echaba de menos a su pequeña ciudad interior de origen, en un país lejano donde dejó a una parte la familia. Para ayudarla a aliviar el desconsuelo le propuse facilitarle el viaje y acompañarla en la anhelada visita. Ella partió antes y me esperaría allí. La localidad disponía de un pequeño aeródromo, del que a mi llegada atravesé la pista a pie para cubrir la distancia entre el avión que me acababa de transportar desde la capital del país lejano hasta el reducido edificio de la terminal de la pequeña ciudad interior. El primer vistazo circular desde la pista del aeródromo no me proporcionó mucha información sobre el lugar desconocido al que llegaba. La llanura,

22 dic. 2017

Astor Piazzolla vuelve –aunque sea a medias—por estas fiestas

La influyente multinacional discográfica alemana de música clásica Deutsche Grammophon acaba de editar por estas fiestas un disco de la joven violinista madrileña Leticia Moreno dedicado íntegramente a temas de Astor Piazzolla, con la London Philarmonic Orchestra dirigida por Andrés Orozco-Estrada. Como piazzollero viejo me he apresurado a escucharlo con calma. No me ha gustado mucho. Los grandes temas clásicos del renovador autor argentino parecen excesivamente limados, desbravados, sin el mordiente arrabalero que les caracteriza. Las partes de guitarra han sido transcritas para harpa, tal vez para hacerlo más mimoso, más navideño. Astor Piazzolla era bandoneonista y en este disco el bandoneón, a cargo de Pablo Mainetti, luce poco. El piano del joven argentino José Gallardo acompaña tímidamente a la solista, igual que el contrabajo de Jan Saksala. La música de Piazzolla es una de las mejores expresiones que la Argentina moderna ha dado al mundo, es bueno recordarlo con cualquier ocasión. Fue una bocanada de aire fresco, el revulsivo que

21 dic. 2017

El nuevo libro de memorias de Josep M. Bricall, una cierta y deliciosa distancia

No hacer el ridículo es una tarea esforzada a lo largo de toda la vida, tan solo compensada por el sentimiento de coherencia consigo mismo. La medida del sentido del ridículo varía mucho según cada persona. También es cierto que vivimos en la sociedad del espectáculo, la cual fomenta el carácter mediático y la exhibición de cualquier cosa, al margen de su contenido real. El sentido del ridículo constituye el arte personal de combinar el grado de exhibición con aquello que se tiene por decir o no. Por eso el sentido del ridículo no deja de ser la forma más civilizada y por consiguiente más soportable de coquetería. En las actuales

20 dic. 2017

Eso solo lo entendemos quienes conocimos a Boris

Joan Castelló Escudé es el autor de la frase legendaria que da título a este artículo, publicado inicialmente en mi blog el 10 de mayo de 2013. Ayer Castelló se encontraba sentado en primera fila de la concurrida presentación por parte de Jordi Casas Bedós en la librería barcelonesa Bernat del libro-cd de Ricard Balil Recull d’havaneres i cançons de taverna de l’Empordà. Para evocar el paisaje humano del que deriva este libro-cd, el presentador tuvo la gentileza de recordar la frase y el artículo. Los publico de nuevo en reconocimiento de la labor realizada por Ricard Balil (en la foto con camisa blanca desabrochada, años atrás). También lo hago por el rato que nos permitió revivir ayer con la guitarra,

19 dic. 2017

Las monjas eremitas de La Albera ya no pueden criar más mastines

La vertiente norte del Pirineo suele ser un gran desconocida para los catalanes de este lado de la frontera implantada en 1659. La ignorancia se aplica incluso al segmento más accesible de la sierra de La Albera, entre Portbou y El Pertús. La frontera terrestre más transitada de Europa oculta en un corto radio de 5 o 6 kilómetros de distancia secretos interiores que solamente lo son por la falta de interés general en apartarse un poquito de la ruta principal. Mi libro de 1984 El Pirineu, frontera i porta de Catalunya reveló algunas de esas sorpresas, acompañado por las fotos de Jordi Gumí. Por ejemplo, la próspera cría de perros

18 dic. 2017

Sí, no se puede discutir, somos algo fenicios

Aun se usa de forma tendenciosa el calificativo de ”fenicio” para designar algunos comerciantes espabilados, incluso usureros. La leyenda y el estereotipo se ha atribuido algunas veces a los catalanes. En este caso tiene un fundamento real, aunque no sea el que creen los practicantes de prejuicios. Fenicia era la región litoral de la actual Siria, Líbano y Palestina, habitada desde el tercer milenio antes de nuestra era por tribus semitas. Los griegos denominaron aquella región levantina Phoiniké –de donde deriva Fenicia-- y a sus sus habitantes fenicios o “gente de la púrpura”, por el color rojo púrpura o phoinix del cotizado tinte que inventaron a partir de la caparazón de un crustáceo. Más allá del rosario de

16 dic. 2017

Una visita, una historia y un respeto para el semáforo del cabo de Begur

Plantarse en lo alto del cabo de Begur es una experiencia en sí misma, sin necesidad de demasiados pretextos. Sin embargo mañana domingo el pretexto lo vale: la entidad Gent del Ter, que se dedica a la protección del patrimonio, convoca una salida colectiva hasta el semáforo del cabo de Begur, funcionalmente difunto pero con la edificación intacta, asediada por la urbanización rampante. Se trata de uno de los puntos más orientales, más adentrados en el mar, de toda la costa catalana: más que la vecina montaña palafrugellense de Sant Sebastià, menos que el Cap de Creus, indiscutido extremo oriental de la Península ibérica. En el cabo de Sant Sebastià se inauguró el año 1857 uno de los faros más importantes del

15 dic. 2017

Los inéditos de Josep Pla: ¡vaya chorro de voz!

Ayer participé en la librería Edison de Figueres (foto de Josep M. Dacosta) en la presentación de libro inédito de Josep Pla Hacerse todas las ilusiones posibles y otras notas dispersas, fruto de las investigaciones efectuadas por el profesor Francesc Montero, dentro de la labor que realiza la Cátedra Josep Pla de la Universitat de Girona entre los papeles –publicados previamente o no-- cedidos años atrás por el editor Josep Vergés a la Fundación Josep Pla de Palafrugell. Participó asimismo en la presentación el profesor Xavier Pla, director de dicha cátedra y responsable de la edición del penúltimo

13 dic. 2017

Johann Sebastian Bach por sorpresa en el pueblito medieval de Palau-sator

Ayer por la mañana paseaba sin rumbo por las calles del pequeño pueblo medieval de Palau-sator, de un centenar de habitantes y cuatro restaurantes destinados a la populosa clientela de visitantes. El municipio engloba actualmente tres otras diminutas joyas del “cuadrado de oro” del Empordanet: Fontclara, Sant Feliu de Boada y Sant Julià de Boada. Me detuve una vez más ante la fuente-abrevador plantada en mitad de la plaza, a cuya forma constructiva nadie ha dado explicación. A la altura de la calle Fontanella me pareció que de una casa surgía el sonido alejado pero nítido de una guitarra sola. Pulsaba el Preludio de la Suite nro. 1 para cello de Johann Sebastian Bach con una convicción que no era la de un simple ejercicio de

12 dic. 2017

El chaflán de los cisnes desaparecidos y del mal negocio para todos

Cuando este edificio era la sede corporativa de Aguas de Barcelona, en la esquina del Passeig de Sant Joan con Diputació, en lugar de la actual verja opaca y blindada había un pequeño estanque con dos cisnes majestuosos y casi domésticos a pie de calle, como símbolo promocional de la empresa ante transeúntes y usuarios. Lo recuerdo muy bien, mi padre trabajó ahí largos años. Irle a buscar a la salida de la oficina o pasar frente a ella una vez jubilado significaba contemplar los movimientos elegantes de los cisnes, decorativos pero bien vivos, de cuello torcido con tanta prestancia natural. Una barrera metálica muy baja impedía adentrarse en el estanque y molestar a los cisnes. A veces desaparecía alguno de los dos  o ambos a la vez, quizás víctimas de la contaminación,

11 dic. 2017

La guerra de los arrozales de Pals y Torroella llega a la gran pantalla

El pasado sábado tomé cerca de Pals esta foto de los arrozales, con el macizo del Montgrí como telón de fondo. El mismo día se presentó en el cine Montgrí de Torroella el documental de Jordi Bellapart “La guerra de l‘arròs”. Aun no he podido verlo, aunque evoca un episodio determinante de la historia moderna de la comarca, un choque antifeudal y modernizador anterior al turismo. El financiero barcelonés Roberto Robert y Surís, ennoblecido con el título de marqués de Robert y presidente de la Cámara de Comercio de Barcelona, protagonizó en sus posesiones de Torroella de Montgrí –así como en Barcelona y Madrid-- una resistencia feroz contra el cambio de estructuras agrarias que significó la reintroducción del cultivo del arroz en las marismas

7 dic. 2017

El tierno maullido de cada ola ayer en playa libre de Garbet

Tal vez solo sea un sentimiento o una tradición, pero en el corazón de los viejos habitantes del Alt Empordà la afortunada playa amplia, desierta y solitaria de Garbet, enytre Llançà i Colera, siempre fue vista y utilizada como un espacio libre sin más impuesto de lujo que el de la naturaleza suntuosa, virgen y gratuita. Ayer fui a caminarla para revivir la sensualidad que emana del fraseo de cada ola como  un maullido de ternura. El Puig d’Esquers se ensancha hasta el mar y la hondonada, tapizada de bancales de viña antes de la llegada de la filoxera, forma la bahía de Garbet. Cerrada por el terraplén de la vía del tren de Figueres a Francia, nunca ha sido urbanizada. En la playa de Garbet, de

6 dic. 2017

Estos días no voy a esquiar, ¿soy normal?

Durante estas fechas de puente festivo los medios de comunicación prestan una gran atención a la afluencia a las estaciones de esquí, como si se tratara de un desplazamiento mayoritario, de una situación de interés colectivo. Tal vez algunos lleguen incluso a creérselo, ante el impacto insistente de las noticias. La realidad es que la inmensa mayoría de ciudadanos no iremos a esquiar durante este puente ni el resto del invierno, en un país donde estadísticas recientes indican que que el 31,9% de la población no puede hacer vacaciones en ningún momento del año por falta de disponibilidad económica después de los recortes económicos y

5 dic. 2017

La poesía resulta vital, aunque se vea completamente arrinconada

Antoni Clapés lleva cerca de treinta años dirigiendo la editorial catalana de poesía Café Central. El pasado domingo manifestó a la prensa su comprobación: los libros de este género disponen en Catalunya de un núcleo estable de unos 300 lectores, ampliable en algunos momentos según el autor de cada volumen. Más que alarmante, se trata de un balance directamente catastrófico. El mismo domingo el concierto de Elton John en el Palau Sant Jordi barcelonés vendió 15.000 entradas. La poesía nunca ha sido un vicio solitario de cuatro estetas, sino una materia básica de la vida colectiva, un arte de primera necesidad, una expresión de vitalidad ciudadana. Cuando se celebra cada año la Semana de Poesía de Barcelona, con un programa de actos públicos montados con un presupuesto recortado, son los únicos días en que el género recupera temporalmente el lugar que le corresponde y ocupa las

4 dic. 2017

La luna de ayer, la luna de cada mes, la luna

Esta noche ha sido luna llena, plenilunio redondo, con el calificativo aumentativo de superluna, la única del año 2017. Algunas veces parece más grande y brillante, debido a que su órbita elíptica se encuentra en el perigeo o punto más próximo a la Tierra. La diferencia puede ser más o menos apreciable, cualquier luna llena mensual es capaz de convertirse en superluna en función de múltiples circunstancias: la visibilidad, el punto de observación o el grado de interés personal que ponga cada uno aquella noche. No se trata exactamente una ilusión óptica, pero se acerca. El

2 dic. 2017

Elogio del vino blanco de Sancerre, de su juventud y la mía

Años atrás adopté en los bares de barrio de París la costumbre popular de pedir un “petit sancerre”. Se había convertido en nombre genérico del vino blanco. Con frecuencia procedía realmente de esta comarca vinícola del río Loira caracterizada por una calidad sin comparación con los precios disparados de los borgoñas, los burdeos y los côtes-du-rhône. Era un vino joven modesto y buenísimo, pasaba como una caricia y procuraba un momento de ilusión alcanzable. Desde la Edad Media y hasta hoy es un vino de domaine, no de château. Los vinos blancos de la comarca de Sancerre proceden de cepa sauvignon, no de la omnipresente chardonnay. Ligeramente afrutado, de una juventud musculada espontáneamente y un aroma vegetal etéreo, con el remoto toque salino propio del Loira, compensaba la sed con una nobleza infinita y sencilla. Ahora los bares de barrio de París han cambiado

1 dic. 2017

El licor de membrillo que me ofrecían, con el toque decisivo de la generosidad

Conocí a un abuelo que cada otoño elaboraba su licor de membrillo y me regalaba una botella. Le salía un poco turbio, pero eso carecía de importancia, era una prueba de naturalidad. Recuerdo el gusto con exactitud, no he probado nunca más un licor tan bueno como aquel. Todas las regiones vinícolas conservan sus particulares licores de maceración, alcoholes aromatizados con frutas o hierbas, más el azúcar añadido. Los obtenían con métodos caseros, igual que los destilados, aguardientes o espíritus de vino, en caso de disponer de algún alambique en el fondo de la bodega. Subsisten las ratafías, pero la panoplia era mucho más extensa y variada. Incluso dentro del ramo

30 nov. 2017

La locura de las finanzas mundiales explicada razonablemente

El articulista del Financial Times John Kay no es ningún agitador, es un economista británico de larga trayectoria en empresas, organismos públicos y escuelas de negocios. En su libro recién traducido El dinero de los demás (RBA Economía) hace una radiografía de la carrera alocada y nociva del mundo financiero. Escribe desde la primera página: “Los directivos que trabajan en estos despachos de lujo ganan más en un mes que la mayoría de la gente en toda la vida. Pero, ¿qué hacen? A una escala mucho más allá de lo imaginable, comercian entre ellos”.La banca tradicional cumplía

27 nov. 2017

Lluís Pericot ya tiene una biografía monumental entre dos épocas

La avenida Lluís Pericot se ha convertido en una arteria muy transitada del nuevo ensanche urbano de Girona. Actualmente el nombre del personaje tal vez suene más por esta razón que por su biografía de prehistoriador eminente, desaparecido en 1978. A partir de ahora esta excusa ya no vale. El profesor de la Universitat de Barcelona Francisco Gracia Alonso acaba de publicar la biografía detalladísima del personaje que lleva el nombre de una transitada avenida gerundense. Se titula Lluís Pericot: un prehistoriador entre dos épocas (Urgoiti Editores, Pamplona 2017). Nacido en Girona en 1899, fue a los 28 años catedrático de Historia Antigua en la

25 nov. 2017

Comer con un as en la manga en la Fonda dels Àngels de Montblanc

A lo largo de los años he comido en distintas ocasiones con Montserrat Catalán, directora del Archivo Tarradellas del monasterio de Poblet, en las mesas de la vecina Fonda dels Àngels de Montblanc, en el corazón de la villa vieja medieval. Siempre tuve la sensación de que la directora del Archivo Tarradellas y las mesas de la Fonda dels Àngels eran tan importantes –o más-- que el monasterio de Poblet. Sin embargo ayer fue diferente. Montserrat Catalán y yo estamos ahora jubilados de las tareas anteriores y ayer acudimos a comer a la Fonda dels Àngels por el placer de hacerlo, solo por eso. Este placer también me parece tan importante –o más— que el monasterio de Poblet. Echábamos de menos a Teresa y su marido Pau

24 nov. 2017

La muralla ibera de Ullastret ofrecía ayer el color dorado de la miel

Hace 2.600 años los iberos de Ullastret (Baix Empordà) construyeron la muralla alrededor de su poblado con estos sillares, a los que sol de la primavera de invierno imprimía ayer el color dorado del pan, el matiz de la miel, la tonalidad viva de la yema de huevo, la suavidad de la piel de melocotón, el rubio de la crema quemada... Deambulamos a sus pies con el prehistoriador Josep M. Fullola Pericot (en la foto), guiados por el actual director del yacimiento, Gabriel de Prado, y el arqueólogo Ferran Codina. No sé por qué le llaman "poblado" de Ullastret. En realidad esta ciudad ibera tenia el siglo VI aC unos 6.000 habitantes y el actual municipio de Ullastret tiene 300... Ayer los recorrimos ambos. Tal vez no haya tanta diferencia entre el yacimiento

21 nov. 2017

Los placeres más intensos pueden ser inexplicables: la trufa

Procuro encontrar el pretexto para acudir algunos años al Mercato Mondiale del Tartufo Bianco que se celebra cada sábado y domingo de los meses de octubre y noviembre en la ciudad piamontesa de Alba, entre neblinas otoñales del interior de la comarca y el penetrante aroma de entraña de la tierra que exhala este tubérculo, extrañamente identificable con el olor a gas. La cotizada trufa actúa más sobre la pituitaria que sobre el paladar, es una ilusión intensa y volátil de posesión de aquella entraña de la tierra. Los senderos húmedos de la comarca se ven transitados en esta época por hombres solitarios, precedidos por un perro que olisquea el suelo con desesperación, inmersos ambos en el silencio respiratorio de una tierra que

20 nov. 2017

Sobre todo la curiosidad, en el centenario del periodista Ibáñez Escofet

Pocos días atrás algunos discípulos del maestro de periodistas Manuel Ibáñez Escofet celebraron un acto de recuerdo con motivo de su centenario (en la foto). El redactor del diario La Vanguardia Josep Playà encabezó la crónica del acto con las palabras siguientes: “El periodismo es un oficio raro. Exige curiosidad, imaginación, sensibilidad cultural, saber escribir, orgullo y a la vez humildad, incluso un cierto histrionismo”. Con esas palabras el cronista pasaba lista a la doctrina que Ibáñez Escofet aplicó antes de la Guerra Civil en la redacción del diario El Matí y después en El Correo Catalán, Tele/exprés y La Vanguardia. La última vez que fui a visitarle en su casa ampurdanesa

18 nov. 2017

El escritor Peter Handke salió a buscar setas y no encontró

No he tenido paciencia para esperar a la traducción catalana o castellana, he comprado la francesa recién editada de la última narración del escritor austríaco Peter Handke Ensayo sobre el loco de las setas. El autor vive en Chaville, a las afueras boscosas y residenciales de París. De vez en cuando sale de casa a caminar y, si es época, buscar setas. Su último libro lleva una faja roja ostentosa que dice simplemente, en letras enormes: “Peter Handke”. Se trata de eso más que de cualquier otra cosa. El relato se ha convertido en un ejercicio de estil, el estilo de Handke de prosa

17 nov. 2017

La ermita no es nunca el principal objetivo, aunque lo parezca

Ayer fui a caminar y a comer con el amigo Josep Lloret al macizo de las Gavarres, a la ermita dels Metges de Sant Cebrià de Lledó y su restaurante de montaña anexo. Era antiguamente el centro de una trentena de masías diseminadas, hoy deshabitadas, excepto Can Cama justo al lado de la iglesia, con su almez centenario. Ahora se va por el restaurante y la vista panorámica, si hace buen día y sopla un poco de tramontana, sobre el Gironès y el Empordà, del cabo Norfeu hasta Begur, el golfo de Roses, el llano del Ter y el Daró, el Montgrí y las islas Medes. El nombre tan poco usual de los Metges no es reciente. Hace referencia a San Cosme y San Damián, los Santos Médicos, mártires de las persecuciones del emperador

16 nov. 2017

La anatilosis reaparece en Cuixà, no es ninguna bacteria infecciosa

Me ha producido sorpresa y una rara satisfacción ver reaparecer en público la palabra “anastilosis”, en un comunicado de la Asociación Cultural de Cuixà. Celebra la donación por parte de unos vecinos de pueblo de Taurinyà de un fragmento esculpido del siglo XII procedente del maravilloso monasterio románico pirenaico. Al ser abandonado durante la Revolución francesa de 1789, fue arrancado y reutilizado en una casa de la localidad, como tantas otras piedras. Ahora ha sido cuidadosamente extraído de la pared de adopción y devuelto a la abadía “a la espera del proyecto de anastilosis de la tribuna del coro”. Anastilosis en griego significa reedificación. La palabra se hizo famosa internacionalmente por la anastilosis del

15 nov. 2017

Le pierdo el ritmo a Nueva York y no sé si la echo de menos

Charles Baudelaire dice en su poema El cisne: “El viejo París se acabó: la forma de una ciudad cambia más deprisa que el corazón de un mortal”. La ciudad que cambia más deprisa debe ser Nueva York, por naturaleza. Capital del mundo al precio que sea, capital del capital, capital de capitales habitada apenas 350 años atrás por una tribu de indios en taparrabos cuando las metrópolis europeas ya encauzaban la revolución industrial. Hoy lo lidera casi todo desde la cumbre de un Olimpo compacto de edificios que se definen por la pretensión de rascar el cielo a fin de desafiar no se sabe bien a quién, superar no se sabe bien qué, engrandecerse no se sabe bien cómo. Las tres cuartas partes de la población se las apaña. La última cuarta

13 nov. 2017

Grandes cartas de amor entre Albert Camus y María Casares, tantos años después

Setenta años después de los hechos, acaban de publicarse por primera vez las 865 espléndidas cartas amorosas intercambiadas entre el escritor Albert Camus y su amante y actriz de origen español María Casares. La apasionada relación iniciada en 1944 en París, cuando él tenia 30 años y ella 21, duró hasta que Casares supo que Camus esperaba mellizos de su esposa. Posteriormente mantuvieron la amistad y se siguieron viendo, hasta la muerte del escritor en accidente de carretera en 1960, tras recibir el premio Nobel. Ahora uno de aquellos mellizos, la hija Catherine Camus, ha dado luz verde a la publicación del epistolario. Albert Camus siempre coleccionó amantes en paralelo a sus dos matrimonios. En 1958 escribió a María Casares: “¿Celosa? ¿De qué? Hoy reinas tu y lo que hay entre nosotros no puede compararse ni de

10 nov. 2017

Reencuentro con Ramón Parellada en la inmortal Fonda Europa de Granollers

Llevaba tiempo sin disfrutar tanto con un buen plato de cap-i-pota como el que comí ayer junto a mis amigos en los desayunos de tenedor de los jueves, día de mercado, en la Fonda Europa de Granollers. Me complació más aun encontrar de nuevo a Ramón Parellada en su salsa, secundado ahora por la hija María Antonia. La historia oficial dice que la joven María Antonia Parellada Bordas, hija de Ramón Parellada e Inés Bordas (los tres en la foto), es en este momento la octava generación de la misma familia que regenta la Fonda Europa de Granollers, el hotel de 37 habitaciones y su legendario restaurante. El hostal es el más antiguo del país, en actividad desde 1771. Las comidas se sumaron a partir de 1852. La historia oficial siempre

9 nov. 2017

Los grandes abetos se mueren en silencio, demasiado silencio

No hablo de los abetos de vivero, destinados a ser inmolados masivamente en el infanticidio de cada Navidad. Hablo de los bosques de grandes abetos, los que servían para construir el palo mayor de les naves de vela y las vigas de las casas más sólidas, los que crecen en la umbría húmeda de bosques mediterráneos de Catalunya, España, Italia, Marruecos, Líbano, Turquía, Siria, los Balcanes. Aquí gozamos del bosque de abetos situado más al sur de Europa, en el Montseny. Recientes estudios científicos alertan de que estas nobles coníferas están reduciendo el crecimiento en todas partes por culpa de las variaciones climáticas,

7 nov. 2017

Puntual noticia y elogio de las primeras nieves en la cumbre del Canigó

Con la máxima puntualidad del mundo, cada inicio de primavera el diario londinense The Times anuncia la noticia de la primera noche comprobada del canto del ruiseñor. Cada otoño el diario perpiñanés L’Indépendant hace lo propio con la primera nieve en la cumbre del Canigó, con la fotografía correspondiente. La publicó en la edición de este pasado domingo. Añadió que el primer espolvoreo no cuajará, pero el blancor ha sido perfectamente visible y cumple la función ritual de convertirse en noticia. Por estas fechas siempre estoy pendiente de la noticia de L’Indépendant y procuro

6 nov. 2017

El Pallars es un paraíso medio despoblado, un desequilibrio, una injusticia

Un matrimonio amigo me ha invitado este último fin de semana a su residencia secundaria de Aramunt, en el Pallars Jussà. Décadas atrás fue la casa familiar del marido, antes de ir a estudiar a Barcelona y quedarse en la capital. Rodeado ahora de las comodidades interiores modernas y de un paisaje maravilloso, hemos amortiguado por un par de días el molinillo de la inquietud, la sugestión impetuosa de la acción, la espiral expansiva de la novedad, la indigencia avivada de las circunstancias colectivas. Hemos intentado tener, por un par de días, apetencias tranquilas, escuchar la música atenuada del hilo de la lejanía, saborear la pequeña poesía del buen sentido, acoger con cordialidad al primer frío, recordar, esperar, soñar el sueño de la

2 nov. 2017

El Santo Grial se halla en el Motel Empordà de Figueres, no le den más vueltas

Cuando mi hija mayor Helena me quiere hacer feliz, una de las maneras es ir a comer juntos al Motel Empordà de Figueres, como hicimos ayer. Para mi es como encontrar cada vez el Santo Grial. Los novelistas de best-sellers internacionales nos dan la tabarra, desde la literatura artúrica medieval, con la búsqueda del Santo Grial y los milagrosos poderes que se esperan en caso de hallarlo. Para mi el Santo Grial se halla desde 1961 en la cocina, la mesa y las habitaciones del Motel Empordà, al pie de la carretera de Figueres a Francia.  Uno de los temas insistentes de debate en este país era si el Motel conserva o no su liderazgo. Yo siempre he

31 oct. 2017

Mi primera sorpresa española vivida en Bruselas

El primer viaje para marchar del país me llevó al domicilio belga de unos amigos con la intención de estudiar temporalmente en la Universidad Libre de Bruselas. Con solo llegar al campus, mi acento fonético hizo que algunos compañeros me comentasen la existencia de un monumento español a la entrada. Incluso creían recordar que el origen de la ULB tuvo alguna motivación más o menos española relacionada con aquella estatua. No podía ser, por la época, la legendaria crueldad de las tropas del duque de Alba, recordada de modo ostensible y muy crítico en una lápida de la Grande Place. Movido por la curiosidad, me

30 oct. 2017

Nuestra vida en la Borgoña, al menos la pequeña parte nuestra

El multimillonario francés François Pinault se acaba de zampar por 250 millones de euros 7,5 hectáreas más del viñedo de la Borgoña, concretamente la finca Clos de Tart en el municipio de Morey-Saint-Denis, en la mítica comarca vinícola de la Côte de Nuits. En el mismo momento se estrena en los cines de aquí el film francés Nuestra vida en la Borgoña. Relata con gran atractivo cinematográfico el dilema de los hijos empujados a vender las pequeñas fincas heredadas para poder pagar los impuestos de sucesión. Tiene el acierto de situar por una vez el viñedo más valorado del

29 oct. 2017

Estos días he soñado de nuevo con Islandia, seguramente en vano

En este mundo siempre debe tenerse un país extranjero de referencia, sobre todo si es simplemente soñado, como un deseo piadoso, un whisfull thinking alimentado con nuestra fantasía, sin efectos prácticos inmediatos. Últimamente se ha puesto de moda Islandia como referente mental envidiable. El pequeño y alejadísimo país insular que flota en el círculo polar Ártico no alcanza los 340.000 habitantes (poco más que L’Hospitalet de Llobregat), está lleno de hielo y volcanes, en invierno tiene menos de cuatro horas de luz natural al día y en verano no oscurece ni de noche. Sin embargo el turismo se ha convertido en la primera

28 oct. 2017

El periodismo de Huertas Claveria y los doce apóstoles, ampliados

El  jueves se produjo en la iglesia románica del pueblo ampurdanés de Albons un curioso, inusual aquelarre. Tenían que ser doce personas contadas, los doce apóstoles más cercanos a la condición de “huertamaros”. Fuimos casi veinte (foto Pepe Encinas). El pintor barcelonés Ramon Pujolboira, que lleva cuarenta años viviendo en Albons, acaba de pintar un mural en el ábside de la iglesia de la localidad con una Santa Cena moderna. Al ponerse manos a la obra recordó la cena en que el periodista Josep M. Huertas Claveria dijo a los colaboradores de la revista Oriflama, como un nuevo Jesús bíblico: “Hoy me veis, mañana no

24 oct. 2017

El estilo político del president Tarradellas, olvidado cuando más convendría

Este mediodía nos hemos reunido en un restaurante barcelonés una treintena de personas que trabajamos junto al president Tarradellas en el Palau de la Generalitat para conmemorar los cuarenta años de su regreso del exilio en ejercicio del cargo, encabezados por el hijo Josep Tarradellas Macià y por Josep M. Bricall, y organizados como siempre por Montserrat Catalán. Algunos pensarán que la situación no está para conmemoraciones, cuando la realidad es a la inversa. La partida de billar entre el Estado español y la Generalitat republicana en el exilio acabó en carambola por la habilidad política y la conveiencia de entenderse de ambas partes. La partida de billar sigue en juego cuarenta años después, ahora con un estilo demasiado

23 oct. 2017

La política cultural en Empúries y Tarraco, una pura pena

Vaya por delante que no es el único ni el principal asunto que estos días provoca pena y rabia, pero no ser neutrales no significa que debamos ser monotemáticos. La ciudad tenida por soñolienta y provinciana de Narbona ha encargado al arquitecto Norman Foster un nuevo Museo Romano que abrirá a comienzos del 2019, con un presupuesto de construcción de 50 millones de euros. En la vecina ciudad de Nimes, fundada igualmente por los romanos, el nuevo Museo de la Romanidad ha sido confiado a la arquitecta Elizabeth de Portzamparc y su inauguración fijada el 2 de junio de 2018, con un presupuesto de construcción

21 oct. 2017

Ayer respiré hondo en el Montseny de abajo, con comida asegurada

Al día siguiente de las lluvias suele lucir una mañana radiante de aire finísimo, mojado pero renaciente, que invita a adentrarse en el bosque recién lustrado. Ayer fui a caminar al Montseny, más exactamente al Baix Montseny, entre Campins y la deliciosa ermita de Sant Guillem. Es un camino de prados y bosque de una belleza y una calma aseguradas, y de una comida posterior igualmente garantizada. Pocos días atrás la escritora india Arundhati Roy, la de El dios de les cosas pequeñas, presentó en Barcelona su nueva novela El ministerio de la felicidad suprema, y dijo al público: “Recuerden esto: cuando ocurren cosas importantes es necesario parar y respirar”. Le hice caso y la caminata fue provechosa. El Montseny tiene un aire de

20 oct. 2017

“Lumes nunca máis”: los incendios se encienden y apagan sobre todo en los despachos

Los incendios forestales nunca han sido accidentales. Lo puede ser --o no—la chispa que los prende. Sin embargo la amplitud de su propagación tiene una sola causa: el abandono en que se halla el bosque por ausencia de una política de fijación de la población rural mediante medidas contra el éxodo a la ciudad ante la falta de condiciones de vida dignas en los pueblos pequeños. No se trata tan solo de política forestal, sino de política a secas. Los enormes incendios que acaban de asolar una parte de Galicia (la única comunidad autónoma gobernada en solitario por el PP) y Portugal (con un gobierno de izquierdas) son la consecuencia

19 oct. 2017

Primero los recortes sociales, ahora los políticos

También publicado en Eldiario.es

La ofensiva independentista ha sido la oportunidad para que el partido español con más casos judiciales de corrupción de Europa forje el consenso, dentro y fuera del país, para implantar una involución democrática, una democracia autoritaria. El independentismo, tal como ha sido planteado, no ha encontrado apoyo de peso suficiente. Pretende sustituir con movilizaciones ciudadanas el hecho de no tener tampoco en Catalunya la mayoría electoral ni social y le importa poco la fractura de la sociedad catalana en dos mitades. La política del PP no ha sufrido en absoluto de su falta clamorosa de mayoría parlamentaria en el Congreso de Diputados. El Pedro Sánchez combativo del

18 oct. 2017

En el aspecto lingüístico, todos somos hijos de madre desconocida

Los lingüistas no albergan la menor duda sobre el origen común de la mayoría de idiomas europeos y asiáticos, designados como lenguas indoeuropeas. Aunque añadan acto seguido ignorar por completo de dónde procede esa raíz indoeuropea común, quién eren los indoeuropeos, cómo lograron que su civilización expandiera la lengua madre. Indican por aproximación que el foco debía encontrarse en la región del Mar Caspio y el Mar Negro hacia el cuarto milenio antes de nuestra era, para después diversificarse en múltiples direcciones. Pero sobre los indoeuropeos, a quienes debemos el idioma, no sabemos nada. Mejor dicho, sabemos que no lo sabemos, que es una forma inicial

15 oct. 2017

Los mejores restaurantes de carretera carecen de ranking

Tras cinco meses de obras de reforma, acaba de abrir de nuevo el mejor restaurante del mundo, según el ranking británico The World’s 50 Best Restaurants, que anteriormente consagró en este primer lugar a El Bulli o al Celler de Can Roca gerundenses. Se trata del restaurante Eleven Madison Park, del cocinero sueco Daniel Humm, situado en la planta baja del rascacielos Metropolitan Life, en el número 11 de Madison Avenue, en pleno Manhattan neoyorkino. Para reservar mesa la lista de espera es de un mes como mínimo. El menú degustación cuesta 295 dólares (bebidas a parte, la botella de vino más barata arranca a partir de 175

14 oct. 2017

Las ostras de Leucate, sin mantel ni miramientos, en compañía

La foto adjunta no corresponde a ningún mísero barrio fluvial del sureste asiático, sino al confín catalán de Leucate, donde sirven las ostras recién extraídas del mar, a precios más asequibles en los chiringuitos de los propios criadores que no alcanzan la condición oficial de restaurantes, aunque lo sean. Si el dicho sobre la extensión de los Países Catalanes fuese exacto, debería decir: “De Leucate a Guardamar y de Fraga a Maó”. Leucate marca en el litoral –como Guardamar en Alicante— el límite lingüístico que Salses define en el inmediato interior. En la última comarca catalana de la Salanca, entre las áridas Corberas narbonesas y el Mediterráneo abierto, las marismas de aguas bajas y