31 ene. 2017

La atracción de nuestros aviones estrellados, quizás macabra

En la montaña del término de Cantallops aun queda un vestigio gigantesco del pavoroso incendio forestal que en julio de 1986 calcinó 30.000 hectáreas durante tres días y tres noches de tramontana en la raya de frontera de El Pertús y La Jonquera, en la sierra de la Albera. La vegetación se ha ido recuperando como ha podido, pero en medio del bosque permanece treinta años después la carcasa del avión francés que se estrelló mientras participaba en la extinción de las llamas, con un balance de cuatro tripulantes muertos. La chatarra no la quiere nadie. Se ha convertido en la “Ruta del avión” para senderistas, buscadores de setas, ciclistas de montaña y practicantes del juego de geobúsqueda con GPS, que se hacen la foto. El chirrido del timón de dirección, en la

30 ene. 2017

As Dúas Marías de Santiago de Compostela: feminismo o barbarie

Me han llevado a Santiago de Compostela de paseo, no en peregrinación. El itinerario tenía que empezar por fuerza en la plaza del Obradoiro, sin embargo a mi me refractan los monumentales edificios religiosos y civiles pensados para impresionar y empequeñecer a la gente común, para postrarla ante la autoridad. De modo que hemos callejeado por la animada ciudad vieja para desembocar en el parque de La Alameda. Los parques, la botánica ciudadana, suelen ser un termómetro de la urbanidad, del grado de cultura urbana. El parque de La Alameda santiagueño me ha llevado a entrar más en calor que el Obradoiro. En uno de los senderos ajardinados de la entrada del recinto la gente se detiene para hacerse la foto junto al sencillo y colorido monumento, a ras del suelo, de As Dúas Marías. Los

29 ene. 2017

Las zamburiñas de la Ría de Arousa o la absolución de los pecados

La pandilla de amigos hemos convenido que nos hallamos empujados a una época de precariedad y, si queremos sobrevivir a los abusos de la oligarquía, debemos movilizarnos para preservar los principios, iconos y tradiciones que nos habían convertido en personas civilizadas. Por ejemplo, ir a pasar unos días a la Ría de Arousa a comer pulpo guisado con fabes y gambones, así como marisco del más fresco y bien de precio. Nos hemos instalado en La Pobra do Caramiñal, villa de arenales fecundos en valores eternos como las zamburiñas carnosas y vibrátiles, criaturas bivalvas de la más alta consideración que aquí se alimentan del mejor fitoplancton. Antes de pasar a los placeres que aun no son prohibidos ni prohibitivos, me han

28 ene. 2017

En defensa del arabismo de la profesora Dolors Bramon


No tengo el gusto ni la necesidad de conocer personalmente a la profesora Bramon. Ignoro en qué juego de capilletas, simpatías o antipatías se sitúa o deja de situarse y si esta es la causa de las diatribas recibidas por su último libro L’islam avui, que acaba de publicar la editorial barcelonesa Fragmenta. En cambio, he leído con el máximo interés el libro en cuestión y los anteriores suyos. Me han parecido más instructivos, trabajados y ecuánimes que los de otras autoras meramente libelistas, como Pilar Rahola cuando

23 ene. 2017

La joya céntrica y concurrida de la Lonja de Perpiñán, siglos después

El edificio histórico más valioso y céntrico de Perpiñán, el do de pecho del gótico civil catalán que es su Lonja de Mar, fue convertido por el propietario municipal en cafetería en 1927 y hamburguesería de la cadena Quick a partir de 1984, la única del mundo donde podía comerse un cheese-burger bajo ogivas auténticas, apoyados contra sillares de piedra procedentes por vía directa del esplendor medieval. La actual cafetería ha presentado expediente de quiebra y el Ayuntamiento, por fin, ha decidido recuperarla como equipamiento público, probablemente una oficina de turismo. Perpiñán era la segunda ciudad en dimensiones poblacionales

19 ene. 2017

El Parc de Recerca Biomèdica de Barcelona se ha vuelto negro, negro

Paso con cierta frecuencia por delante del edificio del Parc de Recerca Biomèdica de Barcelona, inaugurado diez años atrás junto al Hospital del Mar y la playa de la Barceloneta. La ubicación de este equipamiento puntero vino a sugerir que puede desarrollarse investigación científica de alto nivel en un escenario rabiosamente mediterráneo. El edificio llama la atención desde el primer día por la forma troncocónica, que disminuye de altura a medida que avanza hacia la playa, como para abrazar al mar con su estructura circular que se abre en la parte frontal encarada hacia las olas y el paseo

18 ene. 2017

La técnica de la piedra seca contra la abrasión del tiempo

En Mallorca acaban de crear un Gremio de Margers para reconocer, transmitir y homologar el viejo oficio de los constructores en piedra seca que caracteriza una parte del paisaje patrimonial de la isla. En Catalunya opera hace tiempo la Coordinadora de la Piedra Seca con el mismo espíritu. Una de las edificaciones más admirables y menos valoradas del hombre son los bancales de piedra seca, destinados a convertir las pendientes abruptas de las montañas en terrazas aprovechables de rellanos o márgenes escalonados, hasta esculpir el paisaje con sentido utilitario y

17 ene. 2017

Defensa sentimental de los pubs ingleses, quizás algo tarde

Una empresa estatal china acaba de comprar el histórico pub The Plough en el pueblito de Cadsden, comarca de Buckinghamshire, conocido por su proximidad a la residencia de descanso de los primeros ministros británicos y como escenario en que se fotografían junto a sus invitados extranjeros cuando estos desean palpar el ambiente irrepetible de las tabernas tradicionales del país. La intención de los compradores es clonar este pub y su resonancia  a lo largo de toda una cadena comercial en China. En Gran Bretaña cierran 1.500 pubs cada año por falta de puesta al día, de adaptación al mercado actual. Yo creía que el

16 ene. 2017

No nos acostumbraremos nunca al despropósito de la Sagrada Familia


Nací y me crié cerca de la Sagrada Familia, a la sombra tenebrosa de las torres del templo “expiatorio”, en construcción desde 1882. Tantas décadas después no solo sigue creciendo en volumen. También crece en el despropósito de querer levantar catedrales de estas dimensiones en pleno siglo XXI. Se trata de un despropósito primordialmente turístico, y por eso engañoso. La Sagrada Familia no la levantan los feligreses creyentes, sino la recaudación en taquilla de más de 20 millones de euros anualesprocedentes de la venta de entradas a los 3,7 millones de visitantes

13 ene. 2017

La flor de la mimosa se ha industrializado, pero sigue luciendo igual

El microclima soleado del valle de Ceret y la abundancia de agua que baja del Canigó, en la resguardada ladera pirenaica nord-catalana de la comarca del Vallespir, han favorecido desde siempre las flores, frutas y hortalizas más tempranas. Estos días estalla el lirismo invernal de las mimosas, recién florecidas en pomos de un amarillo estridente, confiado, deslumbrante. El mercado exterior de los productos de Ceret es París y la Europa central, donde sus cerezas tienen fama consolidada por ser las primeras que llegan, enrojecidas por el sol, dulces y relucientes, cuando allí aun predomina el frío y el cielo bajo. La floración de las mimosas no es solo noticia puntual en los diarios roselloneses. También se convierte en toque de corneta para la movilización de

11 ene. 2017

El orgullo del viejo bareto charnego, la bodega y el celler

Las mejores anchoas, las tapas más sorprendentes y a mejor de precio de toda Barcelona no las ofrece ninguno de los establecimientos rutilantes de moda mediàtica, en los que es preciso reservar con semanas o meses de antelación como si se tratase de un privilegio. Lo hace un bareto charnego de los de toda la vida en el barrio del Besós, uno de los más pobres de la ciudad que subsiste junto a uno de los más ricos, el de la nueva Diagonal Mar. Se llama Las Palmeras, en la plaza Jaume Huguet nro. 71, que no deja de ser un vulgar recodo de la Rambla Prim, en aquel extremo difuso de la Granvía. Los entendidos en tapas y vermuts

9 ene. 2017

El Partenón visto por un día bajo la nieve, desierto y en silencio

Aunque nos parezca difícil de nuestro lado del Mediterráneo, en el Mediterráneo oriental padecen estos días una ola de frió siberiano, con fuertes nevadas hasta Grecia e Italia. En una ocasión me encontraba en Atenas por estas fechas, nevava y supuse que  cerrarían al público la ascensión a pie de los numerosos visitantes hasta el recinto del Partenón, en lo alto de la Acrópolis, para evitar resbalones, caídas, incidencias. A media mañana apareció un tímido rayo de sol y decidí probarlo por pura curiosidad. La joya del Partenón se recorre habitualmente bajo el cegador sol del Ática, una luz rutilante, pura, crepitante, capaz de demostrar que la piedra inerte puede ser efusiva y la dureza marmórea tan dulce. Poder hacerlo por una vez bajo la amortiguada atmósfera de la nieve valía el intento, por la excepcionalidad de la luz de aquel día. Me presenté sin muchas esperanzas en las taquillas de la entrada, situadas al pie de la colina. La curiosidad impenitente a veces se ve premiada: el recinto estaba abierto. No me avisaron de que, además, se encontraba insólitamente solitario, desertado por los grumos de miles de visitantes diarios, recorrido tan solo por

5 ene. 2017

Tiene que haber de todo en el mundo, incluso partidarios del cielo empañado

En Lleida ciudad ayer batieron el propio record de tres semanas sin ver un rayo de sol por culpa de la niebla persistente. Sin embargo algunos sostienen que este fenómeno atmosférico tradicional no debe verse de forma negativa. La condensación de la humedad ayuda a fortificar las plantas de los cultivos y los frutales... Admito la libertad de pensamiento, reconozco que en cuestiones atmosféricas las predilecciones de la gente son muy variadas. Personas con gustos distintos de los míos califican de buen tiempo los días de cielo lacrimoso y lo hacen con una alegría eufórica, mientras blanden el paraguas a guisa de íntimo trofeo y se

4 ene. 2017

La ley del mercado contra el mercado de Sant Antoni


Es una experiencia dura llegar a la conclusión que invertir 70 millones de euros y casi diez largos años de obras en restaurar la estructura de uno de los mercados más amplios de la ciudad ha servido sobre todo para poner de moda el popular barrio de Sant Antoni y provocar la subida de los alquileres de los pisos hasta extremos que obligan a sus residentes a abandonarlo. La dura experiencia del mercado de Sant Antoni debe servir sin excusa para insistir en la búsqueda de mecanismos que pongan freno de una vez a la especulación inmobiliaria desbocada, más aun por parte de un gobierno municipal con experiencia de lucha en

3 ene. 2017

¿Qué ha ocurrido con los ramitos de violetas, dónde están?

Tres jóvenes emprendedores surgidos de la escuela de negocios ESADE han creado en Barcelona una pequeña empresa de nueva factura --ahora lo llaman una start-up--, especializada en comercializar ramos de flores. El comprador encarga por Internet y lo entregan en la dirección deseada. Eso ya lo hacía Interflora a escala internacional, quizás los jóvenes emprendedores locales mejoren el circuito de proximidad. La cuestión no es el circuito, sino las flores. De momento la nueva empresa barcelonesa The Colvin Co trabaja con ramos preestablecidos, entre los que el comprador escoge. Esos ramos prefabricados no me dicen nada. La cuestión siguen siendo las flores, su pluralidad